Unifor tente de garder les travailleurs de l'automobile canadiens dans l'ignorance à propos de la lutte contractuelle aux États-Unis

Par Carl Bronski
5 septembre 2019

Lors de la récente convention nationale d'Unifor à Québec, la perspective nationaliste et corporatiste du plus grand syndicat du secteur privé au Canada a été à nouveau révélée. Au moment où 150.000 travailleurs américains travaillant pour les trois sociétés automobiles de Detroit sont engagés dans une lutte acharnée et se préparent à une grève, le président d'Unifor, Jerry Dias, et le reste des dirigeants syndicaux n'ont fait aucune mention de l'affrontement imminent au sud de la frontière.

Il n'y a aucune explication innocente pour cela. Dias et tous les autres savent pertinemment que les conditions négociées dans les installations américaines des Trois de Detroit serviront de référence aux conventions collectives de leurs installations au Canada, lorsqu’elles devront être renouvelées en 2020. Si les constructeurs automobiles et le syndicat corrompu United Auto Workers (UAW), qui aide les patrons de l’automobile à imposer des réductions de salaires et d’emplois depuis des décennies, réussissent, cela signifiera de nouvelles concessions dévastatrices pour les travailleurs de l’automobile et leurs familles.

Le silence de Dias et d’Unifor dans son ensemble n’est pas difficile à comprendre. Les travailleurs américains des Trois à Detroit ont déjà voté à plus de 90% en faveur d'une grève lorsque leurs contrats expirent peu avant minuit le 14 septembre. Les bureaucrates d'Unifor sont terrifiés par le fait que la lutte imminente des travailleurs au sud de la frontière puisse déclencher une contre-offensive transfrontalière, unissant les travailleurs de l'automobile canadiens et américains dans une lutte commune pour récupérer les décennies de concessions imposées de force par l'UAW et Unifor.

Tandis que Dias ne trouvait pas le temps de prononcer un seul mot sur la lutte contractuelle des travailleurs de l'automobile aux États-Unis, il s'est assuré qu'une grande partie de la convention nationale d'Unifor soit consacrée à la campagne pour la réélection de Justin Trudeau et de son gouvernement libéral. Trudeau et la ministre des Affaires étrangères, Chrystia Freeland, ont eu la possibilité de prononcer de longs discours dans lesquels ils ont salué le «partenariat spécial» des libéraux avec les syndicats.

M. Dias a fait l'éloge de Trudeau et de l'ancienne première ministre libérale de l'Ontario, Kathleen Wynne, en félicitant leurs gouvernements d'avoir produit des «avancées» pour les travailleurs.

En réalité, le partenariat des syndicats avec les libéraux – un partenariat dans lequel Dias et Unifor ont été à l'avant-garde – vise à réprimer la lutte des classes et à faire progresser le programme des entreprises canadiennes. Dias a servi de conseiller auprès du gouvernement Trudeau lors de la renégociation de l'ALENA et a salué le résultat des pourparlers, à savoir un bloc de guerre commerciale plus explicite des puissances impérialistes nord-américaines, et l'intégration plus poussée du Canada dans l'offensive militaro-stratégique incendiaire de Washington contre la Chine.

La promotion du nationalisme économique par Unifor dans les négociations de l'ALENA s'est accompagnée d'un démenti d'opposition à la fermeture par GM de son usine de montage à Oshawa. Le syndicat a étouffé toutes les actions militantes et, au nom de la défense des «emplois canadiens», a opposé les travailleurs de l'automobile les uns aux autres. Il a lancé un appel à GM pour maintenir l’usine d’Oshawa aux dépens des travailleurs américains dont les emplois étaient également supprimés, et a lancé une campagne de diversion et de boycottage raciste anti-mexicain.

En ce qui concerne Wynne, Unifor, auquel se sont joints d’autres syndicats de l’Ontario, l’a aidée à imposer des réductions massives des dépenses sociales et des privatisations et à criminaliser les grèves des travailleurs.

La convention a révélé de manière frappante le vrai visage d’Unifor. La cérémonie a eu lieu alors que les travailleurs de l'automobile de tout le Canada suivaient avec enthousiasme les reportages sur la détermination de leurs frères et sœurs de classe à se battre pour des emplois et de meilleures conditions de travail.

Les bureaucrates bien nantis d'Unifor et de l'UAW ont un intérêt commun à réprimer la résistance des travailleurs de l'automobile canadiens et américains et à les maintenir désunis. Depuis des décennies, l'UAW, et le prédécesseur d'Unifor, les Travailleurs canadiens de l'automobile, qui avait opéré une scission nationaliste de l'UAW en 1985, opposent les ouvriers canadiens et américains du secteur de l'automobile. Les deux syndicats ont imposé tour à tour la course vers le bas des salaires, d'emplois et d'avantages sociaux au nom de la défense des emplois «américains» ou «canadiens».

Cette stratégie n'a pas réussi à sauver un seul emploi, ni au Canada ni aux États-Unis. Au lieu de cela, elle a joué directement le jeu des patrons de l’automobile, qui ont profité de la mondialisation de la production pour déplacer des usines sur le site du plus bas soumissionnaire en termes de coûts de main-d’œuvre.

Dans une partie de son discours, Dias a évoqué la fin imminente de l’assemblage automatique à l’usine de GM à Oshawa. Il a tenté de tempérer cette mauvaise nouvelle, faisant valoir que l'entreprise, en échange du soutien du syndicat pour la fermeture, a annoncé qu'elle continuerait à embaucher quelques centaines de personnes pour fabriquer des pièces d'automobile. À propos des plus de 10.000 travailleurs de l'automobile américains dont les emplois sont également supprimés dans le cadre du même programme de «restructuration» de GM, Dias n'a pas soufflé mot.

Cependant, le président d'Unifor a trouvé le temps, dans son allocution, d'annoncer la récente annonce par GM qu'elle licenciera le troisième quart de travail de son usine de San Luis Potosi, au Mexique, qui assemble l'Equinox, tout en imposant «seulement» plusieurs fermetures temporaires à l’usine CAMI d’Ingersoll, en Ontario.

Dias et les autres dirigeants qui se sont adressés à la convention d'Unifor ont soigneusement évité de faire référence au scandale de corruption toujours croissant d'UAW. Une foule de hauts responsables de l'UAW, y compris l'actuel président Gary Jones et son prédécesseur immédiat, Dennis Williams, ont été pris pour cibles par des rafles menées par le FBI sur la base d'allégations selon lesquelles ils auraient accepté des millions de dollars de pots-de-vin de la part des dirigeants des Trois grands, et plusieurs hauts placés de l’UAW ont déjà été condamné.

Les travailleurs de l'automobile canadiens ont fait remarquer à juste titre au Bulletin d’information des travailleurs de l’automobile du WSWS que le simple fait que les contrats de 2015 pourris et souillés de corruption par l'UAW aient été imposés aux Trois de Detroit est devenu le cadre de référence et a jeté un air nauséabond sur ceux qui ont été négociés au Canada un an plus tard.

En 2018, Al Iacobelli, ancien vice-président de Fiat Chrysler, qui avait largement contribué à la négociation de l'accord automobile «modèle» de 2015 avec les États-Unis, a été condamné à cinq ans et demi d'emprisonnement pour fraude fiscale et pour avoir graissé la patte de fonctionnaires de l'UAW.

Ce même Iacobelli a également été l'un des principaux négociateurs de GM Canada lors de la ronde de négociations de 2016 avec Unifor, qui s'est conclue par des accords qui ont en outre consolidé les salaires à deux niveaux et réduit les retraites. Le président d'Unifor, Jerry Dias, a choisi GM pour définir le modèle de ses contrats avec les filiales canadiennes des Trois de Detroit.

Interrogé par le Detroit Free Press sur le scandale de la corruption peu après l’inculpation de Iacobelli, Dias a félicité ce représentant impitoyable des patrons en tant que «dirigeant syndical professionnel». «Je connais Al depuis 15 ans», a déclaré Dias. «C’est tout à fait inattendu. Jamais je n’aurais pu penser ça. Je suis sous le choc, c'est le moins qu'on puisse dire».

Lorsque le scandale de la corruption a éclaté, Dias a insisté sur le fait que «l'intégrité» des contrats de concession négociés en 2015 par des représentants de l'UAW empochant des pots-de-vin des compagnies ne devait pas être remise en question. Alors que le scandale s'est étendu pour engloutir la haute direction de l'UAW, l'exposant comme une véritable organisation criminelle, Unifor et Dias ont maintenu un silence assourdissant.

Les sociétés transnationales ont pour stratégie mondiale de dresser les travailleurs les uns contre les autres et de déplacer la production dans les régions où les coûts sont les plus bas. Cette stratégie est facilitée par les dirigeants, achetés et bien payés, de l'UAW et d'Unifor, qui divisent consciemment les travailleurs en fonction de critères nationaux et répriment toute tentative de résistance aux demandes de concessions des sociétés. Si Unifor parvient à ses fins, les travailleurs de l'automobile canadiens resteront discrets pendant que le «partenariat» entre l’UAW et les Trois de Detroit entame une nouvelle série d’imposition de concessions à leurs frères et sœurs américains. Ensuite, lorsque les négociations débuteront au Canada dans un peu moins de douze mois, la thèse de Dias sera que des concessions sont nécessaires pour rester «compétitifs» et défendre les «emplois canadiens».

Les travailleurs de l'automobile canadiens, y compris ceux du secteur des pièces automobiles, devraient s'opposer à ce complot et y résister activement. Ils devraient prendre l'initiative en établissant des comités de base dans les usines afin de reprendre le contrôle de leur lutte des mains des bureaucrates corrompus d'Unifor. Ces comités devraient immédiatement déclarer leur soutien à une lutte commune avec les travailleurs de l'automobile aux États-Unis, au Mexique et au niveau international afin de renverser les décennies de concessions et de garantir à tous des emplois décents et permanents.

Pour discuter de la manière de poursuivre une telle lutte, le Bulletin des travailleurs de l’automobile du WSWS exhorte les travailleurs du secteur de l'automobile au Canada à participer à notre prochain forum en ligne, le jeudi 5 septembre à 19h30, heure avancée de l'Est. Inscrivez-vous aujourd'hui pour participer à la discussion.

(Article paru en anglais le 4 septembre 2019)