Amazon og CIA: et partnerskap laget i helvete

Av Evan Blake
14 July 2017

Amazon tjener grovt på krigsforbrytelser og masseovervåking

I de siste par årene har det multinasjonale selskapet Amazon vokst til å bli et dominerende selkap innen netthandel og det fjerde mest verdifulle selskapet i verden. En av Amazons mest betydningsfulle forretningskontakter, som i stor grad har blitt holdt skjult for offentligheten siden den ble inngått i oktober 2013, er en avtale verdt 600 millioner dollar. Amazon Web Services (AWS) skulle bygge en privat sky for databehandling. Oppdragsgiveren var de 17 amerikanske etterretningstjenestene, samlet kjent som «etterretnings-samfunnet» (heretter forkortet som IC).

Avtalen var startskuddet til Amazons stadig dypere integrasjon med staten. Den gjør selskapet delaktig i internasjonale krigsforbrytelser, masseovervåkning og undertrykkende operasjoner utført av spiontjenestene i den amerikanske imperialismens tjeneste. I likhet med stålprodusenten Krupp, som leverte våpen til det tyske militæret under verdenskrigene, tilbyr Amazon i dag det teknologiske grunnlaget for krigene som blir utført av amerikansk imperialisme.

Siden den nåværende avtalen med CIA, har Amazons aksjeverdi blitt mer enn tredoblet, fra 319,04 dollar per aksje til 993,80 per aksje. På grunn av dette, tjente sjefen for Amazon, Jeff Bezos, 55.9 milliarder dollar. Han er verdens nest rikeste person, med en nåværende nettoverdi på 85,3 milliarder dollar.

Ved hjelp av kontrakten, kjent som Commercial Cloud Service eller C2S Cloud, skapte selskapet forbindelser til alle 17 etterretningstjenestene. Skyen lagrer på en sikker måte store deler av internett- og telekommunikasjons-dataene samlet av Central Intelligence Agency (CIA); åtte avdelinger av forsvarsdepartementet, inkludert NSA, Forsvarets etterretningstjeneste (DIA), kartansvarlige National Geospatial Intelligence Agency (NGA), satellittjenesten National Reconnaissance Office (NRO) og etterretningsavdelingene fra hæren, marinen, luftvåpenet og Marinekorpset; Tjenesten for etterretning og analyse samt Kystvakten i ministeriet for Homeland Security (DHS); og etterretningsavdelingen i FBI, for å nevne de mest fremtredende etatene og tjenestene i dette etterretnings-samfunnet.

Amazon opererer C2S-skyen privat, bak en IC-brannmur, slik at IC-etatene sikkert kan dele data med hverandre, adskilt fra internett som helhet. C2S-skyen er en viktig del av IC-ITE-programmet begynt av daværende direktør for nasjonal etterretning, James Clapper, i 2011. Ifølge Clapper, er målet med programmet å «forbedre evnen til trygt og effektivt oppdage, få tilgang til og dele informasjon» blandt etterretningstjenestene. Sammen med skyen bygget av Amazon, laget NSA sin egen private sky for å lagre dataene som de kontinuerlig samler inn. De to skyene utfyller hverandre, og erstatter gradvis de isolerte datasentrene som brukes av hver av de 17 IC-byråene.

Selv om det nøyaktige innholdet i dataene som deles mellom IC-etatene er klassifisert, og dermed skjult for offentligheten, er de utvilsomt brukt til all slags kriminell virksomhet. I en tale i juni 2015, sa Clapper: «Vi har hundrevis av millioner opptegninger i skyen fra de seks store byråene [CIA, NGA, FBI, NSA, NRO og DIA] og andre.»

Tidligere etterretningsjef James Clapper

I april 2016, avslørte Beth Flanagan, en høytstående offiser i NGA, at data fra skyen hadde blitt brukt til å anklage den syriske regjeringen for å ha gjennomført et angrep med kjemiske våpen i Ghouta i august 2013. Disse påstandene ble avslørt som en løgn av gravende reporter Seymour Hersh. Hans argumenter ble underbygget av en separat undersøkelse fra De forente nasjoner. Likevel begynte Obama-administrasjonen nesten en regulær krig mot Syria ved å bruke disse falske påstandene som påskudd.

Deling av data – gjort lettere av Amazon – gjør det mulig å finne scenarier hvor CIA, NSA, NGA og luftvåpenet samarbeider for å identifisere, nøyaktig lokalisere og gjennomføre dronedrap på alle som anses å være «terrorister», inkludert amerikanske statsborgere. Takket være Amazon, kan spiontjenestene nå mer sømløst konspirere for å gjennomføre blodige militære kampanjer, som det militære angrepet på Mosul, eller i hemmelighet orkestrere den saudiarabiske krigen mot Jemen. De bruker uten tvil en slik teknologi for å simulere og forberede seg på de lenge planlagte krigene mot Nord-Korea, Iran, Kina og Russland, som truer med å bli en ny, katastrofal verdenskrig mellom land med atomvåpen.

«En av de viktigste teknologiske anskaffelsene i nyere historie»

I midten av 2012 begynte CIA å forhandle med Amazon, IBM og et ikke navngitt tredje selskap for å bestemme hvilket selskap som skulle vinne den 10-årige, svært lukrative kontrakten for å skape den private skyen for etterretningstjenestene. Skyen måtte være i stand til å analysere 100 terabyte av rådata om gangen, en enorm sum.

NSAs hovedkvarter

I februar 2013, valgte CIA i hemmelighet Amazon som vinneren. IBM protesterte mot avgjørelsen, og hevdet de hadde tilbudt en lavere pris enn Amazon, men i oktober 2013 fikk Amazon medhold i retten, og begynte da å bygge infrastrukturen for C2S-skyen. Skyen ble satt i drift i løpet av sommeren 2014. Daværende pressetalsmann for CIA, Doug Wolfe, lovpriste den som «en av de viktigste teknologiske anskaffelsene i nyere historie».

I forrige måned sa dagens leder av CIA, John Edwards, i en tale på Amazon sin konferanse om offentlig sektor: «Dette er den beste beslutningen vi noen gang har gjort … Dette er den mest innovative tingen vi noensinne har gjort … Dette har meget betydelig innvirkning på både CIA og IC.»

Det var en rekke faktorer som fikk CIA til å samarbeide med Amazon, hvorav den ene var evnen til å spare penger på lang sikt. Mens 600 millioner dollar er en enorm sum, brukte IC opptil 8 milliarder dollar årlig på å lagre og analysere milliarder biter av metadata, telefon- og internett-avlyttinger og annen informasjon som de samlet inn i store mengder på sine egne servere, som nevnt i dokumenter lekket av Edward Snowden.

Amazon sin sky-baserte server ga et middel til å redusere disse kostnadene betydelig, fordi den har en unik evne til å økes eller reduseres for å oppfylle IC sitt behov for lagring, databehandling og analyse på et gitt tidspunkt. Amazon vil også innlemme eventuelle nyvinninger eller forbedringer som utvikles av sine egne ingeniører, som skjer nesten daglig, direkte inn i C2S-skyen.

En annen fordel Amazon hadde over IBM og den tredje budgiveren var den kommersielle markedsplassen for produkter som er integrert i skyen, et sted der leverandører kan selge programvareinfrastruktur og andre onlineprodukter til kunder. Amazons markedsplass for disse skybaserte løsningene ble etablert i midten av 2012, og vokste raskt det følgende året da de leverte anbudet til CIA.

Denne markedsplassen gjør det mulig for kundene å teste programvareprodukter og utviklingsverktøy før de forplikter seg til et kjøp. Dette var forlokkende for IC, som var lei av å bruke store summer på mindreverdige produkter. Etter å ha underskrevet kontrakten for C2S-skyen, ga etterretningsamfunnet Amazon grønt lys for å bygge en klassifisert markedsplass for skyprodukter, bare for dem selv. Den ble satt i drift i april 2016.

En tredje, meget viktig årsak til at IC gikk over til en sky-basert databehandling og valgte Amazon som sin entreprenør, stammer fra det økte behovet for intern sikkerhet etter flere lekkasjer fra varslere, spesielt kablene innhentet av Chelsea Manning og publisert av WikiLeaks.

I løpet av 2010, utga WikiLeaks De afghanske krigsloggene og Irakkrigsloggene, og avslørte krigsforbrytelsene som ble begått mot befolkningene i disse landene. Manning ga dem også en lang rekke diplomatiske kabler fra Utenriksdepartementet, som avslørte den amerikanske regjeringens utenlandske intriger. Kablene strekker seg helt tilbake til 1960-tallet. Clapper lanserte dette skybaserte initiativet året etterpå, som en direkte respons på den tydelige svakheten i etterretningssamfunnets sikkerhetssystemer.

Da hun forklarte hvordan hun kunne slippe unna med enorme mengder data, skrev Manning at hun hadde oppdaget «svake servere, svak logging, svak fysisk sikkerhet, svak kontraetterretning, uoppmerksom signalanalyse … en perfekt storm».

Sentralisering av datalagringen på de private IC skyene – ved hjelp av avanserte krypteringmetoder utviklet av Amazon og NSA – gjør at IC kan forhindre massive lekkasjer fra insidere. Et av sikkerhetstiltakene som skyene har, er muligheten til å gi all informasjon en ‘metatag’, inkludert hvor den kom fra og hvem som er autorisert til å se den. Analytikere kan nå bare få tilgang til data hvis de har den rette autorisasjonen. Videre, hvis en analytiker forsøker å laste ned store mengder data, som gjort av Manning og Snowden, merker skyen automatisk denne aktiviteten, stopper den og informerer sikkerhetspersonell. Tjenestemenn har hevdet at hvis de nåværende tiltakene hadde vært på plass i 2010 og 2013, ville Manning og Snowden ikke ha vært i stand til å slippe unna med en så stor mengde informasjon.

Amazon, krigspropaganda og undertrykkelse av ytringsfrihet

Før og under kontraktsforhandlingene med etterretningstjenestene for sky-nettverket, demonstrerte Amazon sin vilje til å samarbeide for å kvele den voksende motstanden mot både spionene og den amerikanske imperialismen. I november 2010, krasjet Amazon med vilje WikiLeaks sitt nettsted etter at organisasjonen begynte å publisere de diplomatiske kablene.

Etter at WikiLeaks publiserte avsløringene fra Irak og Afghanistan, fordømte mange politikere organisasjonen. Noen sa de ønsket Assange henrettet. Senator Joe Lieberman fra Demokratenes høyrefløy, som var medvirkende i å etablere Sikkerhetsdepartementet og som var leder av Senatets komité for Homeland Security fra 2007 til 2013, oppfordret offentlig Amazon og andre selskaper til å kutte forbindelsene med WikiLeaks. Han sa: «Intet ansvarlig selskap, enten det er amerikansk eller utenlandsk, burde bistå WikiLeaks i deres forsøk på å formidle dette stjålne materialet.» Amazon adlød med en gang, og slettet offentlighetens tilgang til WikiLeaks sin nettside.

Amazons sabotasje av WikiLeaks tvang organisasjonen til å finne en ny serverleverandør. Samtidig viste dette staten hvor villig Amazon var til å slå ned på de som er imot myndighetenes kriminalitet. Denne skumle bruken av sin makt til å kontrollere internett-kommunikasjon, fenget uten tvil CIAs interesse. To år senere inkluderte de Amazon som budgiver for kontrakten for sin private sky.

Sommeren 2013, to måneder etter Snowdens første avsløringer om amerikanske myndigheters massive spionering, kjøpte Amazons sjef, Jeff Bezos, den svært innflytelsesrike avisen Washington Post for 250 millioner dollar.

Washington Post med falske nyheter

Etter å ha vunnet Pulitzer-prisen i i 2014 for å ha dekket Snowdens avsløringer, ble den i 2016 den første avisen som ønsket en straffeforfølgelse av sin egen kilde. I en artikkel med overskriften «Ingen amnesti for Edward Snowden» fordømte redaksjonen de som krevde en amnesti, og krevde istedet at han skulle stilles for retten for spionasje.

Under valgkampen i 2016 støttet avisen Hillary Clinton, militær- og etterretnings-samfunnets foretrukne kandidat. Siden valget av Trump har avisen vært en av de ledende mediene i en hysterisk anti-russisk propagandakampanje. Kampanjen har til hensikt å tvinge Trump-administrasjonen til å skifte sin utenrikspolitiske orientering, til å fortsette forberedelsene til krig mot Russland begynt under Obama. Avisen har vært en direkte talerør for CIA og andre etterretningstjenester, som gjentatte ganger lekker sensasjonelle avsløringer via anonyme etterretningstjenestemenn, i et forsøk på å tvinge fram oppslutning fra opinionen for den høyreorienterte kampanjen mot Trump.

Amazons sabotasje av WikiLeaks, kombinert med Bezos sitt kjøp av Washington Post og Amazons økende dominans som et multinasjonalt selskap, påvirket utvilsomt CIAs beslutning om å tildele sky-kontrakten til selskapet. Selskapet ble anerkjent som en villig og kompetent alliert i kampen for å undertrykke ytringsfrihet og demokratiske rettigheter.

Båndene mellom Amazon og militæret forsterkes

I september 2013, mens rettsvesenet vurderte om CIA måtte gjenåpne budgivningen mellom Amazon og IBM, sendte Amazon ut over 100 stillingsannonser. De ønsket ingeniører som hadde den høyeste sikkerhetsgraderingen, «Top Secret/Sensitive Compartmented Information.»

Arbeidsstedet var et Amazon-senter i Herndon i Virginia, 20-minutter fra CIAs hovedkvarter. I forrige måned kunngjorde Amazon at de skal lokalisere sitt nye universitet i Dulles Tower i Herndon, og forventer å ansette opptil 1500 tekniske arbeidere der. Selskapet plasserer de fleste av datasentrene i det nordlige Virginia, et områder der omtrent 70 prosent av den globale internettrafikken går gjennom.

Enda tettere forbindelser til staten skjedde da Amazon samarbeidet med forsvarsdepartementet for å lage et felles opplæringsprogram. Der bruker militært personell tid til å jobbe hos Amazon. Selskapet har for tiden minst tre soldater som arbeider hos dem.

I uttalelsen som kunngjorde programmet, skrev Amazon at de hadde til hensikt å «bygge en unik kadre av offiserer som ikke bare forstår våpen, men også typen av strategiske problemer som forsvarsdepartementet står ovenfor og de organisatoriske og operative mulighetene som er gjort mulige av revolusjonerende endringer i informasjon og annen teknologi. Disse offiserene vil være i forkanten av forvandlingen av forsvarsstrategi, militære styrker og den støttende infrastrukturen.»

I mars 2016 besøkte tidligere forsvarsminister Ashton Carter Amazons hovedkvarter i Seattle, «som en del av [et besøk på Vestkysten] for å styrke båndene mellom forsvarsdepartementet og det teknologiske samfunnet,» ifølge et av Amazons blogg-innlegg om Carters besøk.

Carter traff først ansatte i Amazons samarbeidsprogram. Deretter holdt han et møte med Jeff Bezos og andre nøkkelpersoner i Amazons ledelse, «for å diskutere emner om innovasjons og måter å styrke militære utvekslingsprogrammer og partnerskap med teknologibransjen», sa rapporten. Rapporter antyder også på at det pågikk diskusjoner om å utvide Pentagons bruk av Amazons sky-teknologi.

Under sitt besøk, kunngjorde Carter også dannelsen av et ekspertråd som skulle rådgi forsvaret om innovasjon. Det skulle ledes av Carter og Eric Schmidt, administrerende direktør for Alphabet, morselskapet til Google. I juli 2016, ble Bezos invitert med i styret. Hensikten er å ytterligere integrere ledende personer fra teknologisektoren med militæret. Det er en del av en bredere strategi, som forsøker å opprettholde det amerikanske militærets globale overlegenhet over potensielle rivaler, spesielt Russland og Kina.

Da han kunngjorde programmet, erklærte Carter at styret er «forpliktet til å holde forsvarsdepartementet gjennomsyret av en kultur av innovasjon i mennesker, organisasjoner, operasjoner og teknologi … og også for å sikre at vi alltid gjør alt vi kan for å holde oss foran potensielle motstandere.»

I løpet av det siste året har rådet møtt ledende militærsjefer, blant annet i hovedkvarteret for Midtøsten og hovedkvarteret for spesialoperasjoner i Tampa i Florida. I begynnelsen av januar besluttet rådet å godkjenne 11 anbefalinger for å styrke militæret på områder som spenner fra å styrke cybersikkerheten i avanserte våpen til å øke finansieringen for forskning på AI.

I løpet av valgkampen i 2016 kom Bezos med mild kritikk mot Trump, som anklaget Washington Post for å være et medium for «falske nyheter». Siden Trumps innsettelse har de imidlertid forsonet seg. Trump utnevnte Bezos til Det amerikanske teknologirådet, som han dannet i mai. Bezos og de 18 andre lederne for teknologiselskaper i rådet hadde deretter et hjertelig møte med Trump i juni (bildet ovenfor).

Kampen mot Amazon krever en kamp mot imperialismen

Integrasjonen av Amazon med staten og dens spiontjenester er typisk for en bredere trend i moderne kapitalisme, der alle de store selskapene samarbeider tett med sine respektive regjeringer og gjør imperialistiske kriger i utlandet mulige. Dette er en imperialismens definerende kjennetegn.

Under den svært brede begrunnelsen å beskytte «nasjonal sikkerhet», en omskrivning av å opprettholde de globale interessene til den amerikanske kapitalistklassen, har militær/etterretnings-apparater utført ustanselige overgrep i utlandet og bygget infrastrukturen for en politistat i USA. Siden kontrakten for skyen i 2013, har Amazon direkte tilrettelagt for dette.

Som Lenin bemerket i forordet til sin bok fra 1917, Stat og revolusjon, skrevet under første verdenskrig og midt i den russiske revolusjonen, har «den imperialistiske krigen i stor grad akselerert og intensivert omformingen av monopolkapitalismen til statsmonopolkapitalisme. Statens monstrøse undertrykkelse av de arbeidende massene – som forbinder seg tettere og tettere med de allmektige kapitalistiske kombinatene – blir stadig mer monstrøs. De fremste landene blir forvandlet – vi snakker her om «bak fronten» – til militære arbeidsanstalter for arbeiderne.»

Amazon er et typisk eksempel hva Lenin beskrev. Mens selskapet samarbeider med spiontjenesten for å drive krig i utlandet, tvinger Amazon sin arbeidsstyrke i USA og rundt om i verden til å jobbe under brutale arbeidsforhold.

Som den internasjonale fagforeningen Amazon Workers Voice (IAWV) har rapportert, presser selskapet sine arbeidstakere til deres ytterste grense, forårsaker utbredte arbeidsskader og til og med dødsfall. Det sporer arbeidernes bevegelser, håndhever stadig økende produktivitetskrav og skaper forhold i Amazons lager som i større og større grad ligner «arbeidsanstaltene» som Lenin beskriver.

Kampen for å få slutt på klasseutnyttelse og krig er uadskillelig forbundet. Det kan ikke være en kamp mot krig uten en kamp mot selve grunnårsaken, kapitalismen og dens splittelse av verden i rivaliserende nasjonalstater. Midlene kastet bort på imperialistiske kriger og spiontjenester, og den enorme rikdomme som akkumuleres av personer som Bezos, må bli tatt over av arbeiderklassen og brukes til å sørge for sosiale behov, ikke privat fortjeneste eller ødeleggelse av fremmede land.