Grève des plantations au Sri Lanka : Les travailleurs d’Abbotsleigh défilent pour exiger des comités d’action et des politiques socialistes

Par nos journalistes
10 décembre 2018

Hier, une cinquantaine d’ouvriers de la plantation de thé Abbotsleigh, dans le district des collines centrales du Sri Lanka, ont marché pendant trois heures vers la ville de Hatton, exhortant les travailleurs des plantations à créer des comités d’action et à lutter pour des politiques socialistes.

Cette manifestation aux implications politiques importantes s’est déroulée dans le cadre d’une grève nationale menée par plus de 100 000 travailleurs des plantations sri-lankaises qui sont sortis indéfiniment mardi pour exiger une augmentation de salaire journalière de 100 pour cent. La marche d’hier a été organisée par un comité d’action composé de travailleurs d’Abbotsleigh Estate suite aux interventions politiques du Parti de l’égalité socialiste (SEP).

Des ouvriers des plantations participant à la marche organisée par le comité d’action du domaine d’Abbotsleigh

Les travailleurs des plantations de thé ont commencé leur marche à 11 h, près de l’usine de thé Abbotsleigh, et ont atteint le pont Aluthgala, près de Hatton, à 14 h, après avoir parcouru les domaines Abbotsleigh, Marlborough, Strathdon et Dickoya.

Les marcheurs scandaient des slogans et portaient des pancartes réclamant un salaire mensuel de 40 000 roupies et appelant leurs collègues à « Construire des comités d’action indépendants des syndicats ! » « Luttez pour un programme socialiste international ! » « Construisez un gouvernement ouvrier et paysan ! » « Libérez immédiatement les travailleurs de Maruti-Suzuki emprisonnés en Inde ! » et « Soutenez les travailleurs de General Motors qui luttent contre la fermeture des usines ! »

De nombreux travailleurs qui regardaient la marche ont également commencé à chanter certains de ces slogans et des centaines d’exemplaires de l’article de WSWS, « Les travailleurs des plantations au Sri Lanka déclenchent une grève illimitée pour obtenir une augmentation de salaire de 100 pour cent » ont été distribués.

Les travailleurs des plantations, l’une des sections les plus opprimées de la classe ouvrière sri-lankaise, organisent des manifestations quotidiennes depuis début octobre pour exiger le doublement de leur salaire quotidien. Des rassemblements et des manifestations ont également été signalés hier à Kotagala, Bogawantalwa, Yatiyantota, Deraniyagala et Kandy.

Le débrayage national indéfini est à un tournant décisif. Elle fait suite au rejet répété des revendications salariales des travailleurs par les entreprises de plantation et aux tactiques de division des syndicats.

Mercredi, l’Association des planteurs de Ceylan (PA), qui est déterminée à briser la grève, a de nouveau rejeté les revendications des travailleurs et a affirmé que si la grève se poursuivait, les entreprises de plantation de thé et de caoutchouc perdraient entre 240 et 250 millions de roupies par jour.

L’Association des planteurs souhaite que le système de salaire journalier soit aboli et remplacé par un système dit de « partage des revenus », qu’elle considère comme une solution « viable » pour l’industrie. Dans le cadre de ce système, les travailleurs et leurs familles se voient attribuer une parcelle de 1000 arbres à thé ou plus. La famille, qui est obligée d’entretenir et de cueillir la récolte, se voit promettre une part des revenus qu’elle en tire, après déduction des dépenses et des bénéfices de l’entreprise.

Des travailleurs manifestent près d’une usine de thé dans le domaine Stonycliff à Kotagala.

Ce régime profondément impopulaire aggrave l’exploitation des travailleurs et de leurs familles, les transformant en métayers et abolissant de maigres prestations, comme la Caisse de prévoyance des employés, gagnée dans les luttes précédentes. Dans certains des domaines où ce régime a été imposé, les travailleurs exigent qu’il soit aboli parce qu’ils ne gagnent pas assez pour vivre, bien que toute leur famille soit impliquée dans le travail.

La grève nationale de cette semaine a été déclenchée par le Congrès des ouvriers de Ceylan (l’ancien nom de Sri Lanka – CWC), le plus grand syndicat des ouvriers des plantations, dans le but de dissiper la colère des travailleurs face à leurs conditions de vie en déclin. Elle fait suite à de nombreuses discussions futiles entre les dirigeants de la CWC, d’une part, et le PA et la Fédération des employeurs, d’autre part.

Les syndicats des plantations rivales – le Syndicat national des travailleurs (NUW), le Front populaire démocratique (DPF) et le Front populaire de la région des plantations (UPF) – ont dit à leurs membres de ne pas soutenir la grève illimitée. Les membres de ces syndicats, cependant, ont défié cette directive qui divise et ont mené des actions syndicales dans de nombreux domaines.

Les syndicats de plantation sri-lankais, qui fonctionnent également en tant qu’organisations politiques et en tant que force de police industrielle, se sont alignés derrière les différentes factions politiques de l’élite dirigeante qui luttent âprement pour gagner le gouvernement.

Arumugam Thondaman, par exemple, chef de la CAC, soutient Mahinda Rajapakse, qui a été nommé Premier ministre par le Président Maithripala Sirisena après avoir limogé Ranil Wickremesinghe lors d’un coup politique le 26 octobre.

P. Digambaram, Mano Ganeshan et P. Radhakrishnan, leaders du NUW, du DPF et de l’UPF respectivement, étaient ministres dans le gouvernement précédent et soutiennent Wickremesinghe.

Pani Wijesiriwardena s’adressant aux travailleurs de la plantation Abbotsleigh

Pani Wijesiriwardena, membre de la Commission politique du SEP, s’est adressée aux travailleurs d’Abbotsleigh après la marche d’hier, saluant leur action décisive et expliquant les problèmes politiques auxquels ils sont confrontés. Son discours a été traduit en tamoul par Thevarajah, qui est également membre de la direction du SEP.

Wijesiriwardena a déclaré que la décision des travailleurs, au mépris des pressions de l’entreprise et du syndicat, d’établir un comité d’action et d’organiser la marche était une étape importante. Le comité d’action pour la succession d’Abbotsleigh, une nouvelle forme d’organisation, a-t-il dit, était critique. « Le SEP a proposé des comités d’action indépendants des syndicats parce que les syndicats ne représentent pas les intérêts des travailleurs ».

La marche ne s’est pas limitée aux exigences économiques, a-t-il poursuivi. « Les participants ont chanté des slogans politiques qui représentent les intérêts de toute la classe ouvrière. Le caractère le plus important de la marche était son orientation vers l’unité de la classe ouvrière internationale et le socialisme. Les travailleurs internationaux sont face à la même situation parce que la classe capitaliste veut imposer le fardeau de l’aggravation de la crise économique. »

Wijesiriwardena a évoqué la lutte à laquelle font face les travailleurs de General Motors aux États-Unis et au Canada, qui sont confrontés à des fermetures d’usines et à des licenciements, et les travailleurs de Maruti-Suzuki en Inde, qui luttent pour libérer leurs collègues qui purgent une peine de prison à vie parce qu’ils ont osé lutter pour de meilleures conditions de travail.

Des ouvriers de plantations avec des pancartes s’opposant aux licenciements massifs d’automobiles aux États-Unis et appelant à la défense des travailleurs de Maruti Suzuki en Inde.

« La classe ouvrière internationale, a-t-il dit, est exploitée par une chaîne mondiale de banques, de sociétés transnationales et de leurs clients dans des pays comme le Sri Lanka. Les syndicats sont avec eux et les aident à protéger leurs profits ».

Wijesiriwardena a appelé à une action unifiée des travailleurs des plantations et des autres travailleurs sri-lankais, expliquant qu’ils sont tous confrontés aux mêmes mesures d’austérité dictées par le Fonds monétaire international et imposées par le gouvernement. Il a exhorté les manifestants à se battre pour des comités d’action dans d’autres domaines, lieux de travail et quartiers et à libérer leur force unie.

Une partie du rassemblement du domaine d’Abbotsleigh

Wijesiriwardena a déclaré : « La classe ouvrière a besoin d’une stratégie et d’une organisation internationales pour combattre le capitalisme. La seule stratégie pour la classe ouvrière est le socialisme international et la lutte pour un gouvernement ouvrier et paysan. Pour cela, les travailleurs ont besoin d’un parti révolutionnaire, le SEP, la section sri-lankaise du Comité international de la Quatrième Internationale ».

(Article paru d’abord en anglais le 8 décembre 2018)