Britiske arbeidere og ungdommer forsvarer gul-vest-protestene i Frankrike: «Jeg skulle ønske vi kunne gjøre det samme her også!»

Av våre reportere
11 December 2018

Ibrahim er offentlig ansatt og bor i London. Han snakket med WSWS-journalister på Ladbroke Grove t-banestasjon. Han hadde sett en nyhetsrapport om protestene i Frankrike der han ble forskrekket over politiets opptreden mot skolebarn tvunget til å knele på bakken med håndjern.

«Mange av disse barna ble med i solidaritet med gul-vest-demonstrantene fordi de gjennomlever og erfarer sine foreldrenes vanskelighet og kamper. De ansvarlige politikerne bryr seg ikke om arbeiderklassen. Se på Brexit-avtalen, ingen vet hva de gjør.

«Solidariteten til arbeidere fra hele verden som forener seg, er den eneste farbare veien fremover. I siste instans er det de arbeidende menneskene som gjør alt, og holder samfunnet i gang.»

Ladbroke Grove er en kort gangavstand fra Grenfell Tower, der 72 beboere døde i et branninferno i juni 2017. Ibrahim sa: «Det spiller ingen rolle hvilket politisk parti som er ved makten, de saboterer alle en sosial boligpolitikk. Grenfell-brannkatastrofen er et eksempel på det. Alt de er interessert i er gentrifisering og profitt.»

WSWS-reportere snakket til shoppere på forgården i Birkenhead, nordvest i England, et av de fattigste områdene av landet, der verftsarbeidere nylig gikk til streik mot trusselen om 241 oppsigelser ved Cammell Laird.

Mick, som en gang jobbet på Cammell Laird sa, med knyttet neve som hilsen: «Solidaritet med de franske arbeiderne. Jeg er enig med det dere gjør, jeg skulle bare ønske vi kunne gjøre det samme som franskmennene her også!»

Spurt om sin oppfatning av de franske protestene sa hjemmeværende husmor Marie: «Den som tar stilling på den måten, må støttes. Det trengs en revolusjon. Folk trenger å komme sammen i Frankrike. Sjefene håver det inn, og så de gjør ingenting for sine ansatte. Systemet mislykkes.»

Colleen, som har et barnebarn som er lærling på verftene, sa: «Min melding til de franske demonstranter er: ‘Ikke gi opp! Dere er veldig modige, der dere stiller opp mot militærstyrken til regjeringen.’ Alle ved makten undertrykker og misbruker. Våre ungdommer blir forhindret fra å komme til universitetet – og kunnskap er makt. De sulter vår unge, våre gamle, de sårbare, de funksjonshemmede og syke.»

Paul er selvstendig næringsdrivende og sa: «Jeg vil gjerne uttrykke min solidaritet med enhver arbeider i alle bransjer, i alle land. I siste instans er det rett og slett bare regjeringer som prøver å rane dem.»

Dan er fra Romania og jobbet på det nærliggende Vauxhall-bilfabrikkanlegget, men ble gjort overflødig. Vauxhall-arbeidere gikk ut i streik for å protestere mot planene om hundrevis av oppsigelser samme dagen som Cammell-Laird-arbeiderne streiket. Om de franske demonstrantene, sa han: «Jeg føler med arbeiderne, vi gjennomlever det samme, men i et annet land. Vi kommer til å ende opp i samme situasjon.»

Sue

Sue støtter de franske protestene, fordi: «Alle kommer til å måtte slite. Se på bostedsløsheten her, det burde ikke være tillatt.»

Gayle sa: «Vel, jeg mener bare at, uansett hvor du kommer fra, at alle burde holde sammen for å beholde jobbene sine. Vi har alle munner å måtte mate, uansett hvilken rase du er og hvilken farge du har.»

Utenfor Manchester Metropolitan University uttrykte studenter og universitetsarbeidere solidaritet med de franske demonstrantene.

Leon sa: «Jeg ble aldri betatt av [den franske presidenten Emmanuel] Macron, en tidligere bankmann. Det er bra at fransmennene tok kampen i egne hender. Vi hadde 200.000 på gatene her mot Brexit. Hvis folket ikke kan holde regjeringen til ansvar, hvem da? Jeg håper ungdommen i Paris ikke blir for hardt behandlet.»

«Det er synd at det er en økning av høyrepopulismen i Frankrike, Hellas – alt kommer fra [tidligere Labour-Party-statsminister Tony] Blair. Jeg tror konseptet om et internasjonalt sosialistisk parti, en hær av sosialister, vil være til nytte for alle som prøver å tenne protester.»

Alex and Leon (høyre)

Rukia, 20, er sosiologistudent, og uttrykte forferdelse over politivolden mot demonstrantene. «Hvor langt er de villige til å gå for å holde folk i ro? Politiet har vært veldig hensynsløse i håndteringen av protestene i Frankrike, som burde være et legitimt uttrykk i et demokrati. Det er deres rett å protestere som borgere.»

«Jeg hørte at protestene blir infiltrert av såkalte ekstremister. Det virker imidlertid som dét er mer av en syndebukk, for å styre oppmerksomheten vekk fra den opprinnelige årsaken til protestene. Feil mennesker blir overbeskattet.»

Rukia var enig i politikken med åpne grenser fremmet av World Socialist Web Site, og sa: «Jeg dro til Calais. Det var opplysende å kunne snakke med flyktninger, men foruroligende. Hva de må gå gjennom for å få et trygt sted å være!»

John,kantinearbeider ved universitetet fortalte WSWS hvorfor han trodde folk tok til gatene i Frankrike. «Revolusjon er en utvikling, fordi folk ikke tåler mer. Folk er lei av hvordan systemet har blitt drevet. De utfordrer tankene til politikere, som har det veldig komfortabelt. Bare en liten prosentvis fordel, og det er en voksende splittelse mellom rike og fattige.»

«Vi kaller det demokrati, men når du ser på demokratiet i vesten er det mangler. De hever skattene [i Frankrike], men folket blir ikke konsultert. Ting endrer seg veldig raskt. Det kommer til å bli en politistat i Europa.»

Michael er rengjøringsarbeider ved jernbanene i Sheffield. Han sa: «Jeg har sett på tv at de gule vestene og andre er i streik. Macron prøver å privatisere alt. Han er ikke til fordel for arbeiderne. Helt siden Macron kom inn, protesterer alle fordi han jobber for den rike klassen. Han er ikke for de som arbeider, de som er fattige.»

«Arbeiderklassen, uavhengig av hudfarge eller kjønn, er den samme. De må kjempe for sine rettigheter. Deres besteforeldre kjempet for disse rettighetene, og nå kommer Macron for å stryke alt. Det er ikke riktig. De bør fortsette til de får det de vil ha.»

Tom

Tom jobber som pensjonsadministrator for Capita, den store privatvirksomheten som har hatt nytte av at tjenester fra Den nasjonale helsevesenet, lokalmyndighetene og utdanningen blir privatisert og utskilt. Han sa: «Jeg støtter de som protesterer mot de sosiale plagene i Frankrike. Jeg er enig i at Macron er presidenten for de rike. Han er som en annen Tony Blair.»

«Jeg har lest artikler om de gule vestene, men du får ikke et uavhengig perspektiv på politivolden mot demonstrantene. Jeg tror det blir hvitvasket fra de styrende elitenes perspektiv. Du ser ikke hva studenter eller vanlige folk går gjennom.»

«Siden finanskrisen i 2008, med tiltakene som ble innført overalt, har det vært økende sosial ulikhet, og spesielt på tvers av Europa.»

Om fremveksten av ytrehøyre internasjonalt, sa han: «Jeg ser dette som et varsel om kapitalismens helsetilstand. Dette skjer i hele Europa, og også her i Storbritannia. Det fungerer ikke for vanlige folk, gjør det vel?»

Abdul

I Bradford snakket WSWS-reportere med Abdul, som opprinnelig er fra Kenya, og som jobber som kokk. «Jeg mener protestene er bra. Det handler om drivstoff og arbeiderklassen må jobbe for å kunne leve. Jeg jobber i Leeds. Jeg er på £ 7,20 timen. Jeg må bruke £ 2 på drivstoff bare for å komme dit. Det betyr at jeg ikke kan leve. Det betyr at jeg ikke er langt fra å måtte sove på gata.»

«Jeg har en fetter som jobber i Belgia. Der har drivstoffprisen også gått opp. Det påvirker arbeiderklassens folk. Protester skjer nå i Frankrike, Belgia, Nederland, og det vil også skje her. Situasjonen i Storbritannia er ikke bra.»

Han konkluderte: «En sak før jeg går – jeg liker sosialisme.»