USA, Karibia, Afrika, Latin-Amerika og Europa

Lærere mønstrer til kamp globalt mot nedskjæringer og angrep på offentlig utdanning

Av Jerry White
21 March 2018

Bevegelsen blandt lærere over hele USA fortsetter å vokse. Utdanningspersonell i Kentucky samles ved capitol i delstatens hovedstad Frankfort i dag for å protestere mot pensjonsnedskjæringer, og lærere i Arizona og Oklahoma forbereder seg på masseprotester og delstatsdekkende streiker den 28. mars og den 2. april.

På mandag gjennomførte tusenvis av pedagoger en en-dags-streik i Puerto Rico for å opponere mot planer om å utvide for-profitt charter-skoler, som er støttet av Trumps milliardærminister Betsy DeVos. Øyas guvernør Ricardo Roselló foreslår å legge ned 300 offentlige skoler og fjerne 7.000 lærerjobber. Under bannere som «De tror på penger, ikke på utdanning» marsjerte tusenvis til hovedstadsbygningen i San Juan, mens opprop om streik over hele øya vokste.

Lærere i Puerto Rico marsjerte mot capitol i San Juan sist mandag

Lærere i Prince George's County i Maryland begynte en arbeid-etter-tidsplan (‘work-to-rule’) og en sykemeldings-protest (‘sickout’) over lønn; hundrevis av studenter protesterte mot reduksjoner av lærerstaben på Treasure Valley Community College i Ontario i Oregon; ‘adjunct’-professorer og andre ‘nontenured tract faculty’ (forelesere uten fast ansettelse) ved Loyola University i Chicago truer med å streike den 4. april.

Kampene i USA er en del av læreres kamp globalt mot innstrammingene som kreves av de internasjonale bankene og kapitalistregjeringer over hele verden. Det er pågående kamper i Kenya, Niger og andre afrikanske land. I Latin-Amerika planlegger nå lærere i Mexico en nasjonal streik den 9. og 10. april for å velte regjeringens fritt-markeds-«utdanningsreformer», etter en to-dagers nasjonal streik av argentinske lærere tidligere denne måneden. I forrige uke gjennomførte tusenvis av lærere på den karibiske øya Jamaica «sick-outs» (sykemeldingsprotester) med krav om høyere lønninger og godtgjørelser for bøker og programvare.

I Europa streiket nederlandske lærere i fire provinser i forrige uke og protesterte i Amsterdam, mens lærere i Slovenia la ned arbeidet for å kreve høyere lønninger og bedre arbeidsforhold. Universitetsforelesere i Storbritannia er engasjert i en månedslang rullerende streik og gjorde i forrige uke opprør mot fagforeningenes forsøk på å pålegge en knefall-avtale som forrådte deres kamp mot pensjonsnedskjæringer og korttidskontrakter.

Mer enn 850 administrativt-, teknisk-, bibliotek-, rådgivnings- og fysisk-fostrings-ansatte fortsetter en to ukers streik på Carlton University i Canadas hovedstad Ottawa.

Det internasjonale omfanget av disse kampene understreker de vanlige problemene lærere, skole- og universitetsarbeidere konfronterer i hvert land ti år etter det globale økonomiske krasjet, som førte til kampanjer av brutale nedskjæringer fra kapitalistregjeringer over hele verden, og som fortsetter i dag.

Puerto-Ricanske demonstranter protesterer mot planer om skole-privatisering

Mens Obama-administrasjonen og regjeringer over hele verden overleverte billioner for å kausjonere ut de finanskriminelle som var ansvarlige for krasjet for å blåse opp igjen børsboblene, ble hele land, delstater og kommuner kjørt nesten konkurs. Denne krisen ble brukt til å akselerere destruksjonen av offentlig-ansatte-jobber, til å plyndre helse- og pensjonsmidler og til å implementere privatiseringsordninger for å snu offentlig utdanning og annen kritisk sosial infrastruktur til ‘moneymaking’-operasjoner.

I USA ligger finansieringen for offentlig utdanning i de fleste delstater fortsatt lavere enn pre-2008 nivåene. Over det siste tiåret har lærerne hatt en nedgang i reallønn på fem prosent og en økning på 9 prosent for helsetjenester, justert for inflasjon. Obama overvåket destruksjonen av 300.000 skole-ansatte-stillinger og en stor utvidelse av for-profitt-skoler. Nå krever Trump nedskjæringer i milliard-størrelse i føderale utdanningsbudsjett, og skolekuponger for å føre penger fra offentlige skoler over til religiøse skoler og private utdanningsvirksomheter.

Utdanningpersonell er dypt engasjert og forpliktet til de egalitære idealene som er forankret i offentlig utdanning og motsetter seg tiltak for å skape et klassebasert utdanningssystem. De er også veldig oppmerksomme på konsekvensene av sosial ulikhet, voksende fattigdom og faren for at barna de underviser vil bli dratt avgårde til krig.

9-dagers streiken til 33.000 lærere og skolearbeidere i Vest-Virginia ble forrådt av National Education Association (NEA), American Federation of Teachers (AFT) og dets delstatsforbund, som er fast bestemt på å forhindre en felles og forent kamp fra lærere og andre deler av arbeiderklassen. Avtalen som fagforeningene inngikk med delstatens milliardærguvernør Jim Justice gjør ingenting for å besvare lærernes hovedkrav: fullfinansiering av helseforsikringsforetaket for offentlig ansatte og en slutt på økende personlige helsekostnader. Den skarve økningen på fem prosent vil ikke bli dekket ved økte skatter på statens kull-, naturgass- og kjemigiganter, men gjennom dype kutt i budsjettene for andre viktige tjenester.

Men Vest-Virginia-streiken, som midlertidig brøt fri fra fagforeningenes kontroll, inspirerte lærere over hele USA og resten av verden. Som understrekning av denne kampens globale karakter var de mest populære sosial-medie-innleggene under arbeidsnedleggelsen meldinger om klassesolidaritet fra lærere i Ghana, Australia og andre land.

Kentucky-lærere

I forkant av lærerprotestene i Kentucky fremla den republikansk-kontrollerte delstatens senat et nytt budsjett, som inkluderer guvernør Matt Bevins nedskjæringer, der han samtidig avviser noen som helst skatteforhøyelser på foretaksinteresser. Kuttene vil treffe delstatsuniversiteter og vil fortsette reduksjonen i finansiering av lærerenes helsetjenester og pensjonskasser, et trekk som så godt som garanterer ytterligere kutt. Samtidig foreslo senatorene en hånlig økning i per-elev finansieringsformelen for K-12 skoler (grunnskolen) til $ 3.984 for Budsjettåret 2019 og til $ 3.985 for Budsjettåret 2020, som fortsatt vil holde Kentucky nær bunnen i USA.

Flere skoledistrikt, for det meste i delstatens østlige kullgruve-områder, har annonsert at de vil stenge i dag fordi lærerne protesterer ved statens capitol i Frankfort. I tillegg til andre kutt fremmer guvernør Bevin et tiltak, ‘Senate Bill 1’, som ville redusere den årlige økningen for levekostnader i lærerpensjonene fra 1,5 prosent til 1 prosent. For lærere, som ikke kvalifiserer for ‘Social Security’, vil resultatet bli et tap på $ 62.000 i inntekt over et livsløp. ‘SB 1’ vil også øke fremtidige helseforsikringsbidrag og avslutte fast-rettighets-planer for fremtidige lærere.

Akkurat som streiken i nabo-staten Vest-Virginia inspirerte lærere rundt om i landet og i verden, genererer kampen til forsvar for nåværende og fremtidige lærere i Kentucky også bred støtte. «Vi står fast med Kentucky-lærerne,» sa en grunnskolelærer i Nashville Tennessee til World Socialist Web Site. «Vi følger med på alle stater der lærere er under angrep. Hver instans styrker bare vår vilje til å kjempe for lærerettigheter på lokalt, statlig og nasjonalt nivå. Når en gruppe av våre søstre og brødre blir misbrukt, blir vi alle misbrukt.»

I Oklahoma bygges det moment for en arbeidsnedleggelse på tvers av delstaten den 2. april med krav om en økning på $ 10.000, for noen av de lavest betalte lærerne i landet. Streikebevegelsen ble initiert av grunnplan-lærere ved hjelp av sosialmedier, og avviste forsøkene fra Oklahoma Education Association på å blokkere eller forsinke en arbeidsnedleggelse. Undervisning er nå utsatt i distrikter som betjener 70 prosent av Oklahoma-elever, ifølge Facebook-siden «The Time is Now» («Det er nå det gjelder»).

«Mens levekostnadene fortsetter å øke, gjør ikke min lærerlønning det», skrev Lisa Price på siden. «Jeg har ikke hatt en lønnsøkning på 11 år. Men for 7 år siden begynte jeg en jobb nummer 2 for å hjelpe til med å fylle gapet. Jeg burde ikke bli nektet en lønnsøkning, og heller ikke måtte be om en forhøyelse eller måtte si opp jobben etter 11 år som en erfaren og svært effektiv lærer med en høyskole-grad, når lovgiverne våre får forhøyelser hvert år og vår GPT (Brutto produksjonsskatt på nye olje- og gassbrønner) er 2%. Dette er utnyttelse av lærere.»

Lærere og skoleansatte i Jersey City i New Jersey, kom tilbake til jobb mandag etter at Jersey City Education Association (JCEA) stengte ned en en-dags-streik mot skyhøye helsetjenestekostnader pålagt av en 2011-delstatslov som ble vedtatt av den demokratisk kontrollerte lovgivende delstatsforsamlingen og signert av den republikanske guvernøren.

Da lærerne kom tilbake til jobben uttrykte de sitt sinne over å bli kalt tilbake til sine klasserom uten å ha fått se detaljene i avtalen, enn si fått en sjanse til å stemme over den. «Jeg er frustrert over å gå tilbake på jobb i dag,» sa en engelsklærer med syv års erfaring til WSWS. «Det ligner på det som skjedde i Vest-Virginia. Detaljene om lønn ble understreket av borgermesteren, men ikke om helsetjenester, som er vårt viktigste anliggende. Vi har rett til å se det, og stemme på det.»

En spesialundervisningslærer med femten års erfaring la til: «Vi vil ha helsetjenester og en lønnsøkning, ellers burde vi ikke gå tilbake på jobb. Vi bør gå tilbake i streik hvis vi ikke liker avtalen. Lærere er ikke engang middelklassen. Lærerne er fattige.»

Damian Williams, en niende-klassing, sa han hadde marsjert sist fredag med mange andre elever for å støtte de streikende lærerne. «Jeg var for streiken fordi lærerne må være i stand til å undervise.» En annen elev la til: «Lærerne burde få sine helsetjenester. De er underbetalte for hva de gir oss. Dette er et økonomisk delt samfunn.»

Tegn deg for å motta WSWS Teacher Newsletter

WSWS oppfordrer lærere og støttespillere til å tegne seg for å motta Teachers Newsletter med hyppige oppdateringer og for å melde kommentarer eller spørsmål. Klikk her.