Russiske arbeidere protesterer mot dyrelignende betingelser ved oljefelt, samtidig som statsministeren er sykehusinnlagt med Covid-19

Av Andrea Peters
2 May 2020

Et koronavirusutbrudd blant arbeidere ved et oljefelt i Sibir eid av den russiske energigiganten Gazprom utløste rasende protester denne uka, fra ansatte som krevde trygge arbeidsforhold og skikkelig omsorg for dem som har blitt syke. «Hvor er maskene?! Hvor er karantenen?! Vi er ikke griser!» ropte arbeidere, der de krevde at ledelsen skulle stille opp og svare på deres anklager.

Protestene fant sted samtidig som landets offisielle antall Covid-19-infeksjoner på torsdag steg til mer enn 106 000 (etter landets høyeste økning på én enkelt dag, med 7 099 nye infeksjoner), og som Russlands statsminister Mikhail Mishustin ble sykehusinnlagt med sykdommen. Helsearbeidere i landet sliter uten tilstrekkelig og relevant utstyr med behandlingen av pasienter og å få begrenset viruset.

På mandag samlet hundrevis seg ved oljefeltet Chayandinskij i Jakutia for å fordømme Gazprom for å ha satt dem en masse i karantene uten å separere de friske fra de syke, besørge dem verneutstyr eller rapportere data om det faktiske antallet infeksjoner. På videoen, som nå har spredd seg bredt over internett, høres arbeidere rope: De gir oss «dyrefôr» og «holder oss som griser». Samme dag brukte protesterende trestokker for å sperre veien til en nærliggende by, og nektet å åpne den for trafikk igjen før selskapet responderte på deres forlangender.

Et Gazprom-oljeproduksjonsanlegg beliggende i Jamal-regionen, Russland. [Foto: AP Photo/Petr Shelomovskij]

Operasjoner ved oljefeltet, som sysselsetter 10 500, har vært nedstengt siden midten av april, da selskapet hevder de første koronavirustilfellene ble avdekket. Arbeideres pårørende insisterer på at infeksjoner dukket opp allerede i slutten av mars. Så snart operasjonen ble nedstengt nektet Gazprom å la noen forlate stedet, eller å isolere de syke. Oljearbeidere beskriver at de har vært holdt «fanget» i flere uker, uten noe informasjon om resultatene av Covid-19-tester administrert av selskapet, eller noen indikasjon på når eller hvordan de kunne bli sendt hjem.

I midten av uka kunngjorde Gazprom-ledelsen at de hadde lagt til rette for å begynne å overføre arbeidere fra feltet og tilbake til deres hjembyer, hvor de enten vil bli satt under observasjon i selvisolering, eller de blir sendt til sykehus for behandling. Den vest-sibirske regionen Bashkiria med hovedstaden Ufa, kunngjorde at 1 800 innbyggere ville returnere dit med hjelp av Gazproms operasjoner.

Til tross for de offisielle proklameringene som ønsker arbeiderne velkommen hjem vil imidlertid returnerende Covid-19-pasienter befinne seg i overbelastede sykehus ute av stand til å besørge skikkelig og relevant medisinsk behandling. En lege ved Ufas regionale hovedsykehus sendte på torsdag en videoappell til president Vladimir Putin og Kreml-lederne, der han ba om en etterforskning av sykehusets øverste administrator. Legen og hans kolleger har i flere uker vært uten tilstrekkelig personlig verneutstyr (PPE) eller noen måte å få vasket seg ned på. Forholdene ved sykehuset var marerittaktige allerede før pandemien. Nå jobber de så godt som uten søvn.

På tvers av hele Russland fremkommer det nå rapporter om helsearbeidere som blir syke og dør av koronavirus. I St. Petersburg rapporterer offisielle embetsfunksjonærer at 250 helsearbeidere er under behandling for Covid-19. Ved Botkinskij-sykehuset i Moskva har 121 av personalet blitt smittet. Ifølge helsedepartementet har 70 helsearbeidere på tvers av landet så langt omkommet av sykdommen. De russiske nyhetsmediene hadde denne uka beretninger om to separate hendelser der helsearbeidere involverte i bekjempelsen av koronavirus falt ut av vinduer, der den ene var fatal. Noen regionalmyndigheter har lovet etterlatte-familier av omkomne av sykdommen 1 million rubler (NOK 138 100) som kompensasjon for deres tap.

En stor pådriver for høye smittetall blant helsepersonell er den utbredte mangelen på PPE. Ved Kommunarka-sykehuset i Moskva, et av hovedstadens sentre for behandlingen av den smittsomme sykdommen, sa hele sykepleierstaben opp sine stillinger denne uka på grunn av dårlige arbeidsforhold og lave lønninger. I tillegg til at de ikke hadde blitt besørget PPE sa de at de hadde blitt nektet tilstrekkelig mat og innkvarteringer. De hadde enda ikke mottatt bonuser lovet til leger og sykepleiere involvert i kampen mot Covid-19. Sykehusadministrasjonen fortalte dem at siden det var Putin som ga løftet måtte sykepleierne «ringe og skrive til ham».

Spenningene brer seg over viruset og dets innvirkninger, med russiske sosialmedier som er oversvømmet av kommentarer som protesterer mot den elendige tilstanden for landets helsevesen og mot regjeringens respons. Sergei Mironov, lederen for det politiske partiet Rettferdig Russland, advarte på tirsdag Dumaen om at landet snart ville stå overfor «hungerprotester» dersom det ikke ble iverksatt tiltak for å besørge mer bistand til befolkningen.

To dager senere bemerket imidlertid Kreml-talsmann Dmitri Peskov at en nylig kommentar han kom med, som indikerte at regjeringen kunne utstede utbetalinger til innbyggerne for å oppveie de økonomiske effektene av krisen, hadde blitt feiltolket. Det er ingen planer om å besørge noen form for direkte støtte. Samtidig fortsetter arbeidsledigheten og ubetalte lønninger å vokse i Russland, der den offisielle «forbli-hjemme»-forordningen ble forlenget til-og-med den 11. mai.

_________________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Pandemien, profitter og kapitalismens berettigelse for lidelse og død

[20. april 2020]

Wall Street mesker seg på død

[16. april 2020]

Trumps kampanje for gjenåpning av næringsvirksomhet setter livet på spill for hundretusener

[13. april 2020]