Dødlig beleiring av Jemens havneby Hodeida innledes med Washingtons bistand og godkjenning

Av Bill Van Auken
14 June 2018

Styrker ledet av Saudi-Arabia og De forente arabiske emirater (UAE) lanserte onsdag en lenge forventet beleiring av Jemens havneby Hodeida ved Rødehavet, i det som helt sikkert vil bli det blodigste slaget siden saudiene i mars 2015 begynte bombingen av det fattige arabiske landet.

Nødhjelpsorganisasjonen CARE International rapporterte 30 flyangrep i løpet av en halvtime onsdag morgen, mens krigsskip bombarderte byen fra posisjoner utenfor Jemens kyst.

Militæroperasjonen gjennomføres til tross for advarsler fra både FN og mange nødhjelpsgrupper om at hundretusener av sivile i den overfylte byen er i livsfare. De har også advart om at ødeleggelsen av havnebyen Hodeida – som mottar anslagsvis 70 til 80 prosent av Jemens import, inkludert mat, drivstoff og medisiner – truer millioner flere med hungersnød i et land der 22,2 millioner er avhengig av nødhjelp for tilgang til mat. Minst 8,4 millioner er allerede utsatt for hungersnød.

Washingtons godkjenning veier imidlertid langt mer enn disse humanitære advarslene. Den siste uka kom det frem en rapport om at Trump-administrasjonen hadde beordret Pentagon å gjennomgå planer for en direkte amerikansk deltakelse i beleiringen av Hodeida. Rapporten ble etterfulgt av en overfladisk uttalelse, avgitt anonymt av en talsmann for Det hvite hus’ nasjonale sikkerhetsråd om at USA motsatte seg enhver militær handling som «sannliggjorde en forverring av den prekære humanitære situasjonen» i Jemen.

På mandag utstedte imidlertid innenriksminister Mike Pompeo en uttalelse beskrevet som et «blinkende gult lys», med andre ord, fortsett med aktsomhet. Han innrømte at han «fulgte nøye» situasjonen i Hodeida, men holdt igjen fra å appellere til Saudi-Arabia eller UAE om å avstå fra å angripe byen. I stedet forklarte han: «Jeg har snakket med Emirati-ledere og klargjort vårt ønske om å ta opp deres sikkerhetsbekymringer, samtidig som vi bevarer den frie flyten av humanitær nødhjelp og livreddende kommersiell import.»

På onsdag rapporterte Wall Street Journal, med henvisning til Pentagon-kilder, at «det amerikanske militæret hjelper sine Gulf-allierte med å sette opp en målliste», angivelig for å «begrense sivile tapstall».

Lignende påstander ble servert i forbindelse med de amerikanske angrepene på byene Mosul i Irak og Raqqa i Syria, som ble redusert til ruiner av amerikanske bomber og artilleribeskytning, og de døde og sårede var i titusentall.

Beleiringen av Hodeida, en by på 600.000 innbyggere, kan komme til å overskygge selv disse amerikanske krigsforbrytelsene.

Lise Grande, FNs humanitære koordinator i landet, advarte i en uttalelse på fredag for at«et militærangrep på Hodeida, eller en beleiring av byen, vil påvirke hundretusenvis av uskyldige sivile.». «I et verste fall scenario, skulle det bli over en utstrakt periode, frykter vi at så mange som 250.000 mennesker kan miste alt – til og med livet.»

Den britiske regjeringen til statsminister Theresa May – som i likhet med Trump-administrasjonen og Obama-administrasjonen før den, har støttet Saudi-Arabia og UAE med massive våpensalg – ble åpenbart advart på forhånd av UAE om den forestående beleiringen. Den sendte sent i forrige uke ut en anvisning til britisk-baserte hjelpeorganisasjoner om å evakuere byen.

Røde Kors, Care, Leger Uten Grenser (MSF) og andre grupper har trukket sitt personell ut av havnebyen, i likhet med FN. Disse evakueringene, sammen med bombingen og artilleribeskytningen, har stoppet matfordelingen til Jemens sultende befolkning.

Over 13.000 jemenitter er drept siden Saudi-Arabia begynte sin bombekampanje for tre år siden, i et forsøk på å velte regjeringen ledet av Houthi-opprørerne, for å gjeninnsette det USA-støttede marionetteregimet til president Abd Rabbuh Mansur Hadi.

Hadi, som tilbringer mesteparten av sin tid i den saudiske hovedstaden Riyad, gjorde en sjelden tur til UAE-hovedstaden Abu Dhabi på tirsdag under opptakten til fullskala-angrepet på Hodeida.

Ifølge nettstedet Middle East Eye lente UAE seg tungt på Hadi for å støtte angrepet, for å gi militæroperasjonen et tynt ferniss av legitimitet. Hadi har tidligere fordømt UAE for å forfølge sine egne interesser i Jemen, med støtte til de sørlige separatistene og forsøk på å sikre seg jemenittiske havner og øyer for å kontrollere det strategiske Bab al-Mandeb-stredet som forbinder Rødehavet og Adenbukta, der det meste av den maritime handel mellom Europa og Asia passerer.

I tillegg til UAE-tropper på bakken – der flere er drept i operasjonen – med de saudiske flyenes luftstøtte, er det også en kampstyrke bestående av jemenittiske leiesoldater ledet av Tareq Saleh, nevøen til den tidligere jemenittiske presidenten Ali Abdullah Saleh, som regjerte landet i over to tiår før han ble tvunget ut av et masseopprør i 2012. I 2015 allierte ekspresidenten seg med houthiene, men to år senere byttet han troskap til de saudiarabiske styrkene, før han ble drept av houthi-milits i desember i fjor. Det er liten tvil om at hans nevø nå forfølger sine egne ambisjoner om å ta over landet.

En uttalelse utstedt i Hadi-regimets navn erklærte: «Frigjøringen av havnebyen Hodeida er begynnelsen på houthi-militsens fall, som vil sikre den kommersielle sjøfarten i Bab al-Mandeb-stredet og vil kutte av Irans hender, som lenge har druknet Jemen i våpen som har spilt verdifullt jemenittisk blod.»

Erklæringen var åpenbart innrettet på å knytte den blodige militæroperasjonen til den amerikanske imperialismens mål i regionen. Både saudi- og emirat-herskerne og Washington har hevdet at havnen i Hodeida har blitt anvendt av houthiene til våpenimport fra Iran. Det er imidlertid ikke fremlagt noe bevis til støtte for denne påstanden.

Fra både Riyads og Washingtons perspektiv er det imidlertid uakseptabelt med en regjering i Jemen som ikke er en marionette for amerikanske og saudiske interesser, og som ville svekke antiIran-aksen den amerikanske imperialismen har smidd i regionen.

Før beleiringen av Hodeida begynte advarte Den internasjonale krisegruppen (International Crisis Group) at en slik operasjon ville bli «blodig, langvarig og etterlate millioner av jemenitter uten mat, drivstoff og andre livsviktige forsyninger».

«Ethvert angrep på, eller betydelige, langtrukne forstyrrelser av havneoperasjonene vil få katastrofale konsekvenser for folket i Jemen» sa Frank McManus, Den internasjonale redningskomitéens landsdirektør for Jemen, til ABC News.

Jolien Veldwijk, fungerende landsdirektør for CARE International, kalte angrepet «katastrofalt, håpløst og ødeleggende». Hun advarte: «Hvis havnen stenges, selv for en dag, da vil antallet personer med risiko for hungersnød øke, fordi ingen mat kommer inn i landet.»

Anas Shahari, en talsmann for Redd barna sa til Reuters: «Med dette angrepet, lider nå flere [barn] sult og død.» Han sa at rundt 300.000 barn ville miste tilgangen til mat, vann og medisiner. Der han beskrev forholdene da han besøkte Hodeida for tre måneder siden, la han til: «Jeg kunne se barn som var sultne, barn på gata med ribbein som stakk ut, og babyer som ikke kunne gråte fordi de var så underernærte. Det var situasjonen da, og nå vil det bli verre.»

Nær-genocid-krigen mot Jemen har siden starten blitt ført med uunnværlig hjelp fra Washington. Først var det Obama-administrasjonen som solgte Saudi-Arabia og UAE kampflyene og ammunisjonen for nedslaktingen av sivile. Amerikanske luftstyrker har besørget i-lufta-tanking av jagerflyene for å sikre døgnkontinuerlig bombing og det er etablert en felles US-Saudi-kommando for forsyning av etterretning og logistisk støtte.

Under Trump har spesialoperasjonsstyrker blitt utplassert med de saudiske styrkene i krigen mot Jemen. USAs støtte til krigen mot det jemenittiske folket har blitt intensivert i sammenheng med forberedelsene til en militærkonfrontasjon med Iran. President Trump satte dét på dagsordenen med sin ensidige opphevelse av Iran-atomavtalen den 8. mai, som var oppnådd i 2015 mellom Teheran og stormaktene.

Mens Trump-administrasjonen fremstiller den amerikanske presidentens toppmøte i Singapore med Nord-Koreas Kim Jong-un som en nedtrapping av globale spenninger, finner den amerikanske imperialismens rovplyndringsansikt sitt nakne uttrykk i Jemen, der Det hvite hus og Pentagon er beredt til å ofre millioner av liv i jakten på hegemoni over sine regionale og globale rivaler.