En appell til unge mennesker

Forsvar retten til å fortelle sannheten! Forsvar Julian Assange and Chelsea Manning!

Av Den internasjonale ungdommen og studentene for sosial likhet
25 May 2019

I dag vil tusenvis av unge mennesker kreve at regjeringer «forteller sannheten» om omfanget og farene ved klimaendringer. Mens dette skjer er to forkjempere for pressefrihet, retten til å fortelle sannheten, fengslet og deres liv er i fare.

Julian Assange er låst inne i Belmarsh maksimalsikkerhetsfengsel i London, og står overfor utlevering til USA på 17 tiltalepunkter etter spionasjeloven, som bærer en total strafferamme på 175 år i fengsel. Han har blitt anklaget for å ha publisert sann informasjon om amerikanske regjeringers krigsforbrytelser.

Assange, grunnleggeren av WikiLeaks, den banebrytende utgiveren av granskende nyheter, er mottaker av Amnesty International’s UK Media Award, Readers’ Choice Award for Time Person of the Year, Voltaire Award for Free Speech, og Gold Medalist of the Sydney Peace Foundation. Han har også gjentatte ganger blitt nominert til Nobels Fredspris.

Julian Assange

Chelsea Manning, en tidligere amerikansk soldat og varsler, lekket materiale til WikiLeaks som spilte en vesentlig rolle i avsløringen av krigsforbrytelser i Afghanistan og Irak.

Både hun og Assange har lidd forferdelig som resultat.

Manning tilbrakte syv år i fengsel, ett av årene i isolat, før hun ble løslatt av president Barack Obama i 2017; men det helt avgjørende var at hun ikke ble frifunnet. Hun er nå tilbake i fengsel for av prinsipp, å ha nektet å vitne for en hemmelig storjury nedsatt for å fremme oppblåste kriminalanklager mot Assange og WikiLeaks.

I nesten syv år var Assange begrenset til fengselsliknende betingelser i den ekvadorianske ambassaden i London, der han ble innvilget politisk asyl mot amerikanske utleveringstrusler for spionasje. Han kunne ikke forlate da britisk politi var stasjonert utenfor 24/7, klare til å pågripe ham for et mindre brudd på kausjonsbetingelsene, før han kan overføres til den amerikanske regjeringen. I 2016 fastslo FNs arbeidsgruppe om vilkårlig internering at han var «vilkårlig frihetsberøvet» og at han burde bli løslatt og kompensert.

I forrige måned ble en synlig syk Assange slept ut av den ekvadorianske ambassaden av en britisk polititropp, etter at den ekvadorianske regjeringen illegalt opphevet hans politiske asyl. FNs spesialrapportør om tortur advarte om at denne beslutningen utsatte ham «for en reell risiko for alvorlige brudd på hans menneskerettigheter, inkludert ytringsfriheten, retten til en rettferdig rettssak og forbudet mot grusom, umenneskelig eller nedverdigende behandling eller straff».

Assange avtjener nå en maksimaldom for en kausjonsovertredelse på nesten ett års fengsling i Belmarsh Prison, som vanligvis brukes for å huse de som er dømt for grove forbrytelser som mord og terrorismehandlinger. Han blir holdt inne på cella 23 timer i døgnet, og har opplevd å få sin kontakt med sine advokater behindret.

En rekke høringer er på gang for å sikre hans utlevering til USA, der han står over tiår med fengsling, om ikke dødsstraff. Sist mandag ble hans personlige eiendeler, inkludert hans korrespondanse med sitt juridiske team, overlevert til USA av Ecuadors ambassade.

Assange og Mannings demokratiske rettigheter har blitt revet i filler. Dette har bare vært muliggjort av den motbydelige løgn- og bakvaskingskampanjen hovedstrømspressen har ført mot Assange. Et oppdiktet tilfelle av seksualovergrep i Sverige, en forundersøkelse som allerede er nedlagt to ganger på grunn av manglende bevis, blir brukt til å sverte hans navn og gi et påskudd for å holde ham fengslet inntil den egentlige saken kan føres i Amerika. Samtidig har alle politiske organisasjoner – inkludert Jeremy Corbyns Labour Party, De Grønne og Det skotske nasjonalpartiet – enten opprettholdt en skammelig taushet om Assanges forfølgelse, eller de har aktivt støttet den.

Disse kreftene har søkt å isolere WikiLeaks fra den enorme, populære støtten som eksisterer for Assange og hans forpliktede stab. I den grad de unge som protesterer i dag er uvitende om hva som er beskrevet ovenfor, har reaksjonens krefter vært kronet med hell. Men der Assanges og Mannings skjebner nå når et krysningpunkt bygges det en internasjonal bevegelse for deres forsvar.

Ingen av dem er en fange med noen juridisk berettigelse. De er klassekrigsfanger, som styringseliten gjør eksempler av, for avsløringene av deres egne forbrytelser. Det endelige ansvaret for deres løslatelsen ligger derfor ikke hos domstolene eller hos kapitalistiske politikere, men hos arbeiderklassen og ungdommen som er dem en stor takk skyldig.

Assanges og Mannings mest viktige bidrag til verden har vært deres avsløring av imperialistiske intriger og militarisme. I Assanges egne ord fungerer WikiLeaks som et «etterretningsagentur for folket» – mot deres regjeringer. En skadeevaluering forfattet av det amerikanske forsvarsdepartementet etter WikiLeaks’ publiseringer om Irak og Afghanistan, innrømmet at den største trusselen fra WikiLeaks var at organisasjonen «kunne anvendes av pressen eller våre motstandere til negativt å påvirke støtten for nåværende operasjoner [i Midtøsten ].»

Dagens protest er fokusert på den overhengende katastrofen – i de neste tiårene – som menneskeheten står overfor dersom klimaendringer ikke avverges og bøtes. Men styringselitenes krigsplaner av idag er av en slik grusomhet at den enda mer overhengende faren skyldes trusselen om store kriger, inkludert en tredje verdenskrig utkjempet med atomvåpen, som innebærer katastrofe for menneskeheten.

Spenninger mellom USA og Iran, Kina, Russland og til og med Europa, er på et uovertruffent nivå. Trump-administrasjonen er engasjert i en enorm handelskrig med Beijing, og bestreber seg på å lamme det kinesiske teknologiforetaket Huawei. Washington struper den venezuelanske og den iranske økonomien med lammende sanksjoner for å fremtvinge regimeendring, og har truet med militær handling skulle disse planene mislykkes. Det er 12 000 NATO-soldater, i tillegg til tanks, fly og artilleri, utstasjonert langs Russlands vestlige grenser.

Samtidig har Storbritannias utenriksminister Jeremy Hunt uttalt at Storbritannia må doble sitt militærbudsjett på et tiår. De samlede globale militærutgiftene for 2019 toppet $ 1,8 billioner [NOK 15,76 billioner], de høyeste noensinne.

Midt-Østen, Sør-Kina-havet, Venezuela, grensa mellom India og Pakistan, den russiske grensa – ethvert av disse tennpunktene kan bli gnisten som utløser en global ildebrann.

Forsvaret for Assange og Manning er det første essensielle skrittet for å bygge en mektig antikrigbevegelse for å forhindre en slik katastrofe. Den internasjonale ungdommen og studentene for sosial likhet (IYSSE) oppfordrer alle unge som er bekymret for planetens skjebne om å bli med i kampanjen for deres frihet.