India og Pakistan utveksler artilleribeskytning og trusler over Kashmir

Av Keith Jones
20 August 2019

Spenninger mellom Sør-Asias rivaliserende kjernevåpenbestykkede stater har eskalert de siste dagene, der India og Pakistan gjensidig har anklaget hverandre for å forberede seg på angrep, samtidig som deres militære utveksler dødelig artilleribeskytning over Kontroll-linja (LoC; Line of Control) som skiller de indisk- og pakistanskkontrollerte delene av Kashmir.

På lørdag sa New Delhi at én av deres soldater ble drept i det de kalte en uprovosert Pakistan-initiert artilleribeskytning over LoC.

To dager tidligere hadde Islamabad rapportert at tre av deres soldater og to sivile var drept av indisk artilleribeskytning, i to forskjellige sektorer langs LoC. Det pakistanske militæret sa også at deres styrker hadde drept fem indiske soldater under torsdagens beskytning over grensa. New Delhi innrømmet at det hadde vært kraftig ildgivning, men avfeide alle påstander om indiske dødsfall den dagen som grunnløse.

I løpet av de to ukene siden Indias BJP-regjering, ledet av hindu-overherredømme-partiet Bharatiya Janata Party, illegalt endret landets forfatning for å hevde en ubehindrede dominans over indisk-holdte Jammu og Kashmir (J&K) og plasserte regionen under en uforlignelig beleiringstilstand, har regjerings- og militærledere fra begge land kommet med ei rekke krigshissende uttalelser.

Det indiske militæret har gjentatte ganger hevdet at Pakistan forsøker å infiltrere antiindiske islamistiske opprørere over LoC, for å gjennomføre terroristangrep. I det som på fredag i indisk presse ble slått opp som en eksplisitt advarsel til Pakistan, sa forsvarsminister Rajnath Singh at endrede «omstendigheter» kunne føre til at India forlater sitt løfte om «ikke-førstebruk» [‘No First Use’]. For å forsikre seg at denne kommentaren, avgitt fra Pokhran der Indias atomvåpenprøvesprengning fant sted i 1998, fikk maksimal medieoppmerksomhet tvitret Singh den også.

Pakistans statsminister Imran Khan på sin side beskyldte India, i en tale han holdt på onsdag i Muzaffarabad, hovedstaden i Pakistan-holdte Azad Jammu og Kashmir (AJK), for å ha planlagt å invadere området, og han truet så med en massiv militærrespons. Khan sa: «Den pakistanske hæren har solid informasjon om at de [India] planlegger å gjøre noe i pakistansk Kashmir. Vi har besluttet at dersom India begår noen krenkelser, da vil vi slåss til siste slutt .. Tiden er inne for å lære dem ei lekse.»

AJKs statsminister Farooq Haider, som uttalte seg ved Khans side, sa at LoC burde bli omdøpt til «våpenstillstandslinja» for å understreke Kashmir-tvistens vedvarende og uavklarte karakter.

I februar kom India og Pakistan til randen av en fullskala krig etter at New Delhi, med Washingtons støtte, «straffet» Pakistan for et terroristangrep i J&K ved å lansere illegale flyangrep dypt inne i Pakistan. Islamabad responderte med å beordre et gjengjeldelsesangrep, som endte i et bikkjeslagsmål mellom kampfly i luftrommet over indisk-holdte J&K og nedskytningen av minst ett indisk jagerfly.

Seks måneder senere er situasjonen nå enda mer brennbar, der BJP-regjeringen ledet av Narendra Modi søker å hevde New Delhis ubehindrede herredømme over J&K, og vil ha «endret spillereglene» med Indias erkerival Pakistan.

En fjerde indisk-pakistanske krig ville ha katastrofale konsekvenser for menneskene i Sør-Asia, og potensielt for hele verden. Pakistan har forsøkt å utbalansere en motstander med en befolkning som er mer enn seks ganger større, en økonomi som er åtte ganger større og med et militærbudsjett som er fem ganger større. Indias militære, som prøver å trekke sine lærdommer av den mislykkede «krigskrise»-mobiliseringen mot Pakistan fra 2001, har utviklet en «kald start»-strategi, med mål om å kunne iverksette et plutselig, massivt angrep på sitt naboland mot vest.

Krig ville raskt involvere stormaktene. Sør-Asia og Det indiske hav har blitt sugd inn i malstrømmen av stormaktskonflikt det siste halvannet tiåret, der India spiller en stadig større rolle i Washingtons planer for militært å konfrontere Kina, og Beijing og Islamabad reagerer på India-USAs «globale strategiske allianse» ved å styrke deres militær-sikkerhetspartnerskap.

På Pakistans anmodning presset Kina gjennom en «lukket konsultasjon» i FNs sikkerhetsråd på fredag, for å diskutere Islamabads beskyldninger om at New Delhis handlinger i J&K strider mot folkeretten, ved ensidig å endre status for et omstridt territorium, og true den regionale freden.

Møtet brøt sammen etter 75 minutter. Mens lukkede sesjoner ikke vedtar resolusjoner oppnådde dette møtet ikke engang felles enighet om «presselementer».

Den indiske pressen hoverer over at Beijing var isolert i sikkerhetsrådet, og at alle de andre medlemmene aksepterte at Indias overgrep i Kashmir er et «internt anliggende». Noen rapporter gikk så langt som til å utbasunere det som «14-1» mot Kina og Pakistan.

Dette er ikke ganske enkelt indisk propaganda. Anført av USA promoterer vestmaktene aggressivt India som en militærstrategisk motvekt mot Kina, og er for det formålet beredte til å gi landet ei fri hånd i J&K. Modi og hans regjering, støttet av den dominerende fraksjonen av Indias styringselite, har på sin side integrert India stadig mer fullstendig inn i Washingtons strategiske offensiv mot Kina.

Dagen etter møtet i FNs sikkerhetsråd møttes i New Delhi USAs John Sullivan, viseutenriksminister og nest-høyeste amerikanske diplomat, og Indias utenriksminister S. Jaishankar. Ifølge det amerikanske utenriksdepartementet diskuterte de landenes delte «visjon» for et «fritt og åpent Indiske-Stillehavsområde», det vil si fortsatt amerikansk dominans over Asia. Sullivan orienterte også Jaishankar om sitt nylige besøk til det bittelille Bhutan, som i likhet med Kashmir grenser til Kina.

Russland har også kastet sin støtte inn bak India i Kashmir-konflikten, om enn av helt forskjellige beveggrunner. Over flere tiår, og tilbake til de tidlige stadiene av Den kalde krigen, har New Delhi vært en viktig økonomisk og militær/sikkerhets-partner for Russland, og Moskva er fast bestemt på å opprettholde og utvide dette partnerskapet, samtidig som landet konfronterer et opptrappende USA-NATO-militærpåtrykk og økonomiske sanksjoner.

Den indiske forsvarsministeren Rajnath Singh gjentok på søndag, godt oppmuntret av Pakistans internasjonale isolering, New Delhis provoserende holdning om at det ikke kan bli noen substansielle samtaler med Islamabad før de demonstrativt bøyer seg for Indias krav om at de forhindrer all logistisk støtte fra Pakistan til det antiindiske opprøret i J&K. Singh fortsatte med å erklære at de eneste samtalene New Delhi ville ha med Islamabad om Kashmir «vil være om saksanliggendet Pakistan-okkuperte Kashmir» – dvs. Indias påstand om at området er rettmessig deres – «og ingen andre saker».

Inne i indisk-holdte Jammu og Kashmir er situasjonen fortsatt dystert alvorlig.

For å undertrykke folkelig opposisjon mot Indias opphevelse av J&Ks semi-autonome konstitusjonelle status, og påleggingen av sentralmyndighetenes permanent forvaltning av det som hittil var Indias eneste muslimske flertallsstat, har New Delhi innført en uforlignelig sikkerhetsnedstengning, med stenging av regionenens kommunikasjonssystemer siden den 5. august.

To uker etter at denne beleiringstilstanden ble innført var fortsatt mobiltelefontjenestene nedstengt over hele J&K på mandag, og fastlinjetelefoni og internettjenester var suspenderte i store deler av Kashmir-dalen. I løpet av helgen løste myndighetene på noen av de omfattende begrensningene for folks bevegelsesmuligheter, men beordret dem så gjeninnført, blant annet i den største byen Srinagar etter at det brøt ut protestdemonstrasjoner.

Statseide All-India Radio rapporterte i forrige uke at mer enn 500 mennesker var pågrepet og fengslet siden den 5. august. Samtidig meldte AFP (det franske nyhetsbyrået Agence France-Presse) på søndag, basert på flere indiske regjeringskilder, at New Delhi faktisk hadde pågrepet og anholdt minst 4 000 personer.

De arresterte består av et bredt spekter av motstandere av BJP-regjeringen. De inkluderer skoleelever, studenter og andre som New Delhi anser som «potensielle steinkastere», akademikere, to tidligere sjefministre for Jammu og Kashmir – Omar Abdullah, leder for J&K National Conference, og Mehbooha Mufti, partipresident for People's Democratic Party – og hundrevis av andre ledere og kadere for politiske partier i J&K, som er pro-India men i opposisjon til BJP.

De blir holdt i varetekt under den beryktede loven om offentlig sikkerhet [Public Safety Act], som tillater staten å fastholde personer i inntil to år uten siktelse, når de anses å utgjøre en trussel mot «offentlig sikkerhet».

AFP sa at antallet 4 000 var oppgitt av en J&K-basert dommerfullmektig som hadde vært i stand til å omgå New Delhis informasjonssperre og hadde kontaktet sine kolleger ved hjelp av en mobiltelefon han ble utlevert på grunn av hans senior embetsposisjon.

De fleste av de 4 000 anholdte «var fløyet ut av Kashmir, fordi fengslene her har gått tomme for kapasitet» sa dommerfullmektigen. Påstandene om tusenvis av arrestasjoner har blitt understøttet av andre indiske embetsrepresentanter, som i likhet med dommerfullmektigen uttaler seg på betingelse av anonymitet. En polititjenestemann sa til AFP at «anslagsvis 6 000 mennesker hadde blitt medisinsk undersøkt, på et par steder i Srinagar, etter at de hadde blitt arrestert.»

Han forklarte at «de blir først sendt til Srinagars hovedfengsel, og senere fløyet ut derfra i militærfly.»

I tråd med den drakoniske informasjonssperren har indiske myndigheter nektet å gi familitilhørige noen opplysninger om hvor deres kjære er internerte.