À l'expiration des conventions collectives avec les Trois Grands de l'automobile au Canada

Unifor tente de rapidement conclure une entente au rabais qui servira de modèle

Alors que les conventions collectives couvrant 6300 travailleurs de la production et des métiers spécialisés de Ford Canada expiraient lundi, la direction de l'entreprise et Unifor ont souligné leur détermination à parvenir à un accord adapté aux intérêts de la société. Bien que le président d'Unifor, Jerry Dias, ait été forcé d'admettre que les parties sont «très éloignées» dans les négociations, les représentants de Dias et de Ford ont fait l'éloge de leur coopération dans les négociations, qui apparaissent de plus en plus clairement comme une conspiration contre les travailleurs de l'automobile.

Dias espère faire de nouvelles concessions sur les règles de travail et, au mieux, obtenir de maigres «augmentations» de salaires et d'avantages sociaux en échange d'un nouvel engagement de la part du constructeur automobile sur les produits de l'usine d'assemblage d'Oakville, menacée. L'entreprise y emploie environ 4500 travailleurs, et 1600 autres dans ses deux usines de moteurs à Windsor.

L'usine principale d'Oakville a déjà subi près de 1000 licenciements en un peu plus d'un an et serait l'usine des Trois Grands de Detroit au Canada la plus vulnérable à la fermeture dans un avenir proche. Les analystes de l'industrie citant de multiples «sources bien placées» ont mis en doute la poursuite des activités au-delà de 2023, date à laquelle les séries de production prévues du VUS Ford Edge et de la Lincoln Nautilus doivent prendre fin.

Jim Farley, le directeur général de Ford, qui prendra ses fonctions de PDG le 1er octobre, s'est dit enthousiaste à l'idée que les discussions avec Unifor «se déroulent bien». Farley a ajouté: «J'ai parlé avec M. Dias et tous les dirigeants politiques au Canada. C'est une négociation très importante pour Ford. Nous y travaillons actuellement.»

Ces remarques doivent être considérées comme un avertissement par tous les travailleurs de l'automobile. Ford a clairement indiqué qu'elle n'acceptera qu'un accord qui assure sa «compétitivité mondiale». Dans des conditions où tous les grands constructeurs automobiles licencient des dizaines de milliers de travailleurs à l'échelle internationale pour accroître la rentabilité des sociétés et faciliter leur transition vers la production de véhicules électriques et autonomes, la nouvelle que Farley s'engage avec les «dirigeants politiques» ne peut que signifier que Ford est en passe d'obtenir des subventions soutenues par l'État pour organiser une restructuration favorable aux entreprises du secteur automobile canadien aux dépens des travailleurs de l'automobile.

En cela, Unifor est un partenaire consentant. Dias a informé les travailleurs de Ford dans une récente mise à jour des négociations qu'il a choisi Ford comme entreprise cible dans les négociations contractuelles parce qu'elle a «une vision étroitement alignée sur la nôtre». L'équipe de négociation de l'entreprise, a-t-il déclaré, a été«incroyablement professionnelle». Dans la mise à jour, le syndicat a déclaré que les négociations «ont bien avancé depuis la fête du Travail; des progrès rapides ont été réalisés aux tables des comités locaux, aux tables des sous-comités et aux tables maîtresses».

Unifor est entièrement d'accord avec la direction pour dire que le système salarial réactionnaire à deux vitesses doit continuer àêtre appliqué. «Notre syndicat aborde le cycle de négociation 2020 avec un mandat clair des membres pour examiner, évaluer et améliorer le programme de nouvelles embauches,» déclare le bulletin de négociation Unifor n°3. En d'autres termes, le «Programme de réembauche» qui a étéétabli en 2012 et qui permet aux constructeurs automobiles très rentables de payer les nouveaux employés beaucoup moins cher pendant une décennie ou plus pour faire le même travail doit rester en place.

Un facteur majeur dans la détermination d'Unifor à imposer des reculs est sa volonté d'obtenir un contrat de trois ans avec Ford, qui serait synchronisé avec le prochain cycle de renouvellement des contrats des Travailleurs unis de l'automobile  (syndicat UAW) avec les Trois Grands aux États-Unis en 2023. Depuis leur scission nationale en 1985, tant Unifor (l'ancien syndicat des travailleurs canadiens de l'automobile) que les TUA ont dressé les travailleurs les uns contre les autres dans une course sans fin vers le bas. Ils ont travaillé avec leurs «propres» directions d'entreprise pour pousser à la baisse les emplois et les salaires à travers les frontières, tout en promouvant, respectivement, le nationalisme canadien et américain, divisant ainsi les travailleurs de l'automobile et bloquant l'émergence d'une lutte commune contre toutes les concessions, les suppressions d'emplois et les fermetures d'usines.

La tentative de Dias de synchroniser les années de contrat vise à faire franchir une nouvelle étape à cette lutte fratricide de chacun contre tous. Même le groupe de réflexion pro-entreprise Center for Automotive Research a écrit que la proposition est pleine de possibilités dintensifier la surenchère des reculs. Pour sa part, Gary Johnson, directeur de Ford, a déclaré que l'entreprise sera favorable à une telle proposition en fonction de «la manière dont elle nous aidera».

Malgré leur étroite collaboration, les parties pourraient ne pas parvenir à un accord avant l'échéance d'aujourd'hui [lundi], 23h59. Dans un article d'Automotive News publié jeudi, Dias a déclaré que le syndicat et Ford sont «à des kilomètres l'un de l'autre» en ce qui concerne les salaires, les avantages, les conditions de travail et la sécurité de l'emploi. Ces remarques visent sans doute en partie à endormir la population, de sorte que Dias pourra plus tard affirmer que les responsables syndicaux se sont «battus avec acharnement» pour obtenir le meilleur accord possible.

Si Unifor décide d'appeler à la grève, ce ne sera pas dans le but de mobiliser le pouvoir des travailleurs de l'automobile et des travailleurs en général. Au lieu de cela, Unifor l'utilisera pour permettre aux travailleurs de se défouler pendant qu'il poursuit ses discussions en coulisses avec Ford sur la manière d'imposer de nouvelles concessions et d'accélérer le processus.

La dernière fois qu'une grève a été déclenchée lors d'un cycle de négociations avec les Trois Grands de Detroit, au Canada, c'était en 1996. Sur la probabilité d'une grève, Gary Johnson, le directeur de la production et des affaires sociales de Ford, a déclaréà Automotive News: «Je n'essaierais pas de l'handicaper, mais c'est la dernière chose que nous voulons faire. Nous allons faire ce qui est juste pour l'entreprise et juste pour les employés, mais je ne m'attends pas à une grève. Mais on ne sait jamais. Peut-être que les choses vont changer et c'est ce que lon pourrait faire, mais ce n'est pas le but».

Si un accord est conclu, Unifor agira sans doute le plus rapidement possible pour le faire ratifier afin que les travailleurs n'aient pas le temps d'en étudier le contenu pourri. En raison des protocoles de distanciation sociale, le processus de ratification des contrats se fera cette année en ligne. Le fait même que les travailleurs ne pourront pas se réunir en masse pour discuter de tout accord provisoire rend d'autant plus urgent le fait que les travailleurs exigent que tout contrat qui leur est présenté pour ratification soit rendu accessible dans son intégralité au moins une semaine avant tout vote. Pourtant, malgré une pétition lancée par des travailleurs de la base formulant cette même demande (et signée à ce jour par près de 1800 travailleurs de l'automobile), Dias a refusé d'aborder la question.

Le mépris d'Unifor pour les droits démocratiques de ses membres est conforme à son hostilité envers tous leurs intérêts fondamentaux, y compris la défense de leurs salaires, conditions de travail et emplois. Comme l'a expliqué le Bulletin d'information des travailleurs de l'automobile du World Socialist Web Site dans une récente déclaration, «L'alternative est de mobiliser les travailleurs de l'automobile du Canada, des États-Unis et du Mexique dans une contre-offensive commune pour renverser toutes les concessions et défendre tous les emplois. Une telle contre-offensive ne peut être développée que par une rupture politique et organisationnelle avec Unifor et lUAW.

«Il y a une énorme colère des travailleurs de la base contre les patrons de l'automobile et leurs complices d'Unifor. Mais si les travailleurs veulent empêcher Unifor de mener une fois de plus leur lutte et de les obliger à voter sur un contrat de concession dont ils n'ont pas été autorisés à voir les détails, ils doivent agir maintenant. Ils doivent prendre les choses en main en créant un réseau de comités de la base dans toutes les usines des Trois Grands de Detroit et de l'industrie automobile.»

(Article paru en anglais le 21 septembre 2020)

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