Washington rejette l’offre de Maduro pour un rapprochement américano-vénézuélien

L’administration Biden a rejeté cette semaine l’appel de Nicolas Maduro à la levée des sanctions unilatérales américaines et à la poursuite de ce que le président vénézuélien a qualifié de politique «gagnant-gagnant» au profit des banques transnationales et des sociétés pétrolières américaines.

Un porte-parole du département d’État a déclaré à l’agence de presse Bloomberg qu’il n’y aurait aucun changement dans la politique américaine tant que le gouvernement Maduro poursuivrait ses «pratiques de répression et de corruption» et jusqu’à ce qu’il négocie un accord avec la marionnette américaine et le «président par intérim» autoproclamé Juan Guaidó pour «restaurer la démocratie» et organiser «des élections libres et équitables».

Le président vénézuélien Nicolás Maduro

Il convient de noter que Washington n’a publié aucune déclaration de ce type exigeant la fin de la «répression et des pratiques de corruption» de l’État narcotique dirigé par le président Ivan Duque en Colombie voisine alors qu’il assassine, fait disparaître et torture des manifestants. Au lieu de cela, il a envoyé son plus haut commandant militaire dans la région, le chef du SOUTHCOM américain, l’amiral Craig Faller, dans le pays cette semaine dans un geste de solidarité avec l’appareil militaire meurtrier de Bogota.

L’administration Biden maintient en place à la fois un «état d’urgence nationale» initié par l’administration Obama en 2015, qualifiant le Venezuela de «menace inhabituelle et extraordinaire pour la sécurité nationale et la politique étrangère des États-Unis» et le régime croissant de «pression maximale» des sanctions imposées par l’administration Trump à partir de 2017. Celles-ci incluent un blocus de fait des exportations de pétrole du Venezuela et une interdiction d’accès du pays aux marchés financiers américains.

Le blocus économique et financier américain aggrave considérablement la pire dépression de l’histoire du Venezuela, condamnant des millions de travailleurs à la pauvreté et à la faim, tout en déclenchant une émigration massive de plus de 5 millions de Vénézuéliens à l’étranger.

On estime que l’économie du pays a diminué de 80 pour cent depuis 2012, tandis que les salaires réels des travailleurs vénézuéliens ont été décimés par un taux d’inflation qui atteint désormais 25 pour cent en moyenne par mois. La production de pétrole, principale source de revenus du pays, s’élève à 500.000 barils par jour, en légère hausse par rapport au creux de 310.000 de l’an dernier, mais une fraction des 2,5 millions de barils produits avant l’effondrement des prix du pétrole et l’imposition de sanctions américaines.

L’administration Biden, comme son prédécesseur, a l’intention d’utiliser la faim et la maladie comme armes dans sa campagne pour un changement de régime et l’imposition d’une marionnette américaine fiable au Venezuela, le pays ayant les plus grandes réserves de pétrole de la planète.

Alors que Washington prétend régulièrement que ses sanctions illégales exemptent les fournitures humanitaires, la réalité est que la menace de sanctions secondaires contre les institutions financières faisant des affaires avec le gouvernement vénézuélien a rendu pratiquement impossible le financement des achats de denrées alimentaires et de fournitures médicales vitales. Une étude réalisée par le groupe de réflexion du Center for Economic and Policy Research en 2019 estimait la surmortalité à 40.000 décès en raison du régime de sanctions américain, un bilan qui a sans aucun doute fortement augmenté depuis lors.

L’impact mortel des sanctions de Washington est désormais posé encore plus durement par la propagation croissante de la pandémie de COVID-19. Selon les chiffres du gouvernement, le Venezuela a subi 265.000 cas de COVID-19 et plus de 3000 décès, le nombre d’infections ayant doublé depuis février et le nombre de décès ayant doublé au cours des trois derniers mois.

Les statistiques des hôpitaux, cependant, indiquent que le nombre réel d’infections et de décès est quatre fois plus élevé que les chiffres officiels, et le nombre croissant de cas de COVID-19 a mené le système de santé du pays appauvri au bord du gouffre.

«Nous connaissons actuellement le pic de la deuxième vague et elle a été 25 pour cent plus importante et 40 pour cent plus longue que la première vague», a déclaré Julio Castro, un médecin vénézuélien et expert en maladies infectieuses au BMJ (anciennement le British Medical Journal ).

Seulement 0,5 pour cent des Vénézuéliens ont été complètement vaccinés et seulement 1,5 pour cent d’entre eux ont reçu une seule dose jusqu’à présent.

Le gouvernement vénézuélien a protesté plus tôt ce mois-ci que sa tentative de recevoir des vaccins du programme international de vaccins COVAX affilié à l’OMS avait été bloquée après qu’un dernier versement de 120 millions de dollars à l’agence ait été bloqué en raison des sanctions américaines.

«Le système financier qui se cache également derrière le lobby américain, a le pouvoir de bloquer les ressources qui peuvent être utilisées pour immuniser la population du Venezuela», a déclaré la vice-présidente du Venezuela, Delcy Rodriguez.

Le gouvernement Maduro avait tenté d’inciter le «président par intérim» Guaidó à utiliser certains des centaines de millions de dollars du Venezuela en avoirs gelés à l’étranger sur lesquels il exerce un contrôle apparent pour acheter des vaccins. Cependant, la marionnette, comme son maître, se contente apparemment d’exploiter les décès dus au COVID-19 comme une arme de plus dans la guerre pour un changement de régime. N’ayant aucune base de soutien significative au Venezuela, et ses tentatives de fomenter un coup d’État militaire et d’organiser une invasion de mercenaires ayant abouti à un fiasco, ses options sont limitées.

La réponse du gouvernement vénézuélien à la crise de plus en plus désespérée du pays a été de plaider pour un rapprochement avec l’impérialisme américain et d’adapter sa politique aux intérêts à la fois du capital étranger et de la bourgeoisie nationale.

Cette stratégie réactionnaire a trouvé son expression la plus claire dans une interview que Maduro a accordée plus tôt ce mois-ci à Bloomberg au palais présidentiel de Miraflores à Caracas. Il a insisté sur le fait que son objectif était de «régulariser» les relations américano-vénézuéliennes afin d’ouvrir la voie à un afflux d’investissements directs étrangers.

«Le Venezuela va devenir la terre des opportunités», a-t-il déclaré. «J’invite les investisseurs américains, ne restez pas en rade.» Il a poursuivi en déclarant que le capital étranger était conscient du potentiel de profit. «Le secteur financier, les détenteurs d’obligations, avec qui nous entretenions une relation impeccable, savent qu’il est possible d’investir au Venezuela et d’avoir une situation “gagnant-gagnant”. Le secteur pétrolier, qui a investi au Venezuela et maintient toujours des investissements, le sait.»

Alors que Maduro a fait divers gestes d’accommodement envers l’impérialisme américain – libérant six dirigeants de CITGO de la prison, dont cinq Américains, maintenant assignés à résidence et donnant à l’opposition de droite cinq sièges à la commission électorale nationale – il a reconnu que du côté Biden, «Il n’y a pas eu de signal. Rien.»

Il s’est ensuite plaint que les sanctions étaient «irrationnelles». Il a déclaré à Bloomberg: «Si le Venezuela ne peut pas produire de pétrole et le vendre, ne peut pas produire et vendre son or, ne peut pas produire sa bauxite et la vendre, ne peut pas produire de fer, etc., et ne peut pas gagner de revenus sur le marché international, où va-t-il être en mesure d’obtenir ce dont il a besoin pour payer les détenteurs de la dette vénézuélienne?»

Le fait que rembourser les détenteurs d’obligations et les banquiers étrangers soit la motivation principale pour lever les sanctions est révélateur dans un pays en proie à des pannes d’électricité, des pénuries d’eau, des pannes de tous les services essentiels et où les deux tiers de la population vivent dans la pauvreté.

Au Venezuela, le gouvernement Maduro a introduit ce qui équivaut à un «programme d’ajustement structurel» de type FMI qui comprend la réduction des subventions de l’État, la suppression du contrôle des prix, l’élimination des restrictions à l’importation et la dollarisation effective de l’économie.

Selon des documents gouvernementaux cités par Bloomberg, les entreprises privées représentaient 92 pour cent des importations de produits alimentaires et de matières premières en 2020, contre seulement 25 pour cent un an plus tôt, une indication explicite du gouvernement cédant le contrôle aux intérêts des grandes entreprises.

Pendant ce temps, le gouvernement Maduro a fait adopter une série de mesures législatives conçues pour attirer les investissements étrangers directs et ouvrir la voie à la privatisation des entreprises publiques, jusqu’à et y compris la société pétrolière d’État PDVSA. Une «loi antiblocus» promulguée l’année dernière offrant des incitatifs fiscaux et flexibilité du travail pour «stimuler et favoriser» le secteur privé, a été suivie d’une loi sur les investissements étrangers et maintenant d’une loi sur les zones économiques spéciales, qui reçoit son feu vert automatique à l’Assemblée nationale.

Le but de ces lois est de vendre au rabais les ressources du Venezuela à des transnationales étrangères qui sont invitées à exploiter le pays et sa main-d’œuvre avec une multitude d’incitatifs, notamment un moratoire de 10 ans sur les taxes, la suspension des droits de douane d’import-export, la garantie du rapatriement des capitaux investis et l’engagement que les entreprises étrangères seront entièrement indemnisées pour toute perte subie à la suite d’actions gouvernementales.

Les mesures sont soutenues par les deux cercles clés de Maduro, le commandement militaire et la soi-disant boliburguesia, la couche de capitalistes qui s’est enrichie de la spéculation et des liens corrompus avec l’État, alors même que le reste de la population a été confronté à la paupérisation. Ces couches sont soucieuses de consolider leur contrôle et d’étendre leur richesse en renouant les liens avec l’impérialisme américain.

Les inégalités sociales ont atteint des niveaux sans précédent, la Banque centrale vénézuélienne ayant rapporté qu’en 2017, seulement 18 pour cent du produit intérieur brut est allé aux 13 millions de travailleurs du pays, tandis qu’une bonne moitié a été directement empochée par ses capitalistes. Ce fossé béant n’a fait que s’élargir depuis. Le résultat a été une augmentation des protestations populaires et de la lutte des classes, auxquelles le gouvernement a répondu par la répression et les arrestations.

L’évolution à droite du gouvernement Maduro a mis fin aux illusions promues par la pseudo-gauche dans le «socialisme du 21e siècle», vanté en premier lieu par Hugo Chávez, ainsi que les prétentions nationalistes et «anti-impérialistes» similaires d’autres représentants de la soi-disant vague rose en Amérique latine.

L’amère expérience de la classe ouvrière au Venezuela, au Brésil, en Équateur et ailleurs sur le continent a démontré qu’il est impossible de combattre l’agression impérialiste et l’exploitation capitaliste en dehors de la mobilisation politiquement indépendante de la classe ouvrière contre toutes les sections de la bourgeoisie sur la base d’un programme d’internationalisme socialiste.

(Article paru en anglais le 25 juin 2021)

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