Nok en guvernør skjøvet ut på Puerto Rico, mens protestene fortsetter

Av Andrea Lobo
9 August 2019

Fem dager etter Pedro Pierluisis innsvergingsseremoni som guvernør på Puerto Rico besluttet det amerikanske territoriets Høyesterett på onsdag formiddag enstemmig at hans utnevnelse var «forfatningsstridig», og beordret ham fjernet fra embetet innen kl. 17:00 samme dag.

Som forvarsel for ei ny bølge av masseprotester var gatene rundt guvernørpalasset «La Fortaleza» [Festningen], allerede innen kvelden fulle av demonstranter, som feiret Pierluisis avgang samtidig som de også krevde fjerningen av øyas nyligst utnevnte guvernør Wanda Vázquez – den tredje på ei uke.

Domstolen besluttet til fordel for et søksmål anlagt av Sentatet på Puerto Rico, som argumenterte for at en lovbestemmelse fra 2005 er forfatningsstridig, der det står at en utnevnt statssekretær – i dette tilfelle Pierluisi – ikke trengte bekreftelse fra den lokale lovgivende forsamlingen for å kunne etterfølge en guvernør.

Sist fredag hadde den forrige guvernøren Ricardo Rosselló gått av, som respons på tre ukers massedemonstrasjoner, utløst av publiseringen av lekkede tekstmeldinger som avslørte kjøpslåing med innflytelse, og vitser om nedleggingen av offentlige etater, dreping av opposisjonspolitikere, og om døde orkanofre.

Rett før han offisielt trakk seg nominerte Rosselló Pierluisi som sin statssekretær, den neste i rekka for guvernørembetet (stillingen som statssekretær var ledig fordi den forrige innehaveren allerede hadde gått av, i den samme skandalen som feide vekk Rosselló). Bare Representantenes hus [og ikke Senatet] hadde innen fredag bekreftet Pierluisis utnevnelse, men Pierluisi inntok likevel makten, og det førte til Senatets juridiske utfordring.

Senatet og høyesterett opphever nå lovbestemmelsen fra 2005, 14 år etter at den ble vedtatt, ikke ut fra noen bekymring for de demokratiske rettighetene, men som en politisk-kalkulert konspirasjon for å installere en annen representant for Wall Street, som krever at den politiske krisen anvendes til å presse gjennom enda større sosiale nedskjæringer.

Som signalisert av de tusener som demonstrerte utenfor guvernørpalasset på fredagskvelden, med sanger og plakater som krevde Pierluisis umiddelbare avgang, ville hans regjering umiddelbart ha generert et enda større sosialt opprør, på grunn av motstanden mot hans høyreorienterte bakgrunn.

Som residerende kommisær (Puerto Ricos ikke-stemmeberettigede medlem av den amerikanske Kongressen i Washington) fra 2009 til 2017, støttet Pierluisi opprettelsen av finanstilsynsrådet FOMB [Financial Oversight and Management Board], en kolonistisk bande som har strippet Puerto Rico for ethvert selvstyre, for å få iverksatt brutale innstramninger på vegne av øyas kreditorer på Wall Street. Etter at han forlot embetet i Washington kom Pierluisi tilbake til øya og gjenopptok sin tidligere posisjon i et privat advokatfirma, som har FOMB som sin hovedklient.

Los Angeles Times rapporterte at rett etter kunngjøringen av rettskjennelsen på onsdag var demonstranter allerede utenfor guvernørpalasset, der de forkyndte gjennom en høyttaler: «Pierluisi ut! Puerto Ricos forfatning må respekteres!»

I frykt for å helle bensin på den eskalerende sosiale eksplosjonen, der demonstranter nå stiller fjerningen av FOMB i sentrum for sine krav, har Washington, som i siste instans trekker i trådene for Puerto Ricos institusjoner, tatt side for en annen men like foraktet fraksjon av det regjerende Nytt Fremskrittsparti (PNP), som både Rosselló og Pierluisi tilhører.

I en annen oppdiktet juridisk fortolkning overrakte Pierluisi på onsdag makten til justisministeren Wanda Vázquez Garced, som er den neste i etterfølgningsrekka i henhold til loven fra 2005, men som Høyesterett nå har funnet tildels forfatningsstridig. Grunnloven på sin side bestemmer at den lovgivenede forsamlingen er ansvarlig for å velge guvernørens etterfølger, dersom det ikke er noen bekreftet statssekretær.

Vázquez sa på onsdag, etter uker der hun har gitt uttrykk for sin motvilje mot å bli guvernør, at hun var beredt til å akseptere embetet, og hun publiserte et kommuniké kort etter domstolbeslutningen. «Gitt at stillingen som statssekretær er ledig, vil jeg godta guvernørembetet på Puerto Rico, slik det er fastsatt i vår Magna Carta,» lød det i uttalelsen.

Den folkelige opposisjonen mot Vázquez er imidlertid enda mer intens enn mot Pierluisi. Så snart Rosselló kunngjorde sin avgang den 24. juli tok Puerto Ricos arbeidere og ungdommer på gatene opp utropet: «La det regne, la det regne, også Wanda er på vei ut!»

Vázquez er fremfor alt identifisert med å tildekkingen av korrupsjonen under Rosselló, sammen med flere beskyldninger mot henne for direkte korrupsjon, så vel som hennes departements offisielle tilsidesetting av granskning av forsvinningen av lastebillass med bistandmidler til ofrene for 2017-orkanen Maria.

Det hvite hus erkjente den eksplosive opposisjonen mot Vázquez og sendte sin marsjordre, for å erstatte henne med Trump-supporter Jenniffer González, som siden 2017 er øyas residerende kommisær i Washington, og siden 2015 styreleder for Det republikanske partiet på Puerto Rico. El Nuevo Día rapporterte på onsdag at «flere kilder sa at ... Vázquez, som guvernør, ville utnevne González som hennes statssekretær».

Den puertorikanske dagsavisa tilføyde: «Kilder indikerer at under dette scenarioet ville Vázquez trekke seg og la González innta guvernørembetet. Ifølge kildene var dette trekket allerede godtatt av Thomas Rivera Schatz, presidenten i Senatet, og av Carlos Johnny Méndez, presidenten i Representantenes hus.» Bedt om å kommentere dette svarte González ganske enkelt: «Jeg vil støtte hvem de enn velger.»

Så tidlig som den 26. juli antydet New York Times hennes installering som en mulig løsning på den politiske krisen, da de skrev en kommentarartikkel med tittelen «Hun er Puerto Ricos eneste lenke til Washington. Hun kan være øyas fremtidige guvernør.»

Den amerikanske styringsklassen har ført disse antidemokratiske manøvrene bak ryggen på Puerto Ricos befolkning, og har til og med anvendt den politiske krisen for suspenderingen av $ 8 milliarder i føderale bistandsmidler til øya, og har erkjent at de regner med samstemmighet fra den såkalte «progressive» fløyen av Det demokratiske partiet og deres partnere på Puerto Rico.

For alle deres krokodilletårer over Det hvite hus’ kriminelle forsømmelser av ødeleggelsene påført øya av orkanen Maria, og over Rossellós opprørende tekstmeldinger, har størrelser som Alexandria Ocasio-Cortez, Bernie Sanders og fagforeningene jobbet for å låse protestene og massevreden inn bak bankerotte appeller til koloniinstitusjonene på Puerto Rico.

Hundretusener av arbeideres mektige intervensjon inn på den politiske arenaen på øya har imidlertid eksponert disse kreftene – der de poserer som venner og forsvarere av arbeiderklassen og de undertrykte – som uunnværlige redskaper for det amerikanske finansoligarkiets beskyttelse av det koloniale borgerlige styret, og intensiveringen av dens angrep mot arbeidernes sosiale og demokratiske rettigheter.

Deres svikefulle bestrebelser har blitt stadig mer selv-fordømmende, etter hvert som den politiske krisen utdypes. Carmen Yulín Cruz, borgermester i San Juan og nasjonal styreleder for Sanders’ 2020-presidentkampanje, tvitret på onsdag: «Kl. 17:00 vil Wanda Vázquez sverge embetseden. Det er den riktig rekkefølgen. Vi får nå se hvem som utnevnes til statssekretær. Nei, Wanda er heller ikke den rette personen, men dette er den makten som folket tildelte PNP. Vi vil innta den makten gjennom stemmer, stemmer og flere stemmer i 2020.»

Cruz, som nå utnytter berømmelsen hun fikk for sin kritikk av Trump-administrasjonens [manglende] nødhjelpstiltak etter orkanen Maria for å stille som guvernør i neste års valg, klandrer de som stemte for PNP for sosialkrisen som har oppildnet protestene, mens hun i prosessen legitimerer de påfølgende høyreorienterte PNP-representantene som nå utenomjuridisk blir installert. Samtidig har hun så godt som tilstått å være inneforstått med, og tildekker for konspirasjonen for å installere Jenniffer González som statssekretær/guvernør, en ledende republikaner som også er nestleder for PNP.