Skoda-arbeidere i Tsjekkia forbereder streik

Av Ulrich Rippert
27 February 2018

I slutten av forrige uke rapporterte online-magasinet automobil-produktion.de om streikeforberedelser ved de tre store tsjekkiske Skoda-fabrikkene Mlada Boleslav, Kvasiny og Vrchlabi. Hovedfabrikken Mlada Boleslav ligger i nærheten av hovedstaden Praha. Skoda tilhører VW-gruppen. Fabrikkene i Tsjekkia er høymoderne og leverer et vesentlig bidrag til morselskapets resultat.

Skoda-fabrikkanlegget Mlada Boleslav (Foto: Skoda)

Ifølge rapporten har fagforeningens forhandlingsutvalg avvist lønnstilbudet fra ledelsen som en provokasjon, og det tsjekkiske metallarbeiderforbundet Kovo har siden truet bilprodusenten med en «ubegrenset streik».

De siste forslagene fra arbeidsgiverne var som å bli «spyttet i ansiktet», sier tillitsvalgte Jaroslav Povsik etter den fjerde forhandlingsrunden sist onsdag. Med mindre selskapets styre kommer med et mye bedre tilbud er en stor arbeidskonflikt uunngåelig.

Fagforeningen krevde før starten på forhandlingene 18 prosent lønnsøkning og ledelsen tilbød 14 prosent, men med en løpetid på 27 måneder. Omregnet betyr det mindre enn 6 prosent for året. Samtidig krevde ledelsen en meget omfattende fleksibilisering av eksisterende skiftmodell med sikte på å øke arbeidsproduktiviteten betydelig.

Arbeidstrykket og presset på de ansatte er allerede svært høyt. I fjor leverte Skoda et rekordantall på mer enn 1,2 millioner produserte biler. Det var en økning på 6,6 prosent sammenlignet med året før. Skoda, som totalt har nesten 30.000 ansatte, produserer blant annet modellen Octavia i Mlada Boleslav.

Volkswagen er en av de største arbeidsgiverne og eksportørene i Tsjekkia. Videre gjelder anleggene der som av de mest moderne og produktive innen VW-gruppen. I tillegg til VW Skoda produserer også Toyota, Peugeot Citroën og Hyundai biler i Tsjekkia. Selskapene verdsetter ikke bare den sentrale beliggenheten i Europa og den gode infrastrukturen, men også de lave kostnadene og spesielt de lave lønnsnivåene. På grunn av sine mange bilfabrikker blir Tsjekkia ofte referert til som «Østens Detroit».

I fjor truet metallarbeiderforbundet en gang med streik, som i siste øyeblikk ble avverget med et dårlig kompromiss. Også nå forsøker fagforeningen å unngå streik. Men motstanden i fabrikkene øker stadig og fagforeningen frykter å miste kontrollen.

Ifølge Det europeiske fagforeningsinstituttet (European Trade Union Institute - ETUI) har lønnsgapet mellom Vest- og Øst-Europa økt betydelig de siste årene. I gjennomsnitt tjener en tsjekkisk arbeider bare en tredjedel av det en kollega tjener i Tyskland eller Østerrike.

I tillegg er inflasjonen økende. I løpet av det siste året ble den offisielle inflasjonen tredoblet. Den angis nå å være 2,4 prosent.

Da sjåførene på regionalbussene i Tsjekkia gikk til streik i fjor vår, ble hele utbredelsen av de lave lønningene kjent. Mange bussjåfører blir tvunget til å jobbe for minstelønnen, som for bransjen er i underkant av 98 tjekkiske koruna per kjørte time (ca. NOK 35 / 3,62 euro) og 88 tjekkiske koruna (ca. NOK 31 / 3,25 euro) for en vente-time. Vel kommer det tillegg på rundt 6 koruna (ca. NOK 2,10 / 22 euro cent), men i møte med matvareprisene, som er bestemt av tyske og franske grupper og som ikke skiller seg fra det vestlige prisnivået, er det sultelønn. Mange arbeidere må jobbe 60, 70 eller flere timer i uken og får likevel ikke endene til å møtes.

Streikeforberedelsene ved Skoda-verkene er en del av en voksende radikalisering av arbeiderne i Øst-Europa, som ikke lenger er villige til å akseptere de ekstreme utbyttingsbetingelsene som de tyske selskapene har håndhevet de to siste tiårene, i nært samarbeid med EU.

I Slovakia gikk flere enn 8.000 arbeidere på VW-fabrikken i Bratislava tidlig på sommeren i fjor til streik, og fikk til slutt et lønnstillegg på mer enn 14 prosent. I august protesterte de ansatte på VW-fabrikken i Palmela i Portugal mot den planlagte introduksjonen av lørdagsarbeid med en 24-timers streik. Ifølge fagforeningen deltok en stor del av de ca. 3.500 arbeiderne i den første streiken siden grunnleggelsen av anlegget i 1991.

I Polen etablerte VW-ansatte i Poznań i Polen samme måned en bedriftsgruppe i fagforeningen Inicjatywa Pracownicza (Arbeiderinitiativ) i opposisjon til det foretaksnære Solidarność. VW hadde sparket tre arbeidere fordi de på Facebook hadde utvekslet informasjoner om de elendige arbeidsforholdene, og der allerede hadde annonsert etableringen av en alternativ fagforening. Ifølge Labornet har gruppen i Poznań til tross for undertrykkelse nå 300 medlemmer og tilstrømning av yngre og midlertidige arbeidere, som utgjør rundt en tredjedel av landets ca. 10.000 VW-ansatte.

På slutten av desember begynte ca. 1.000 Ford-arbeidere i Craiova sørøst i Romania en spontan streik etter at fagforeningen Sindicatul Ford Automobil Craiova hadde signert en avtale med bilkonsernet som inkluderte massive svekkelser for arbeiderne. Med avtalen som var undertegnet av fagforeningen skulle lønningene til de langtidsansatte fryses og lønningene til nytilsatte arbeidere skulle reduseres til nivåer under minstelønnen.

Da fikk WSWS Auto Workers' newsletter stor interesse blant de streikende. Der stod det: «Når de transnasjonale selskapene i sin krig mot arbeiderklassen forfølger en internasjonal strategi, må arbeiderne også utvikle en internasjonal strategi for klassekampen for å forsvare sine interesser. Så lenge de er isolert fra sine kolleger rundt om i verden, forblir arbeiderne i Craiova sjakkbrikker i hendene på de multinasjonale foretakene og deres allierte. Arbeiderne i Romania står overfor de samme problemene som sine internasjonale kolleger. Sammen med dere har de en enorm sosial makt, fordi foretakenes overskudd er resultat av utnyttelsen av deres arbeidskraft.»

I lys av streikeforberedelsene ved Skoda i Tsjekkia er disse linjene brennende aktuelle.