CBS sparker Charlie Rose; Oliver Stone anklaget

Det siste i utrenskningen for seksuelle misgjerninger: Mann langt til høyre i politikken «tipser» media om representanten John Conyers

Av David Walsh
22 November 2017

Utrenskningen fortsetter i amerikanske medier, underholdningsindustrien og det politisk etablissementet basert på påstander om seksuelle misgjerninger. Intervensjonen fra folk svært langt til høyre, som allierer seg med feminisme og identitetspolitikk, blir stadig tydeligere.

BuzzFeed rapporterte mandag at demokratenes 88-år-gamle kongressrepresentant John Conyers fra Michigan «inngikk forlik etter en klage fra en tidligere ansatt om urettmessig avskjedigelse i 2015, der den ansatte påsto at hun ble sagt opp fordi hun ikke ville ‘bøye seg for [hans] seksuelle tilnærmelser’». Nettstedet ble tipset om historien av den meget høyreorienterte mediepersonligheten Mike Cernovich, en «Alt-Right»-tilhenger av Donald Trump og spreder av forskjellige absurde konspirasjonsteorier.

Washington Post følte seg forpliktet til å kommentere på «BuzzFeed-Cernovich-samarbeidet», som avisa betegnet som «forunderlig, mildt sagt». The Post gjorde oppmerksom på «Cernovich sin rufsete journalistiske bakgrunn, som ‘60 Minutes’ beskrev i en rapport om falske nyheter tidligere i år som ‘en magnet for lesere med smak for historier uten grunnlag’». The Post fortsatte: «Samarbeidet synes å inneholde en skjult fasett: Cernovich skal ha kommet i besittelse av kongressdokumentene etter å ha tilbudt å betale 10.000 dollar for dem.»

Conyers, den høyest rangerte demokraten i kongressens justiskomité, det lengst sittende medlemmet av kongressen og et stiftelses-medlem av kongressens ‘Black Caucus’ (foreningen for fargede representanter), erkjente den økonomiske forliksavtalen, men benektet at han var skyldig i seksuell trakassering. I en uttalelse tirsdag, sa Conyers: «I denne saken benektet jeg eksplisitt og kraftig anklagene mot meg, og det gjør jeg fortsatt.»

«Mitt kontor løste påstandene -- med en eksplisitt benektelse for juridisk ansvar -- for å spare alle involverte for byrdene av en langvarig rettsprosess. Dette må ikke gå tapt i beretningen. Forliket var ikke for millioner av dollar, men heller for et beløp som tilsvarer en rimelig minnelighetsbetaling [27.000 dollar].»

Conyers demokratiske kollegaer indikerte at de var beredt til å kaste ham til ulvene. Kongressens minoritetsleder Nancy Pelosi, demokrat fra California, fortalte media mandag at hun var uvitende om rettsforliket, som ikke er noen bekjennelse av skyld. På tirsdag kommenterte hun ifølge Detroit News at «enhver troverdig påstand om seksuell trakassering må granskes av [Kongressens] Etikk-komité», uten å antyde om dette gjaldt Conyers sak.

En annen demokrat, representanten Debbie Dingell fra Dearborn, kalte anklagene mot Conyers «dypt foruroligende», og sa seg enig i at de skulle henvises til etikkutvalget for en «transparent, rettferdig og grundig» granskning. «Seksuell trakassering av ethvert slag er uakseptabelt, og alle fortjener å jobbe i et miljø som er fritt for trakassering og fiendtlighet», sa Dingell i sin uttalelse.

På tirsdag ble Charlie Rose oppsakt av både Den offentlige kringkastningstjenesten (PBS) og CBS News, etter at Washington Post publiserte en artikkel som anfører påstandene fra åtte kvinner om at Rose hadde oppført seg uberettiget, hvilket inkluderte tasting og slibrige telefonsamtaler. Journalist-veteranen var PBS-intervju-show-vert og nylig med-anker for «CBS This Morning». CBS suspenderte Rose på mandag, og sparket ham så neste dag.

David Rhodes, president for CBS News, kunngjorde beslutningen om at Roses ansettelse var opphørt «med umiddelbar virkning». Rhodes understreket at tiltaket var begrunnet med «avsløringen i går om ekstremt foruroligende og uakseptabel atferd, som skal ha utspilt seg rundt hans PBS-program». Den påståtte atferden utspilte seg fra slutten av 1990-tallet til 2011.

Rhodes fortsatte skinnhellig: «Til tross for Charlies viktige journalistiske bidrag til vår nyhetsavdeling er absolutt ingenting viktigere, i denne eller noen annen organisasjon, enn å sikre en trygg og profesjonell arbeidsplass -- et støttende miljø der folk føler at de kan yte sitt beste arbeid.»

Roses tidligere kolleger på «CBS This Morning» snudde seg raskt mot ham. Med-anker Norah O'Donnell kommenterte, tilsynelatende uvitende om absurditeten i sine bemerkninger, med å si «La meg gjøre det klart: Det er ingen unnskyldning for denne påståtte oppførselen.» Hun la senere til, «Dette vil bli gransket. Dette må det bli en slutt på. Sånn oppførsel er feil, punktum.» Den harde straffen for «påstått oppførsel» kommer først; granskning kommer senere.

I en uttalelse sa Rose: «Jeg har opptrådt ufølsomt noen ganger, og jeg aksepterer ansvar for det, selv om jeg ikke tror at alle disse påstandene er nøyaktige. Jeg trodde alltid at jeg forfulgte delte følelser, selv om jeg nå innser at jeg tok feil.»

Karrierer og renomé blir knust daglig på grunnlag av påstander og anklager, hvorav ingen har blitt bevist. Atmosfæren fra mccarthyismens «røde skremsler» har blitt gjenopplivet.

Skuespillerinnen Melissa Gilbert bidro til det nedverdigende nasjonale hysteriet på mandag, med påstanden om at regissøren Oliver Stone hadde utsatt henne for en ydmykende audition for 1991-filmen The Doors, om ‘rock 'n' roll’-bandet.

Under et intervju på et satellitt-radioprogram hevdet Gilbert at Stone hadde skrevet en spesiell scene «som han ville at jeg skulle gjøre for ham fysisk på prøverommet, og det var ydmykende og ekkelt». Gilbert påstod at Stone tok igjen mot henne for at hun hadde skjemt ham ut offentlig med noe hun hadde sagt. «Han tok igjen og det gjorde vondt», fortsatte den tidligere barnestjernen fra Little House on the Prairie.

Stone (Platoon, Wall Street, JFK, Snowden) svarte faktisk for seg på tirsdag, og forklarte at hver utøver hadde blitt advart om at prøvene for The Doors ville være ekstreme. I en uttalelse til Hollywood Reporter sa veteranregissøren: «Vi prøvde med dusinvis av skuespillere for roller i The Doors, og det ble gjort klart fra starten at vår film skulle bli en røff, ‘no-holds-barred rock'n'roll’ film. Alle som stilte på prøvene ble fortalt at scenene ville bli repetert og utført fra manuskript, med min casting-sjef Risa Bramon Garcia til stede gjennom hele prosessen for å sikre et trygt miljø for alle skuespillere som prøvde for rollene.»

Garcia leverte også en uttalelse som beskriver prøvene som «utfordrende». Hun la til, «Men hver skuespiller som prøvde kom inn frivillig og var klar over det provoserende materialet før de ble involvert i scenene sine ... Min opplevelse var at det ikke var noe forsøk [fra Stones side] på personlig fornærmelse av noen bestemt skuespiller. Jeg har alltid lagt an på å skape et trygt og kreativt rom for skuespillere under prøvene, og det gjør jeg fortsatt. Det var ikke annerledes på The Doors

Stone har kommet under spesielt angrep fordi han i utgangspunktet nektet å fordømme Harvey Weinstein da påstander ble fremmet mot produsenten i begynnelsen av oktober. Da de ble fremsatt fortalte Stone på en pressekonferanse på ‘Busan International Film Festival’ i Sør-Korea, der han var leder av festivalens konkurransejury, at: «Jeg mener man skal vente til denne saken kommer for retten. Jeg mener at en mann ikke skal dømmes av et angiver-system. Det er ikke lett hva han går gjennom, heller. I den perioden var han [Weinstein] en rival. Jeg har aldri gjort forretninger med ham og kjente ham ikke virkelig. Jeg har hørt skrekkhistorier om alle i bransjen, så jeg kommer ikke til å kommentere sladder. Jeg venter og ser, hvilket er det rette å gjøre.»

Stone sitt forsvar for grunnleggende juridiske rettigheter «utløste forbitrelse» ifølge Hollywood Reporter.

I en relatert utvikling krevde skuespillerinnen Olivia Munn i et intervju med Los Angeles Times den 18. november at regissør-produsenten Brett Ratner skulle jages ut av Hollywood, på basis av ubegrunnede påstander om hans oppførsel, inkludert hennes egen anklage.

«Jeg vil at Warner Bros. kutter alle bånd og forhold til Brett Ratner», fortalte hun til LA Times. Avisen publiserte de opprinnelige anklagene mot Weinstein. Martin Singer, Ratners advokat, har benektet påstandene om sin klient i et 10-siders brev til LA Times.

The Globe and Mail i Canada har utgitt en kontinuerlig oppdatert liste over mer enn 50 personer som har blitt navngitt de siste ukene i sex-trakasserings-skandalen. I mange tilfeller er «navn-givningen» en karriere-dødsdom.