Le sénateur Bernie Sanders recueille le plus de fonds dans le Parti démocrate pour 2019

Par Patrick Martin
6 janvier 2020

Le sénateur du Vermont Bernie Sanders a remporté la première place dans la collecte de fonds des candidats démocrates à la présidence au quatrième trimestre de 2019 et pour l'ensemble de l'année, selon les résultats préliminaires annoncés par une demi-douzaine de candidats à l'occasion du Nouvel An.

La campagne de Sanders a permis de recueillir 34,5 millions de dollars entre le 1er octobre et le 31 décembre, bien que le candidat ait subi une crise cardiaque le premier jour de cette période. La campagne a également publié un rapport médical montrant que Sanders s'était complètement remis de sa crise de santé.

Au total, Sanders a recueilli quelque 96 millions de dollars provenant de plus de cinq millions de dons distincts, soit une moyenne d'environ 18 $ par contribution. À titre de comparaison, on estime à 80 millions de dollars le montant total des dons versés à la sénatrice Elizabeth Warren du Massachusetts, qui n'a pas encore annoncé le montant total pour le quatrième trimestre, à 76,2 millions de dollars pour l'ancien maire de South Bend (Indiana), Pete Buttigieg, et à 60,5 millions de dollars pour l'ancien vice-président Joe Biden.

Buttigieg a recueilli 24,7 millions de dollars au cours du quatrième trimestre, tandis que Biden a recueilli 22,7 millions de dollars, son plus gros total trimestriel et 50 % de plus que les 15,7 millions de dollars qu'il avait réunis au cours des trois mois précédents. Buttigieg et Biden ont tous deux financé leur campagne grâce à de gros donateurs, des dizaines de milliardaires faisant la queue pour faire des dons à l'un d'entre eux ou aux deux.

Les quatre premiers candidats en termes de fonds recueillis sont également les quatre premiers dans les sondages nationaux et dans les quatre premiers États à voter dans un mois, à savoir l'Iowa, le New Hampshire, le Nevada et la Caroline du Sud, bien que les quatre soient classés dans un ordre différent selon le sondage et l'État.

Mais il y a un énorme écart dans les sondages et les collectes de fonds entre les quatre premiers et les autres candidats qui restent actifs dans la course. L'homme d'affaires Andrew Yang a recueilli 16,5 millions de dollars au quatrième trimestre, soit plus que les 15,2 millions qu'il avait réunis jusque-là, mais il ne se qualifierait pas pour le débat du 14 janvier parrainé par le Comité national du Parti démocrate en raison du faible nombre de bulletins de vote.

Les sénateurs Amy Klobuchar, du Minnesota, et Cory Booker, du New Jersey, ont recueilli entre 20 et 25 millions de dollars en tout et demeurent dans la plupart des sondages dans la fourchette inférieure à un chiffre. Klobuchar s'est qualifiée pour le prochain débat grâce à l'amélioration des résultats des sondages en Iowa, mais pas Booker. La représentante Tulsi Gabbard a amassé 12,5 millions de dollars et a annoncé qu'elle ne se représenterait pas au Congrès hawaïen, mais elle ne s'est pas qualifiée pour le débat de décembre.

Julian Castro, ancien maire de San Antonio et ministre du Logement et du Développement urbain du gouvernement Obama, a annoncé le 2 janvier qu'il mettait fin à sa campagne. Il n'a récolté «que» 7,6 millions de dollars, une somme désormais considérée comme insignifiante dans la politique capitaliste américaine, et ne s'est pas qualifié pour les deux derniers débats.

Les deux milliardaires qui briguent l'investiture démocrate à la présidence versent des sommes considérables dans la campagne. Michael Bloomberg, le neuvième homme le plus riche de la planète avec une fortune de 55 milliards de dollars, et Tom Steyer, un milliardaire beaucoup plus «pauvre» avec seulement 2 milliards de dollars de ressources, ont dépensé à eux deux quelque 200 millions de dollars. Ils poursuivent des tactiques de campagne opposées, Steyer se concentrant sur les quatre premiers États, tandis que Bloomberg les évite et se concentre sur les quelque deux dizaines d'États où les électeurs démocrates voteront au début du mois de mars.

Sanders a cherché à profiter du fait qu’il dépend des collectes de masse sur Internet comme un argument politique contre l'intervention des milliardaires. Selon Faiz Shakir, son directeur de campagne, Sanders «prouve chaque jour que les Américains de la classe ouvrière sont prêts à financer entièrement une campagne qui les défend et qui s'attaque aux plus grandes entreprises et aux riches».

Il est certainement vrai que les travailleurs et les jeunes constituent la majorité de ceux qui ont contribué à la campagne de Sanders. Selon la campagne, l'occupation la plus courante des donateurs était «enseignant», et les cinq employeurs les plus courants des donateurs de Sanders sont Amazon, Starbucks, Walmart, Target et la poste américaine – les quatre premiers étant les plus gros employeurs de main-d'œuvre à bas salaire.

Bien que cela donne une sociologie très différente à la base de soutien de Sanders par rapport à celle de ses rivaux, cela ne fait pas de sa campagne une campagne socialiste ou ouvrière dans son caractère politique. Au contraire, la nature capitaliste de la campagne de Sanders est déterminée par son programme, qui accepte complètement le système de profit, préconisant seulement des impôts un peu plus élevés pour les riches, et il soutient pleinement les intérêts mondiaux de l'impérialisme américain.

De plus, Sanders mène sa campagne pour l'investiture présidentielle du Parti démocrate, l'un des plus anciens partis capitalistes du monde. Loin de servir de véhicule pour la réforme sociale, sans parler du socialisme, le Parti démocrate est engagé dans une campagne de destitution basée sur une attaque de Trump par la droite, au motif qu'il a été insuffisamment militariste dans sa politique envers la Russie, comme le montre son blocage de l'aide militaire à l'Ukraine.

La campagne de Sanders, et d'une manière un peu similaire la campagne de la sénatrice Warren, est utilisée pour donner une couverture politique au Parti démocrate, en aidant les démocrates à canaliser les travailleurs et les jeunes qui se déplacent vers la gauche et à les renvoyer dans le carcan d'un parti capitaliste qui va dans la direction opposée, vers des attaques toujours plus à droite contre les droits démocratiques et les préparatifs de la guerre impérialiste.

Ni l'establishment du Parti démocrate ni les médias corporatifs ne veulent voir Sanders ou Warren devenir réellement le candidat, de peur que cela ne suscite chez le peuple américain des attentes d'amélioration des emplois, du niveau de vie et des programmes sociaux que le capitalisme américain est absolument incapable de fournir.

C'est pourquoi le succès de la campagne de Sanders en matière de collecte de fonds a suscité des commentaires inquiets dans le New York Times, le Washington Post et d'autres grands médias d'entreprise, selon lesquels Sanders pourrait être difficile à battre dans la course à l'investiture. De même, lorsque Sanders a organisé un rassemblement avec Alexandria Ocasio-Cortex le 21 décembre à Los Angeles (Californie) qui a attiré 14.000 personnes, le Los Angeles Times n'a même pas rapporté l’événement.

Si la presse a fait de nombreux reportages sur les énormes sommes recueillies par la campagne de réélection de Trump, ses adversaires démocrates ont en fait recueilli davantage, et auprès de beaucoup plus de donateurs individuels donnant des sommes relativement modestes, ce qui est un reflet très déformé de la haine populaire que le gouvernement Trump inspire à de larges couches de la population active.

Les 11 candidats non milliardaires à l'investiture démocrate à la présidence et le Comité national démocrate ont réuni au moins 463 millions de dollars en 2019. La campagne Trump elle-même a permis de recueillir 146 millions de dollars, tandis que les comités alliés, dont le Comité national républicain, ont recueilli 256 millions de dollars supplémentaires, soit un total de 402 millions de dollars en 2019.

En ajoutant les 200 millions de dollars déjà dépensés par les démocrates milliardaires Michael Bloomberg et Tom Steyer, le total des fonds amassés pour l'élection présidentielle de 2020 aura dépassé la barre du milliard de dollars en 2019, un an avant le scrutin. On s'attend à un nouveau record de dépenses de campagne, qui pourrait approcher les 5 milliards de dollars pour l'élection présidentielle et une somme presque égale pour les élections au Congrès, au poste de gouverneur et dans les États qui seront également décidées le 3 novembre.

Le choix du prochain président des États-Unis sera déterminé, non pas par la «volonté du peuple», mais par les efforts constants des entreprises et des intérêts financiers pour écraser et conditionner l'opinion publique, en utilisant de vastes sommes d'argent et en contrôlant les grands médias.

(Article paru en anglais le 3 janvier 2020)