La campagne de syndicalisation chez Amazon: une opération venant d’en haut, sans programme pour les travailleurs

Moins de deux semaines de vote restent pour les 5800 employés des entrepôts d’Amazon de Bessemer, en Alabama, qui décideront d’accepter ou non d’être représentés par le Syndicat du commerce de détail, de gros et des grands magasins (RWDSU). Plus de 3000 travailleurs ont signé des cartes en faveur d’une élection syndicale dans la période précédant le vote, qui a débuté le 8 février. Les travailleurs ont jusqu’au 29 mars pour poster leurs bulletins de vote, le décompte devant être annoncé le lendemain.

Les représentants Jamaal Bowman et Cori Bush à l’installation d’Amazon Beesemar. (Photo: Twitter / Cori Bush)

La campagne a été fortement encouragée par le Parti démocrate et ses médias affiliés dans tout le pays, ainsi que par le président Biden. Mais très peu de choses ont été dites sur les revendications concrètes des travailleurs d’Amazon à l’entrepôt de Bessemer en termes de lutte contre la direction. C’est parce qu’en fait, il n’y en a pas.

Dimanche, le World Socialist Web Site a envoyé une requête par courrier électronique au syndicat, demandant une liste des revendications pour lesquelles le RWDSU a dit aux travailleurs qu’il se battrait s’il remportait le vote. La réponse de Chelsea Connor, directrice des communications de RWDSU, se lit dans son intégralité: «Ce serait pendant les négociations contractuelles, pas pendant la campagne syndicale.»

Alors que l’expression «de la base» est utilisée à l’infini pour décrire la campagne de syndicalisation à Bessemer, cette phrase à la mode du Parti démocrate n’a rien à voir avec la réalité. L’absence de revendications concrètes autour desquelles les travailleurs sont mobilisés souligne à quel point la campagne de syndicalisation est dirigée d’en haut.

Les demandes qui pourraient et devraient être soulevées ne manquent pas. L’ International Amazon Workers Voice, lancé par le World Socialist Web Site en 2017, a été au centre de la colère croissante des travailleurs d’Amazon, notamment en réponse à la révélation des conditions de travail et du sort des travailleurs blessés par les lanceurs d’alerte d’Amazon comme Shannon Allen et Michelle Quinones .

Il existe un large soutien parmi les travailleurs d’Amazon pour abolir le système de taux oppressif, qui oblige les travailleurs à effectuer une tâche aussi souvent que toutes les six à neuf secondes. La pression constante pour «atteindre le taux» n’est pas seulement dangereuse et physiquement épuisante. Elle est également dégradante et préjudiciable à la santé mentale et au bien-être des travailleurs.

Une expression populaire parmi les travailleurs d’Amazon est: «Nous ne sommes pas des robots!»

Il existe également un soutien puissant pour des salaires plus élevés, les changements nécessaires pour réduire les blessures, une indemnisation adéquate des travailleurs blessés et la fin du régime de surveillance tyrannique qui enregistre chaque seconde de la journée d’un travailleur.

Pendant la pandémie, les travailleurs d’Amazon ont organisé des débrayages et des manifestations pour exiger des mesures contre la propagation du virus. Les travailleurs ont exigé des informations à jour sur les infections sur leur lieu de travail. Lorsque la direction a refusé de fournir ces informations, ils se sont organisés sur les réseaux sociaux et les ont collectés eux-mêmes.

Lorsque les travailleurs d’Amazon ont formé un comité de la base indépendant à Baltimore en décembre (ignoré par ces factions qui célèbrent maintenant les efforts du Parti démocrate et du RWDSU à Bessemer), les travailleurs ont exigé la fin des accélérations abusives de la gestion et du régime de harcèlement autour de soi-disant «tâches de temps libre» (TOT). Les travailleurs ont également demandé le rétablissement de la prime de risque, une véritable recherche des contacts scientifiques, des congés payés pour les travailleurs malades, des tests de coronavirus accessibles et la fermeture des installations pour le nettoyage nécessaire.

Tout au long de l’histoire, les luttes ouvrières sérieuses ont toujours été associées à un programme défini de lutte contre l’exploitation capitaliste. C’était certainement vrai à Bessemer et en Alabama même. En 1934-35, il y eut une vague de grèves par les travailleurs du fer et de l’acier, les mineurs de charbon, les cheminots, les métayers ruraux, les travailleurs de la blanchisserie de Birmingham, les dockers mobiles, les travailleurs dans la transformation de la viande et d’autres qui se sont battus pour de meilleurs salaires et conditions, la reconnaissance des syndicats et une fin la tyrannie de la direction sur les travailleurs.

Beaucoup de ces luttes, souvent menées par des socialistes, ont uni les travailleurs de tous les horizons raciaux à l’apogée de la ségrégation de Jim Crow, soulevant des revendications politiques, notamment l’aide du gouvernement aux chômeurs, la fin de la discrimination raciale et de la violence contre le travail par la police et le KKK.

Mais le RWDSU ne soulève aucune revendication et n’a pas l’intention de mener une lutte sérieuse au nom des travailleurs contre Amazon. La dernière chose que veulent les syndicats RWDSU et AFL-CIO, c’est une vague de grèves des travailleurs d’Amazon, qui inspirerait et attirerait rapidement des millions d’autres travailleurs dans la lutte contre l’establishment politique et corporatif, dont les syndicats font partie.

Il est nécessaire d’avertir directement les travailleurs d’Amazon que, s’il est introduit, le syndicat supprimera les demandes réelles des travailleurs pour des améliorations substantielles des salaires et des conditions de travail afin de parvenir à un accord garantissant un «siège à la table» au RWDSU avec l’entreprise géante et un flux sans fin de cotisations.

Le RWDSU n’a appelé à aucune grève même lorsque ses membres ont été littéralement tués au travail. En avril dernier, après la mort de trois travailleurs de l’usine de Tyson à Camilla, en Géorgie, du COVID-19, le RWDSU a gardé ses 2000 membres dans l’usine et n’a fait que publier des communiqués de presse implorant l’entreprise d’être plus gentille. À Montgomery et dans d’autres villes de l’Alabama, les 7500 travailleurs de la volaille du RWDSU gagnent des salaires misérables, dans de nombreux cas inférieurs aux pathétiques 15$ de l’heure qu’Amazon paie.

La semaine dernière, les responsables du RWDSU ont publiquement désavoué les appels lancés sur les réseaux sociaux pour un boycottage d’une semaine des produits Amazon pour soutenir la campagne de syndicalisation. Même ce geste symbolique était trop pour le RWDSU.

De nombreux travailleurs de Bessemer peuvent espérer que l’introduction du RWDSU les renforcera contre ce géant de l’entreprise. Mais ils devraient se demander: s’il s’agissait d’une organisation qui représentait et combattait véritablement pour les travailleurs, pourquoi obtiendrait-elle le soutien du président Biden – un larbin de longue date des grandes entreprises – et d’autres politiciens démocrates, qui, pas moins que les républicains, protègent les intérêts des grandes entreprises?

Même le sénateur républicain de droite de Floride, Marco Rubio, a apporté son soutien la semaine dernière, soutien que le RWDSU a accepté avec enthousiasme.

La classe dirigeante craint une véritable lutte des travailleurs d’Amazon aux États-Unis et dans le monde, conduisant à des éruptions sociales qui menaceraient l’ensemble du système capitaliste. Ils ont peur de la croissance du militantisme parmi les travailleurs et de la formation de comités de la base, indépendants des syndicats corporatistes, par des travailleurs de Baltimore Amazon, des enseignants et des éducateurs de l’Alabama et des travailleurs de l’automobile à travers le pays.

Du point de vue de l’élite dirigeante, les syndicats corporatistes remplissent une fonction précieuse, garantissant la «paix du travail» et contrôlant les luttes des travailleurs, les retenant dans le cadre des négociations sur les conditions contractuelles et les empêchant de présenter un défi au système capitaliste lui-même.

Comme l’ont expliqué le World Socialist Web Site et l’International Amazon Workers Voice, quel que soit le résultat du vote, les travailleurs de Bessemer et d’autres installations d’Amazon seront confrontés au défi de la construction d’une organisation indépendante, dirigée démocratiquement par la base, pour lutter pour leur intérêt de classe.

Si le syndicat entre dans l’usine, ces comités de la base, indépendants du syndicat, devront se battre pour les revendications dont les travailleurs ont besoin, et non pour ce que les entreprises, les politiciens et les syndicats disent pouvoir se permettre. Cela devrait inclure un doublement des salaires, une couverture médicale et de retraite entièrement payée et la fin de la dictature des entreprises grâce au contrôle des travailleurs sur les taux de travail, les temps de pause et la santé et la sécurité.

Ces comités se battent pour mobiliser les travailleurs d’Amazon à travers les États-Unis et dans tout l’empire mondial de la société, en s’unissant aux employés de FedEx, d’UPS et des postes américaines pour mettre fin à la pression à la baisse incessante qu’Amazon exerce sur les salaires des travailleurs de la logistique.

La lutte pour les besoins quotidiens des travailleurs doit être combinée à une lutte pour mettre fin à la source de leur exploitation, le système capitaliste qui a encore enrichi Bezos et d’autres profiteurs de la pandémie milliardaire tandis que 2,6 millions de personnes sont mortes de la COVID-19, dont près de 550.000 aux États-Unis.

Au lieu de cela, la vie économique doit être organisée selon des lignes socialistes afin que l’immense richesse créée par le travail collectif de la classe ouvrière, l’élément «essentiel» de la société, puisse être utilisée pour répondre aux besoins sociaux, et non à la richesse des oligarques.

(Article paru en anglais le 16 mars 2021)

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