Trump viderefører rasistisk hetsing med tweets mot Al Sharpton

Av Tom Hall
31 July 2019

Donald Trump steppet opp sine rasistiske trakasseringer mot byen Baltimore med en kryssild av tweets rettet mot Al Sharpton, MSNBC-kommentatoren og aktivisten for Det demokratiske partiet.

Som respons på en tweet Sharpton postet om sin ankomst til Baltimore for den tidligere planlagte konferansen Black Economic Agenda, fordømte Trump Sharpton som en «con man» og «troublemaker», og en som «hater Whites & Cops».

Han pekte på sin lange assosiering med Sharpton innen demokratiske partikretser i New York City (Trump var lenge en supporter av Det demokratiske partiet, og inviterte til og med Bill og Hillary Clinton til sitt bryllup), og erklærte: «Al Sharpton spurte meg alltid om å komme til hans arrangementer. Han sa: ‘Gjør meg den personlige tjenesten.’ Sjelden, men noen ganger dro jeg. Det var ålreit. Han kom til kontoret mitt [i Trump Tower] under presidentkampanjen, for å be om unnskyldning for måten han snakket om meg. Bare en conman på jobb!»

Trump lanserte sin tirade mot Baltimore, som han beskrev som et «motbydelig, rotte- og gnagerinfisert rot» der «intet menneske» noen gang ville ønske å leve, etter at kongressrepresentanten Elijah Cummings kom med en viss kritikk av de grufulle forholdene i administrasjonens interneringsleirer for immigranter. Trump videreførte sine angrep på Baltimore-kongressrepresentanten, og kombinerte de med antikommunistisk oppvigleri og angrep på pressen: «Dersom demokratene skal forsvare the Radical Left Squad [de fire demokratiske kongresskvinnene utpekt av Trump for spesiell hetsing og nedrakking] og King Elijahs Baltimore Fail [‘kong Elijahs Baltimore-fallitt’] da vil de få en lang vei til 2020. Den gode nyheten for the Dems er at de har Fake News Media i lomma!»

Trump opererer med en bevisst politisk strategi. Hans breiside på Twitter mot sosialisme, immigranter og fattige urbane områder med majoriteter av svarte, er rettet inn mot å oppildne til vold fra hans høyreorienterte base (som uten tvil vil respondere, spesielt på Trumps påstand om at Sharpton «hater hvite og politiet»). Han heller bensin på bålet i et allerede eksplosivt politisk miljø, for å legitimere diktatoriske metoder. Denne politiske logikken har allerede blitt demonstrert av hans trussel om å få Antifa erklært en terroristorganisasjon, som effektivt sett ville gjøre nettverket illegalt.

Bruken av så nedsettende og ubehøvlet språk mot politiske motstandere har ingen presedens i det amerikanske presidentskapets historie. En slik retorikk vil utvilsomt finne et publikum blant sjikt som er villige til å anvende vold, innen det høyreorienterte miljøet Trump har samlet rundt seg. Dette ble eksponert av den nylige masseskytingen i Gilroy, California, der pistolmannen Santino Legan hyllet Might Is Right, et opprop fra 1800-tallet som er populært blant nynazister og fantaster om hvitt overherredømme.

Denne faren ble berørt av Karine Jean-Pierre, PR-sjef for den liberale aktivistgruppa MoveOn.org i et MSNBC-intervju. «Jeg vet ikke hvorhen Donald Trump vil ta dette, men uansett hvor det er, vil det være farlig,» kommenterte hun. «Det kunne føre til en slags fryktelig borgerkrig. Han tester oss. Han tester demokratiet. Han makulerer grunnloven.»

En mulig årsak til Trumps beslutning om å blinke ut Baltimore for sine rasistiske raljeringer, er det faktum at House Republican Conference [republikanerne i Representantenes hus] planlegger sin årlige sommersamling neste måned i downtown Baltimore. Dersom Trumps tweets fremprovoserer forargede protester mot samlingen, kan han bruke dét til å berettige et politistat-tilslag. Byen ble allerede okkupert av tungt bevæpnede tropper fra Nasjonalgarden som respons på masseprotester mot politimordet på Freddie Gray i 2015.

Ved å blinke ut Sharpton for angrep går Trump etter lavthengende frukt. Sharpton er en mangeårig demokratisk parti-hack og politiinformant [engelsk tekst], med politisk assosiering til Trump selv fra langt tilbake – helt fra 1990- og begynnelsen av 2000-tallet. Han diskrediterte seg for fire og et halvt år siden da han blandet seg inn i protestene mot politivold. Sharpton fordømte demonstranter [engelsk tekst] i Ferguson, Missouri, i 2014 for å ha unnlatt å stemme for demokratene i lokalvalgene og han oppfordret til enhet med politiet.

Trump er i stand til å ta det politiske initiativet på grunn av Det demokratiske partiets feighet, som har reagert på Trumps høyreorienterte oppildninger med å stemme for alt han krever. Deres støtte for hans budsjettforslag i forrige uke, som ble vedtatt til tross for republikansk opposisjon, viser at Trump nå effektivt sett styrer landet i en de facto koalisjon med Det demokratiske partiet. Til tross for hans antikommunistiske raljeringer og trakasseringer av de fire «demokratiske sosialistiske» kongresskvinnene, spilte de faktisk en nøkkelrolle i å få brakt finansieringen av Trumps immigrasjonspolitikk til en avstemming i Representantenes hus. To av dem, Alexandria Ocasio-Cortez og Rashida Tlaib, begge medlemmer av Demokratiske sosialister i Amerika (DSA), stemte for hans krigsbudsjett.