Español

Informe destaca el impactante crecimiento de la pobreza entre los bebés de EE. UU. durante la pandemia

La organización de defensa de la infancia Zero to Three publicó recientemente su anual State of Babies Yearbook: 2021 (El Anuario del Estado de los Bebés: 2021). El informe presenta un panorama sombrío de cómo les fue a la mayoría de los bebés estadounidenses en 2020, tanto antes como durante la pandemia.

El Anuario del Estado de los Bebés: 2021 comienza con una declaración clara y de vital importancia: “Contar la historia de los bebés estadounidenses es más importante que nunca ... incluso antes de la pandemia de COVID-19, los más pequeños de nosotros no tenían el apoyo que necesitan para prosperar".

Un niño y su madre (Foto: Creative Commons)

Las estadísticas son discordantes. El 21% de los bebés vive ahora en hogares donde no hay padres que trabajen. Más del 40 por ciento de los bebés en los EE. UU. ahora viven en hogares cerca o por debajo del umbral de pobreza federal (FPL). El informe señala que "los bebés y niños pequeños representan solo el 3,5 por ciento de la población del país [...] pero el 6 por ciento de los que viven en la pobreza".

El precario bienestar de los bebés estadounidenses comienza antes del nacimiento; A nivel nacional, el 6,2 por ciento de las madres no reciben atención prenatal o la reciben al final de su embarazo. En algunos estados, esa tasa casi se duplica. En Nuevo México, por ejemplo, la tasa es del 11,3 por ciento.

Durante el tiempo examinado por Zero to Three, Estados Unidos continuó liderando el mundo industrializado en tasas de mortalidad materna, con 17,4 muertes por cada 100.000 madres. Dado que muchos estados de EE. UU. No proporcionan datos extensos sobre la mortalidad materna, esta tasa podría ser mucho más alta. La mortalidad infantil se ha mantenido sin cambios en los EE. UU. con 5.7 muertes por cada 1,000 nacidos vivos. Al igual que las tasas de atención prenatal, la tasa de mortalidad infantil varía ampliamente entre los estados; en Mississippi, se eleva a la impactante cifra de 8,3 muertes por cada 1.000 nacidos vivos.

La vasta riqueza de la clase dominante estadounidense no ha producido mejores condiciones de vida para los residentes más pequeños y vulnerables del país. Según el informe, Estados Unidos ocupó el puesto 33 en pobreza infantil entre 37 países ricos entre 2018-19.

Si bien Zero to Three aclara que los hogares con bebés lucharon antes del advenimiento de la pandemia COVID-19, su anuario de 2021 muestra una caída abrupta en la mayoría de las medidas de salud y bienestar infantil, con las pérdidas más pronunciadas experimentadas por las familias de bajos ingresos.

La pandemia interrumpió la disponibilidad de alimentos y provocó un aumento repentino de la tasa de inseguridad alimentaria. El quince por ciento de las familias estadounidenses informaron de una alta inseguridad alimentaria antes de la pandemia, que aumentó al 26,8 por ciento el año pasado. La inseguridad alimentaria para las familias de bajos ingresos aumentó del 29,2 por ciento antes de la pandemia a un asombroso 45,4 por ciento en la actualidad.

El desempleo generalizado aumentó el número de familias elegibles para programas como el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP) y los programas para Mujeres, Bebés y Niños (WIC). Al mismo tiempo, la participación de las familias elegibles en WIC se redujo del 85,9 por ciento al 79,3 por ciento durante la pandemia.

La pandemia también ha interrumpido la atención médica para las familias de bajos ingresos, y el porcentaje que faltó a las visitas de rutina para el bebé o el niño se triplicó a 37,8 por ciento durante la pandemia. Esto ha resultado en que el 18,1 por ciento de las familias informaron que sus hijos no recibieron vacunas.

Antes de la pandemia, el acceso a un cuidado infantil asequible y de calidad eludía a la mayoría de las familias estadounidenses, en particular a las familias de bajos ingresos. Desde la pandemia, el cierre de las instalaciones de cuidado infantil ha hecho que el acceso sea aún más escaso. Esto, a su vez, ha afectado al empleo. El cincuenta por ciento de los padres que no habían regresado a la fuerza laboral en octubre citaron la falta de cuidado infantil. Según los datos de Cero to Three, al 82,6 por ciento de esas familias se les negaron las prestaciones por desempleo.

Los padres que trabajan desde casa a menudo cuidan a un bebé o un niño pequeño mientras trabajan. En muchos casos, también supervisan la educación en línea de los niños mayores. Como resultado, afirma el informe, "los padres se ven obligados a priorizar las responsabilidades financieras y las necesidades básicas sobre la participación de sus hijos pequeños en actividades que impulsan el aprendizaje y el desarrollo del conocimiento en la primera infancia".

El admirable trabajo del State of Babies Yearbook se ve debilitado por su insistencia en un análisis y conclusiones racistas. "En pocas palabras", escriben, "la raza importa". Según ellos, las variaciones de la mortalidad y morbilidad materna e infantil "sólo" pueden entenderse a través de la lente de la raza. De hecho, las disparidades citadas se correlacionan más fuertemente con la riqueza, con estados pobres y poblaciones rurales sobrerrepresentadas en la mortalidad materna e infantil.

Las alarmantes estadísticas a las que se enfrentan los niños estadounidenses sólo pueden entenderse correctamente como producto de la acelerada decadencia del capitalismo. El racismo ciertamente existe en los Estados Unidos, pero existe al servicio del capitalismo, no al revés.

La burguesía usa inevitablemente tales formulaciones racialistas para clasificar el gasto social bajo el pretexto de progresismo. En lugar de políticas que promuevan la igualdad social, la burguesía crea una igualdad de pobreza entre los trabajadores estadounidenses.

El Plan de Rescate Estadounidense (ARP) de la administración Biden, promulgado como ley el 11 de marzo, es una de esas fintas. En una declaración en el sitio web de la Casa Blanca, la administración de Biden complace descaradamente a las políticas de identidad, afirmando que el éxodo de mujeres de la fuerza laboral debido a las deficiencias en el cuidado infantil está "deshaciendo décadas de progreso en la mejora de la tasa de participación de las mujeres en la fuerza laboral".

Estas “décadas de progreso” beneficiaron a las capas superiores de la clase media y la burguesía a expensas de los trabajadores. En 1996, Biden votó por la Ley de Reconciliación de Responsabilidad Personal y Oportunidades Laborales (PRWORA), que obligó a cientos de miles de mujeres pobres a dejar de trabajar oa trabajar por salarios de pobreza sin cuidado de niños.

El ARP ha sido aclamado por la prensa liberal y pseudoizquierdista porque contiene $ 39 mil millones en fondos únicos para apoyos para el cuidado infantil, además de otros programas de estímulo a corto plazo. Esta financiación, totalmente inadecuada para abordar la inmensa crisis detallada en el informe State of Babies, es en sí misma una floritura teatral. Estos fondos se reducirán a cantidades ridículas, que Biden conoce y con las que cuenta. Los créditos propuestos para el cuidado infantil beneficiarán principalmente a las capas más acomodadas de la clase media, que pueden permitirse pagar el cuidado infantil por adelantado, en lugar de los muchos "trabajadores esenciales" mal pagados que se vieron obligados a abandonar el grupo laboral. por falta de cuidado infantil.

Como demuestra el informe State of Babies, los más pequeños e indefensos de Estados Unidos se encuentran en una situación cada vez más precaria. Esto no se solucionará con programas sociales que prioricen la raza en nombre de la equidad, y no se solucionará con la grandilocuencia de Biden. La vida y el bienestar de los niños en todo el mundo dependen de la intervención unificada de la única fuerza revolucionaria en la sociedad, la clase trabajadora internacional, que lucha por el vuelco socialista de la sociedad y el logro de una auténtica igualdad social a escala mundial.

Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de mayo de 2021)

Loading