La pandémie européenne de COVID-19 échappe à tout contrôle

Lundi, des enseignants ont quitté les classes dans des dizaines d’écoles à travers la France alors que les élèves revenaient de vacances pour les premières classes depuis que le président Emmanuel Macron a annoncé un nouveau confinement. Il n’a fallu que peu de temps pour que la fraude politique des mesures de confinement maintenant déclarées par les gouvernements de toute l’Europe devienne évidente pour de larges couches de jeunes et de travailleurs.

En annonçant le confinement la semaine dernière, Macron a déclaré que les élèves des écoles primaires et secondaires continueraient à fréquenter l’école afin que leurs parents puissent continuer à travailler. Comme le ministère de la Santé a estimé que deux tiers des groupes de transmission se trouvent à l’école ou au travail, Macron a promis que des protocoles de sécurité renforcés limiteraient la propagation du virus. Cette promesse n’avait aucune valeur. Les protocoles de sécurité actuels insistent sur le fait que la distanciation sociale ne doit être mise en œuvre que «dans la mesure du possible» et qu’elle n’est «pas requise pour les élèves d’une même classe ou d’un même niveau scolaire».

Des travailleurs de la santé transportent un patient atteint de COVID-19 d’une unité de soins intensifs (ICU) d’un hôpital de Kyjov à un hôpital de Brno, en République tchèque, le jeudi 22 octobre 2020. (AP Photo/Petr David Josek)

Ainsi, un quart de million de nouveaux cas de COVID-19 sont découverts chaque jour en Europe et les enseignants et les élèves demeurent entassés dans les salles de classe. On a rapporté 52.518 nouveaux cas en une journée en France, 22.253 en Italie, 21.926 en Suisse, 18.950 en Grande-Bretagne, 18.340 en Espagne, 15.578 en Pologne et 13.125 en Allemagne.

Alors que les étudiants français rejoignent les lycéens grecs et polonais qui ont lancé des occupations et des protestations de masse dans les écoles, les jeunes de toute l’Europe sont confrontés à une lutte politique. Les gouvernements de toute l’Europe agissent au mépris de la vie de la population. Même après que Macron a déclaré que 400.000 Français pourraient mourir du COVID-19 si l’on ne prenait pas des mesures d’urgence, Paris, Londres et Berlin ont tous mis en place des mesures de confinement qui, contrairement à celles de ce printemps, exigent que les enfants et les travailleurs non essentiels continuent d’aller à l’école et de travailler pour être infectés.

Vendredi, le Conseil scientifique de la France a estimé que ces mesures de confinement ne réduiraient le taux de reproduction (R0) de COVID-19 qu’entre 0,9 et 1,2. Cela signifie que le nombre de nouveaux cas quotidiens ne diminuera que très lentement, voire continuera à croître de manière exponentielle. «Une grande incertitude plane sur l’efficacité des nouvelles mesures moins strictes», a averti Simon Cauchemez, membre du Conseil scientifique. Avec des lits ventilés en France déjà à moitié pleins de patients COVID-19, l’Espagne à un quart et le reste de l’Europe à quelques semaines seulement derrière, un effondrement du système de santé est imminent.

Les gouvernements européens prétendaient avoir géré la pandémie de manière plus intelligente que le gouvernement Trump: cette fraude cynique et mortelle a été démasquée. Les chefs d’État européens n’ont peut-être pas agi avec la même arrogance grossière que le président américain, milliardaire et spéculateur immobilier. Ils n’ont pas refusé de porter des masques, comparé le COVID-19 à la grippe, pas plus qu’ils ne se sont vantés, après avoir attrapé le virus, de la qualité exceptionnelle des soins médicaux qu’ils ont reçus par rapport à ceux dont bénéficie l’écrasante majorité des travailleurs de leur pays.

Mais derrière l’apparence de compétence, un mensonge à grande échelle se cachait. La politique d’«immunité collective» de la Suède, qui a laissé le virus se propager dans tout le pays, en espérant que la population finisse par être immunisée, avait un taux de mortalité neuf fois supérieur à celui de la Finlande voisine. Pourtant, tous les gouvernements européens ont adopté cette politique.

Comme les fonctionnaires de toute l’Europe, l’épidémiologiste en chef de la Suède, Anders Tegnell, a nié qu’il menait une politique d’immunité collective. Pourtant, dans un courriel déclassifié le 14 mars qu’il a envoyé aux responsables finlandais, Tegnell a plaidé pour «garder les écoles ouvertes afin d’atteindre l’immunité collective plus rapidement». C’est-à-dire, Tegnell préconisait de garder les écoles ouvertes – comme le gouvernement Macron aujourd’hui – dans le but que le virus se répande parmi les enseignants, les étudiants, puis la population active en général.

Alors que le conseiller scientifique en chef de la Grande-Bretagne, Sir Patrick Vallance, a déclaré: «Ce n’est pas possible d’empêcher tout le monde de contracter le virus, et ce n’est pas non plus souhaitable», le ministère de l’Intérieur de la chancelière allemande Angela Merkel a secrètement déclaré que la propagation incontrôlée du virus pourrait coûter un million de vies allemandes en 2020. Pourtant, «Maman Merkel», comme la presse la présente au peuple allemand, s’est présentée devant le public et a prédit de façon plate que 70 pour cent de la population allemande serait infectée.

La crise de la pandémie ne peut être résolue simplement en démettant Trump, ou un autre politicien capitaliste, de ses fonctions. Les gouvernements européens ont tous mené essentiellement la même politique que Trump, mais ont fait un peu plus attention à maintenir un voile de tromperie politique. Aujourd’hui, environ 2.500 personnes meurent chaque jour en Europe à cause du COVID-19, soit 1000 de plus qu’en Amérique du Nord.

C’est l’intervention de la classe ouvrière qui a contraint l’Europe à adopter des mesures de confinement. En mars, une vague de grèves sauvages qui exigeaient une politique de confinement à domicile pour les ouvriers dans les usines automobiles, sidérurgiques et d’ingénierie à travers l’Italie, initialement le pays le plus touché, a fini par s’étendre à l’Espagne, la France, la Grande-Bretagne et au-delà. Les gouvernements capitalistes européens, d’autre part, ont essayé d’encourager autant de complaisance que possible, exhortant à un retour prématuré au travail et à l’école avant même que le nombre de nouveaux cas ne soit tombé à zéro. Les conséquences désastreuses de cette politique sont maintenant évidentes.

Les travailleurs et les jeunes qui se lancent dans la lutte contre la politique meurtrière de l’Europe en matière de COVID-19 devraient rejeter avec mépris l’argument selon lequel l’argent n’existe pas pour une politique de confinement à domicile, seul moyen de contenir le virus et d’éviter un effondrement du système hospitalier. L’Union européenne (UE) a adopté un plan de sauvetage des banques et des entreprises de deux mille milliards d’euros, et la Grande-Bretagne un plan de sauvetage des banques de 645 milliards de livres sterling. En fait, beaucoup d’argent existe et peut être dépensé pour que les travailleurs, les indépendants et les propriétaires de petites entreprises puissent se loger chez eux, tout en conservant leurs revenus et leurs moyens de subsistance.

L’incapacité des gouvernements en Europe, comme en Amérique, à agir de manière décisive pour stopper la pandémie reflète la faillite du capitalisme: une telle action transcenderait les intérêts matériels de la classe dirigeante. Les gouvernements de l’UE, comme Trump et les démocrates, ont l’intention d’utiliser ces ressources pour renflouer les portefeuilles d’actions des milliardaires et augmenter les profits des grandes entreprises, et non pour sauver des vies.

Une partie de ces fonds a été saisie par d’innombrables comités d’entreprise et fondations pour être remise aux responsables syndicaux et à leurs alliés politiques pour qu’ils contribuent à la mise en œuvre de politiques de retour au travail. Cet automne, quand le nombre de cas a augmenté; que la colère du public s’est accrue; et que la pression sur les gouvernements s’est intensifiée pour qu’ils mettent en place des mesures de confinement; les syndicats et leurs alliés n’ont organisé aucune action. Lundi encore, le parti espagnol «populiste de gauche» Podemos, dans un gouvernement de coalition avec les sociaux-démocrates, a rejeté les appels des autorités régionales des Asturies en faveur d’une politique de confinement à domicile.

La voie à suivre pour les travailleurs et les jeunes contre la pandémie est de former leurs propres comités de sécurité sur les lieux de travail et dans les écoles, indépendants des bureaucraties syndicales, dans le but de surveiller la santé et la sécurité au travail et préparer une lutte plus large. La lutte contre la faillite mondiale du système capitaliste qui menace de causer des pertes de vie catastrophiques nécessite la mobilisation de la force industrielle et sociale collective de la classe ouvrière. Les sections européennes du Comité international de la Quatrième Internationale lancent l’appel à une grève générale européenne et internationale.

Préparer une telle action, c’est cependant engager une lutte politique pour le socialisme. Seules la confiscation des richesses mal acquises des super-riches et la lutte de la classe ouvrière pour prendre le pouvoir et organiser la vie économique sur la base de la nécessité sociale, plutôt que sur celle du profit privé, peuvent éviter une catastrophe sanitaire. En Europe, cela signifie soutenir la lutte de la classe ouvrière pour faire tomber l’UE, prendre le pouvoir et construire les États socialistes unis d’Europe.

(Article paru en anglais le 3 novembre 2020)

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