Washington bruker terroristangrepene på Sri Lanka til å styrke båndene til Colombo

Av Rohantha De Silva
13 May 2019

USA utnyttet forrige måneds terroristbombeangrep på Sri Lanka til straks å sende representanter fra Federal Bureau of Investigation (FBI) og militære etterretningseksperter til Colombo, under påskudd av å bistå etterforskningene. Mer enn 250 personer, inkludert om lag 50 utlendinger, ble drept i selvmordsbombeangrepene mot kristne kirker og eksklusive Colombo-hoteller den 21. april.

USAs president Donald Trump og utenriksminister Mike Pompeo ringte Sri Lankas statsminister Ranil Wickremesinghe og tilbød sine kondolanser og lovet deres bistand. De amerikanske ledernes egentlige anliggender var imidlertid ikke drapene på uskyldige mennesker, men å bruke krisen til å styrke sine militære og politiske forbindelser med Colombo som del av forberedelsene i India-Stillehavet for krig mot Kina.

En talsperson for den amerikanske ambassaden i Colombo uttalte til Daily Mirror at et FBI-team ankom Sri Lanka to dager etter angrepene, og erklærte at «så snart de nåværende etterforskningene var over, ville de to partene se mot fremtidig samarbeid».

President Maithripala Sirisena og statsminister Wickremesinghe har etterspurt «internasjonal bistand» for etterforskningen. Bortsett fra regjeringen, forsvarsetablissementet og utvalgte medlemmer av den politiske eliten har imidlertid ikke Sri Lankas befolkning noen anelse om hva de amerikanske politi- og militæragentene foretar seg, eller hva den spesifikke karakteren av deres engasjement er.

Washington støtter fullt ut Colombos pålegg av en nødssituasjon og utplasseringen av militæret, helt uten aktelse av demokratiske rettigheter. De vet meget vel at sentrale srilankiske politiske ledere og representanter for forsvarsetablissementet hadde forvarsel om angrepene, tillot dem å skje og har anvendt katastrofen til å pålegge en rekke politi-stat-tiltak mot arbeiderklassen.

Sirisena innrømmet den 4. mai i en diskusjon med opposisjonsparlamentarikere ledet av tidligere president Mahinda Rajapakse, at det for tiden er åtte senioretterforskere fra FBI og 32 assistenter på Sri Lanka. Opposisjonslederen Rajapakse hadde ingen innvendinger mot FBIs tilstedeværelse.

En erklæring fra Alaina Teplitz, den amerikanske ambassadøren på Sri Lanka, den 25 april avslørte at militæreksperter fra den amerikanske India-Stillehavskommandoen (INDOPACOM) også bistår «etterforskningen». Hun erklærte at Washington ønsket å «gi all mulig støtte» til Sri Lankas bestrebelser, og tilføyde at USA «bisto Sri Lanka til å komme ut av denne krisen sterkere og mer forent».

Washingtons påstander om å «bistå Sri Lanka» er en total svindel. All deres virksomhet på Sri Lanka er rettet inn på å knytte Sri Lanka stadig tettere til deres geo-strategiske operasjoner mot Kina. USA orkestrerte en regimeendringsoperasjon under presidentvalget i 2015, som skjøv ut Rajapakse og brakte Sirisena til makten. Washington er dypt fiendtlig innstilt til Rajapakses bånd til Kina.

Sri Lanka ligger midt i viktige shippingruter til Kina i Indiahavet, som Kina bruker for transport av energi- og råvarer fra Midtøsten og Afrika. Disse ville spille en nøkkelrolle i enhver militærkonflikt mellom USA og Kina.

INDOPACOM, Pentagons største kommandosenter, har ansvaret for militæroperasjoner i hele India-Stillehavsregionen, og har nære relasjoner til det srilankinske militæret, og spesielt til landets marine.

To dager før terroristangrepene ankom USNS Millinocket og USS Spruance til Sri Lankas havneanlegg Hambantota Port, for å iverksette de årlige marineøvelsene benevnt Cooperation Afloat Readiness and Training. Dette er de siste i en pågående serie av amerikanske fellesøvelser med den srilankiske marinen.

Etter at Rajapakse ble skjøvet ut i 2015 dreide Sirisena og Wickremesinghe raskt Sri Lankas utenlandske relasjoner tilbake mot USA og deres asiatiske strategiske partner India. I 2017 fornyet regjeringen traktaten Access and Cross Service Agreement (ACSA) for amerikanske styrker, og gjorde den permanent. ACSA tillater det amerikanske militæret å anvende srilankiske sjø- og lufthavnanlegg for forsyninger og mobilisering.

Trump-administrasjonens faste beslutning om å opprettholde de tetteste bånd med Colombo ble ytterligere avslørt under den bitre politiske innbyrdeskrigen som brøt ut på Sri Lanka i fjor. Sirisena fjernet i oktober plutselig Wickremesinghe som statsminister, og erstattet ham med sin erkivival Rajapakse.

Washington motsatte seg Sirisenas trekk fordi de fortsatt betrakter Rajapakse som pro-Beijing, og gjorde det klart at de ønsket Wickremesinge gjeninnsatt. Washington hadde ingen ting mot Sirisenas antidemokratiske metoder, men var bekymret for at Rajapakse som statsminister ville forstyrre deres relasjoner med Colombo.

Sent forrige måned erklærte den amerikanske ambassaden i Colombo at involveringen av team fra FBI og det amerikanske militæret i etterforskningen av terroristangrepene «ikke antyder noen større, mer langsiktig tilstedeværelse av amerikanske sikkerhetsteam i landet». Men dette er et triks innrettet på å unngå utbrudd av antiimperialistiske sentimenter, spesielt rettet mot USA, blant arbeidende mennesker på Sri Lanka.

Uavhengig av hvorvidt FBI-offiserer og amerikanske militæreksperter er på Sri Lanka i en kort eller lengre periode, er det én ting som er sikkert: Washington er fast bestemt på å opprettholde sitt grep på øya, og bruke den som en viktig base i sine militærforberedelser mot Kina.

I løpet av de to siste tiårene, og særlig under regjeringen til statsminister Narendra Modi, har USA dramatisk økt sine strategiske og militære bånd med atomvåpenbestykkede India. Washington, med støtte fra New Delhi, orkestrerte i fjor avsettingen av den pro-kinesiske regjeringen til Abdulla Yameen på Maldivene, og utøver nå press på Bangladesh og Nepal for å innordne seg.

Under påskudd av å tilby «stabilitet» forsøker Washington å etablere sitt hegemoni i denne politisk eksplosive regionen, i forberedelser til krig med atomvåpenbestykkede Kina.