Trussel om amerikansk angrep på Syria vokser med fallet av «opprører»-støttepunkt

Av Bill Van Auken
20 March 2018

Den syriske regjeringen til president Bashar al-Assad rapporteres å gjøre tiltak for å forberede seg på et amerikansk militærangrep mot hovedstaden Damaskus.

Washington har eskalert sine trusler om et direkte militært angrep mens den syriske hæren, støttet av russiske luftstyrker, har gjort avgjørende fremskritt i sin beleiring av Damaskus-forstaden Øst-Ghouta, en av de siste skansene til de vestlig-støttede islamistiske «opprørerne».

I løpet av de siste dagene har titusenvis av sivile strømmet ut av enklaven, som har vært kontrollert av Al Nusra Fronten, etterfølgerorganisasjonen til den syriske Al-Qaida-filialen, og dens allierte. Syriske regjeringsstyrker har gjeninntatt 80 prosent av området, og delt det som gjenstår i tre isolerte lommer, som hver er omringet.

Det forestående fallet av Øst-Ghouta utspiller seg parallelt med overrullingen av den kurdiske enklaven Afrin i det nordvestlige Syria av den tyrkiske hæren og dens proxy-bakkestyrker, den såkalte Frie syriske hæren (FSA), som i stor grad består av ISIS og Al-Nusra-Front-krigere. Den tyrkiske seieren har sendt anslagsvis en kvart million mennesker på flukt for sine liv.

Fallet av Øst-Ghouta til Assad-regjeringen representerer en milepæl i fallitten til den vestlig-støttede og CIA-orkestrerte krigen for regime-endring, som ble initiert av USA og dets allierte i Syria for syv år siden, der de anvendte Al-Qaida-tilknyttede militser som sine proxi-styrker på bakken. Det «opprører»-kontrollerte territoriet har blitt brukt til granat- og rakettangrep på den syriske hovedstaden, såvel som til å organisere bilbomber og andre terrorhandlinger.

Med regjeringens gjenerobring av området, frykter Washington et tap av innflytelse i sitt forsøk på å redde sin regime-endringsoperasjon for å presse for avsettelsen av Assad, som ledd i en internasjonalt meglet politisk løsning på den syriske konflikten.

Det er dette som ligger bak den fornyede kampanjen med ubegrunnede påstander om syriske regjeringsstyrkers bruk av klorgassbomber i angrepet mot østlige Ghouta. Mens Damaskus – som gjennomførte en fullstendig destruksjon av sine kjemiske våpenlagre under internasjonalt tilsyn – har nektet for ethvert slikt angrep, har ledende figurer i Trump-administrasjonen utstedt direkte trusler om amerikansk militær gjengjeldelse, rettet ikke bare mot Syria, men også mot dets viktigste militære allierte, Russland og Iran.

Derfor holdt H.R. McMaster, president Donald Trumps nasjonale sikkerhetsrådgiver, forrige torsdag en tale på Holocaust Museum i Washington DC, der han insisterte på at «Alle siviliserte nasjoner må holde Iran og Russland ansvarlig for deres roller for å muliggjøre grusomheter og vedvarende menneskelige lidelser i Syria.» McMaster la til: «Assad må ikke få gå ustraffet for sine forbrytelser, og det må heller ikke hans sponsorer.»

På samme måte utstedte den amerikanske FN-ambassadøren Nikki Haley en advarsel i forrige uke til det «lovløse» syriske regimet, om at Washington «er forberedt for å handle hvis vi må». Med henvisning til fjorårets amerikanske cruisemissil-angrep på en syrisk flyplass, la hun til: «Det er ikke en kurs vi foretrekker. Men det er en kurs vi har demonstrert vi vil ta, og en kurs vi er klare til å ta igjen.»

Hykleriet i de amerikanske anklagene og de humanitære pretensjonene er skamløst, gitt de massive sivile tapene påført av de amerikanske militærbeleiringene av Raqqa i Syria og Mosul i Irak, der nådeløse luftangrep og artilleribombardement førte til titusenvis av sivile tap og reduserte hele byer til grus.

Og mens de fordømmer og truer med militær handling mot den syriske regjeringen og dens allierte, er Washingtons reaksjoner på grusomhetene utført av Tyrkia i Afrin – som på samme ulovlige måte som USA har sendt tropper til Syria uten landets egne regjerings tillatelse, eller for den del noen som helst internasjonal autorisering – bevisst nedtonet, der utenriksdepartementet bare utsteder uttalelser om «alvorlig bekymring».

Stemningen innen deler av det amerikanske militær- og etterretningsapparatet for en eskalering av intervensjonen mot Assad-regjeringen – og landets allierte, Russland – fant uttrykk i en spalte publisert på mandag i Washington Post, der det het: «Vil Trump forsøke å stoppe Assads bruk av kjemiske våpen?»

Skrevet av avisens «global opinion»-spaltist Josh Rogin, advarer spalten for at «det gjelder USAs troverdighet» og at «Hvis ingenting skjer før Øst-Ghouta faller, vil Haley og McMaster's bløff bli avslørt. Det borger for katastrofe for kommende diplomatiske konfrontasjoner med Assad, Russland og Iran i andre deler av Syria.»

Disse konfrontasjonene er ikke bare «diplomatiske», som det ble gjort klart i siste måneds amerikanske angrep på en pro-regjering-styrke, som krevdet livet til en rekke russiske militære kontraktører nær de strategiske olje- og gassfeltene i den østlige provinsen Deir Ezzor. Det amerikanske militære tiltaket var i forfølgelsen av Washingtons mål om å skille ut en USA-kontrollert sone øst for Eufrat-elva langs Syrias grenser med Tyrkia og Irak. Dette området, som dekker nesten en tredjedel av Syrias territorium, skal kontrolleres av tusenvis av amerikanske soldater sammen med deres hoved-proxy-styrke, de såkalte Syriske demokratiske styrker (SDF), som i stor grad består av den syriske kurdiske YPG-militsen.

De siste amerikanske truslene har blitt tatt på dødsens alvor av Moskva. Sjefen for det russiske militærets generalstab, general Valery Gerasimov, advarte om at Washington og dets islamistiske militser forberedte seg på rigging for et falskt kjemisk-våpen-angrep, til bruk som påskudd for et amerikansk militærtilslag. Han advarte om at enhver trussel mot russiske troppers liv i Syria ville bli besvart med «gjengjeldende tiltak både mot missiler og leveranseutstyret som vil bli brukt».

Den London-baserte «pan-arabiske» avisen Asharq al-Awsat, som er styrt av det saudiske regimet, publiserte en rapport som siterte vestlige diplomater som sa at Assad-regjeringen gjorde forberedelser i påvente av et forestående amerikansk angrep. Avisen hevdet at russisk militærpersonell hadde blitt utplassert på «kritiske steder» i Damaskus i et forsøk på å avskrekke luftangrep, og at FN hadde flyttet noen av sine ansatte fra områder som de fryktet kunne være mål.

Blant truslene om en konfrontasjon i Syria mellom verdens to største atommakter, har overrullingen av Afrin av det tyrkiske militæret og dets allierte syriske islamistiske militser økt muligheten for et hittil usett militært sammenstøt mellom to angivelig NATO-allierte – Tyrkia og USA.

Den tyrkiske presidenten Recep Tayyip Erdogan skrøyt mandag av byen Afrins fall til tyrkiske styrker dagen før, og erklærte at kurdiske krigere hadde «flyktet med halen mellom beina».

Byen ble i vesentlig grad forlatt av sin sivile befolkning, som fryktet grusomheter i hendene på det tyrkiske militæret og dets allierte al-Qaida-tilknyttede militser. Disse styrkene plyndret systematisk bedrifter og boliger i byen etter å ha erobret den, samt at de i sentrum slo ned en statue av den gamle mytiske figuren Kaveh, smeden, som blir sett som et symbol på kurdisk kamp mot undertrykkelse.

Hendelsene, som har inkludert rundt 250.000 menneskers desperate flukt ut i landområdene rundt uten mat eller tilflukt, synes å være forløper for en systematisk etnisk rensing, der kurderne vil bli permanent drevet fra sine hjem og erstattet med syriske sunniarabiske flyktninger som bor i Tyrkia.

Tyrkias militærinvasjon, kalt «Operasjon Olivengren», begynte for to måneder siden, og tar sikte på å forhindre etableringen av en syrisk-kurdisk autonom sone langs Tyrkias sørlige grense. Handlingen ble fremprovosert av Washingtons kunngjøring om at de hadde til hensikt å fortsette sin okkupasjon av syrisk territorium på ubestemt tid og ville organisere sine YPG-dominerte proxy-styrker til en 30.000-sterk «grensesikkerhetsstyrke».

Den tyrkiske regjeringen ser på YPG som en forlengelse av det tyrkiske kurdiske PKK, som den har ført en mer enn tre-tiår-lang antiopprør-operasjon mot. Både Washington og Ankara har formelt brennmerket PKK som en «terror»-organisasjon.

I en tale til et publikum av dommere og anklagere i Ankara på søndag erklærte Erdogan at mens erobringen av Afrin var «et viktig stadium» av den tyrkiske operasjonen i Syria, så «vil vi fortsette denne prosessen helt til vi har tilintetgjort korridoren gjennom Manbij, Ayn al-Arab, Tel-Abyad, Ras al-Ayn og Qamishli.»

Manbij er en by i Syrias Aleppo-provins vest for Eufrat-elva, som er i hendene på YPG og US-Special-Forces-tropper. De andre byene som Erdogan nevnte ligger øst for Eufrat, der Pentagon forsøker å skille ut en sone for amerikansk kontroll, ved hjelp av den syriske kurdiske militsen som sin proxi-styrke. Et fremstøt mot ethvert av disse områdene utgjør en direkte konfrontasjon mellom amerikanske og tyrkiske tropper.