Mer enn 100 000 på Puerto Rico krever guvernørens avgang, der protester videreføres

Av Julio Patron
20 July 2019

Den sjette påfølgende dagen med masseprotester på Puerto Rico samlet mer enn 100 000 mennesker på torsdag. Disse protestene brøt ut etter at nesten 900 sider med lekkede tekstmeldinger, som involverte guvernøren på Puerto Rico og hans kabinett av embetsfunksjonærer, avslørte det politiske etablissementets forakt for de 3,2-millioner-øyboerne som har lidd ubarmhjertige nedskjæringstiltak diktert av Wall Street, på toppen av ødeleggelsene forårsaket av 2017-orkanen Maria.

Demonstranter i San Juan [Kilde: Twitter Paola Miranda]

Mobiliseringen av arbeidere og studenter mot guvernøren Ricardo Rosselló er en av de største i det amerikanske territoriets historie [O. anm.: ‘det amerikanske territoriet’ fordi Puerto Rico ikke har status som en stat i USA, og er en de facto koloni]. Protestene har spredt seg til byer på det amerikanske fastlandet, der det er store befolkningsgrupper fra Puerto Rico, deriblant Florida, New York, Washington DC og California.

Til tross for det enorme trykket har Rosselló, den 40-år-gamle lederen av Det nye progressive partiet (PNP), nektet å gå av eller forlate guvernørpalasset, som går under navnet La Fortaleza – «festningen». I stedet har guvernøren sluppet løs politiet, som det rapporteres har skutt med gummikuler og brukt tåregass mot menneskemengdene og har såret dusinvis.

Trossingen av denne statsundertrykkingen og den fortsatte spredningen av protestene har satt frykt i styringsklassen på øya, og forbi. President Trump tvitret: «Mange dårlige ting skjer på Puerto Rico,» og han sa: «Guvernøren er under beleiring.»

I en artikkel i Washington Post, med tittelen «Puerto Rico er i kaos, med noens bekymringer for at fortsatt ustabilitet er en stor trussel», ble det referert til Edgardo Roman, presidenten for Puerto Ricos advokatforening, som bemerker at «overlevelsen av det politiske systemet, som vi kjenner det, er i fare.»

Rosselló er en MIT-utdannet politiker og var delegat for Obama ved Det demokratisk partiets kongress i 2012, og var mannen som nominerte en republikaner til øyas bosatte kommissær [Resident Commissioner], som representerer øya som ikke-stemmeberettiget medlem av Representantenes hus i Washington DC. Rosselló innyndet seg med Trump etter orkanen Maria og kom ikke med noen kritikk av presidentens snarvisitt for en foto-op på øya, da Trump kastet ut papirlommetørrklær til orkanofre, og fortalte dem at de ikke hadde lidd noen «ekte katastrofe», sånn som orkanen Katrina i 2005. Presidenten roste senere Rosselló for «ikke å ha spilt politikk».

I sin tweet på torsdag hevdet presidenten: «Den amerikanske Kongressen innvilget tåpelig nok 92 Milliarder Dollar [NOK 791 milliarder] i orkanbistand, der mye ble sløst bort eller var bortkastet, for aldri å bli sett igjen.» Han utpekte som spesielt kritikkverdi Carmen Yulín Cruz, borgermester i San Juan, som han sa var «en avskyelig og inkompetent person, som jeg ikke ville stole på under noen omstendighet». Cruz, som er medlem av Det folkelige demokratiske partiet (PPD), hadde kritisert Trump-administrasjonens utilstrekkelige respons, og sa at den føderale regjeringen «dreper oss med sin ineffektivitet» og hun advarte for et «genocid».

Mens hele det politisk etablissementet på øya, inkludert Cruz, deler ansvar for den pågående katastrofen, er Trumps påstand om at den amerikanske regjeringen sendte $ 92 milliarder til øya en fiksjon. Washington godkjente bare $ 42 milliarder [NOK 361 milliarder], og av dette beløpet ble bare en brøkdel – faktisk $ 13 milliarder [NOK 112 milliarder] – faktisk levert. Som resultat døde nesten 5 000 puertorikanere, ifølge en studie fra Harvard University. Til dags dato lider fortsatt hundretusener av mangel på grunnleggende nødvendigheter, ikke minst tilstrekkelig husly, da mange fortsatt ikke får besørget reparasjon av hustakene sine.

Mens skandalen med de lekkede tekstene fra Rosselló og 11 andre medlemmer av hans administrasjon var katalysator for de pågående masseprotestene har de sosiale spenningene på øya brygget i årevis. Det som har brakt masser av mennesker ut i gatene er ikke bare «korrupsjonen», enn si de homofobiske tekstmeldingene. Som arbeidere over hele verden er arbeidere på øya i opprør mot uopphørlige nedskjæringer og sosial ulikhet.

De slåss mot Finanstilsynsrådet [Financial Supervision Board] – det økonomiske diktaturet pålagt av Obama-administrasjonen – og mot privatiseringen av offentlige eiendeler, deriblant elektrisitetsforsyningen, så vel som de offentlige skolene, som blir promotert av Trumps utdanningsminister Betsy DeVos.

Like før de lekkede tekstsmeldingene blåste en annen korrupsjonsskandale i lufta da øyas tidligere utdanningsminister Julia Keleher og flere av hennes nærtstående ble arrestert av FBI, med tiltaler for hvitvasking av $ 15,5 millioner [NOK 133 millioner] i føderale midler, i perioden fra 2017 til 2019.

Keleher er ansvarlig for å ha stengt over 263 offentlige skoler – 20 prosent av øyas offentlige skoler – og erstattet dem med charterskoler, som var ulovlige frem til 2018. Der hun erklærte øya som et «laboratorium» for DeVos’ privatiseringstiltak overvåkte Keleher oppsigelsen av 5 000 lærere og omplasseringen av over 75 000 skoleelever, samtidig som hun anmasset seg den smukke formuen av $ 250 000 i året [NOK 2,15 millioner], som var høyere enn noen offentlig embetsrepresentant på Puerto Rico og til-og-med høyere enn Betsy DeVos’ egen lønn. I etterdønningene av orkanen Maria brukte hun et grunnfond til øya for å øke sin kompensasjon enda mer – til $ 400 000 i året [NOK 3,44 millioner] – til samme lønn som USAs president.

På samme måte utnyttet en fraksjon av lokalregjeringen orkanen til å presse gjennom privatisering av elektrisitetsforsyningen – Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA).

Det demokratiske partiet på det amerikanske fastlandet forsøker å innramme protestene og fokuserer bare på guvernørens personlige korrupsjon og den homofobiske og sexistiske karakteren av de eksponerte chatmeldingene. Demokratene håper å kunne utnytte hatet til Rosselló og Trump til å forbedre sine valgmuligheter. Flere demokratiske presidentkandidater har besøkt øya, deriblant Elizabeth Warren og Julián Castro, og Bernie Sanders utnevnte for sin del San Juan borgermester Cruz til medstyreleder for sin valgkampanje.

I disse bestrebelsene får demokratene og PPD, deres tilknyttede parti på øya, full støtte fra pseudo-venstre-organisasjoner som Amerikas demokratiske sosialister (DSA). En artikkel publisert onsdag i det DSA-innordnede magasinet Jacobin bemerket: «Bevegelsene og organisasjonene som ble latterliggjort i chatgruppa ble målrettet fordi de truet dette systemet,» og videre at «det er vår plikt å støtte og bygge på disse bevegelsenes tiltak, som i deres kamp står imot angrep, nedskjæringer og utmattelser.» DSA vil med andre ord gjøre alt de kan for å promotere Cruz, PPD og demokratene.

På torsdag tvitret Bernie Sanders: «Jeg står med folket på Puerto Rico, som tar til gatene for å kreve at guvernøren stilles til ansvar, og for en slutt på korrupsjonen.» Han fortsatte: «Puertorikanere har rett til demokrati og til full føderal støtte for å komme seg ut av denne krisen.»

Det var Sanders’ eget parti, Det demokratiske partiet, som under tidligere president Barack Obama vedtok lovgivning for å skape Finanstilsynsrådet og som påbegynte prosessen med å plyndre den puertorikanske økonomien til fordel for Wall Street.

Bare med en avvisning av alle styringsklassens partier, og ved at de forener seg med arbeiderklassen på fastlandet og over hele verden, kan arbeidere på Puerto Rico bryte grepet til Wall-Street-bankene, og føre en felles kamp for internasjonal sosialisme.