Kapitalisme versus vitenskap: Lærdommene fra den 36-timer-lange Moderna-vaksine feberen

Mandagens kunngjøring fra det Boston-baserte bioteknologiselskapet Moderna om at de hadde positive resultater fra den første Covid-19-vaksinetesten utført på mennesker, ble møtt med ei bølge av mediehysteri og smiger.

Kveldsnyhetene førte med den «revolusjonære» behandlingen, som ble kalt et «gjennombrudd». NBC News erklærte at funnet «genererte ei bølge av optimisme». Overalt var linja den samme, fra Fox News til CNN til PBS.

Et mirakelkur hadde angivelig blitt funnet, og Wall Street ble helt fra seg. Markedene gikk opp på nyhetene, og [børsindeksen] Dow Jones Industrial Average steg med mer enn 900 poengpunkter. Moderna-aksjekursen økte med mer enn $ 20.

Men innen bare 36 timer begynte denne kampanjen å kollapse under sin egen tyngde.

Det viste seg at ingen hadde merket seg det faktum at informasjonen presentert av Moderna var svært begrenset, og at produsenten hadde tilbakeholdt eller manglet data om resultatene for de fleste av deltakerne i den bittelille studien.

Da den medisinske publikasjonen STAT publiserte en rapport som reiste de mest elementære vitenskapelige spørsmålene om den angivelige gjennombruddsvaksinen stupte Moderna-aksjen med 10 prosent og trakk Dow Jones Industrial Average med seg ned.

Men det spilte ingen rolle for Moncef Slaoui, styremedlemmet i Moderna foreslått av USAs president Donald Trump til å lede regjeringens «lynhurtige»-vaksineutvikling. Slaoui kunngjorde på fredag at han ville selge sin eierandel i Moderna på mandag, hvilket betyr at han ble $ 2,4 millioner rikere som resultat av publisitetsblitzen, men var fri for tapene da spørsmål om studien dukket opp.

STAT bemerket i sin rapport at «flere vaksineeksperter spurt av STAT konkluderte med at basert på informasjonen tilgjengeliggjort av det Cambridge, Massachusets-baserte selskapet, er det egentlig ikke noen måte å vite hvor imponerende – eller ikke – vaksinen kan være.»

STAT bemerket at til tross for involvering av Det nasjonale instituttet for allergi og smittsomme sykdommer (NIADI) i prøven, «la NIAID ikke ut noen pressemelding på mandag, og avviste å gi noen kommentar til Modernas kunngjøring».

Mens 45 personer fikk vaksinen presenterte Moderna bare data om resultatene for åtte av dem.

STAT skrev forøvrig:

Rapporten om nøytraliserende antistoffer hos personer som ble vaksinert kommer fra blod som ble trukket to uker etter at de fikk sin andre dose vaksine. To uker. «Det er veldig tidlig. Vi vet ikke om disse antistoffene er vedvarende,» sa Anna Durbin, en vaksineforsker ved Johns Hopkins University.

Moderna bemerket i sin pressemelding at nivåene av antistoffer som ble sett hos de som ble administrert med vaksinen, «var på eller over nivåer som generelt er sett i rekonvalesent-sera» fra frisknede pasienter. Men STAT bemerket at «blant 175 frisknede Covid-19-pasienter som var studert, hadde 10 ingen påvisbare nøytraliserende antistoffer».

Durbin, en vaksineforsker ved Johns Hopkins University, bemerket: «Jeg tenkte: Generelt? Hva betyr det?» STAT konkluderte: «Hennes spørsmål kan foreløpig ikke besvares.»

Under betingelser av død på en masseskala, massearbeidsløshet og utbredt sosial dislokasjon forårsaket av Covid-19-pandemien, er den åpenlyst uansvarlige promoteringen av Moderna-vaksinen nok en forevisning av det grenseløse nivået av korrupsjon som gjennomsyrer alle aspekter av det politiske etablissementet og mediene.

For Wall Street og legemiddelselskapene er pandemien manna fra himmelen. Ikke bare har de mottatt ei redningspakke på $ 6 billioner [NOK 59,81 billioner; dvs. 59 810 milliarder], men de vil tjene milliarder av dollar på overprising for potensielt livreddende behandlinger og vaksiner for en skremt og syk befolkning. For styringsklassen handler utviklingen av en vaksine ikke om å redde liv, men å bestemme hvem som skal vinne koronavirus-lotteriet.

I likhet med medienes markedsføring av [malariamedikamentet] Hydroxychloroquine og deretter Gileads Remdesivir, følger markedsføringen av Modernas vaksine et kjent mønster.

Medieoppmerksomheten rundt Modernas resultater tjener til å skape inntrykk av at en mirakelkur er like rundt hjørnet. Målet er å styrke styringsklassens kampanje. Det er ment å fremme en oppfatning av at koronaviruset ikke er så farlig, at alt er under kontroll og at livet kan «gå tilbake til det normale».

Erfaring med vaksineforsøk har imidlertid bevist at oppløftende utsikter fra tidlige studier ofte er fulle av tilbakeslag i mer omfattende befolkningsstudier. Bare 10 prosent av medisinene som passerer den første forskningsfasen, vil til slutt komme til markedet.

Vaksinen mot dengue-feber som ble produsert i 2015 av det franske legemiddelfirmaet Sanofi passerte for eksempel flere faser av deres prøver. Selskapet ble kritisert for å overse tidlige varselstegn som fant at de som fikk vaksinen kunne utvikle en alvorlig form for sykdommen. Tilstanden kalles en antistoffavhengig forsterkning, som kan utløse en situasjon der virusinfeksjonsreplikasjonen forøkes. I 2017 suspenderte myndighetene i Filippinene bruken etter utbredt offentlig frykt og harme angående sikkerheten, etter at 800 000 skolebarn var vaksinert.

Den raske utviklingen av medikamenter som prematurt ble brakt til markedet har hatt katastrofale resultater. Thalidomide, som først ble markedsført i 1957 i Vest-Tyskland, ble promotert som en over-disken medisin [dvs. solgt uten resept] for å forebygge angst, søvnløshet og morgenkvalme. I 1961 ble den erkjent å forårsake alvorlige medfødte funksjonshandikapp. Diethylstilbestrol (DES), ei østrogenpille som ble markedsført fra 1940- og gjennom 1970-tallet for gravide, for å forhindre spontanabort og unngå svangerskapsproblemer, førte til at døtre født av kvinner som brukte DES var utsatt for å utvikle en sjelden form for vaginalkreft.

Dr. Anthony Fauci, som leder Moderna-vaksineprøven, og er leder for NIAID ved NIH [National Institute of Health], og også er folkehelserådgiver for Det hvite hus, bemerket nøkternt for Senatets komité for helse, utdanning, arbeidskraft og pensjoner at en pålitelig og bevist vaksine ville være nødvendig for å bekjempe pandemien. Men han understreket at det ville ta minst fra tolv måneder til halvannet år, til tross for Trumps og hans rådgiveres løfte om å levere en vaksine innen slutten av året.

Vaksinen må gjennomgå flere nøye kontrollerte studier før effektiviteten og sikkerheten kan garanteres. Millioner, om ikke milliarder av mennesker, vil måtte inokuleres for å bekjempe pandemien. Dersom bivirkningene av vaksinen gir skadelige eller dødelige konsekvenser i engang en brøkdel av 1 prosent, ville disse antallene komme opp i hundretusener om ikke millioner av skadelidende mennesker.

Hinsides bakenforliggende interesser og rovgriskheten som har blitt tydelig eksponert av medienes hyping av Modernas vaksine har hele rammeverket for USAs forsøk på å utvikle en Covid-19-vaksine vært dominert av nasjonalistiske geopolitiske interesser.

En nylig artikkel i magasinet Science bemerker at Trump-administrasjonens program for «lynhurtig» vaksineutvikling er basert på «unngåelsen av internasjonalt samarbeid – og eventuelle vaksinekandidater fra Kina» og har som mål å utvikle vaksiner «forbeholdt amerikanere».

Artikkelen bemerker: «Selv om Warp Speed-programmet ikke har utelukket noen type vaksine, vil det ikke vurdere slike som er laget i Kina, som den inaktiverte virusvaksinen som nylig er vist å beskytte aper mot koronavirus, som den første.» Den la videre til: «Warp Speeds hovedmål er å beskytte USA.»

USA er med andre ord fast bestemt på å dominere det kritiske markedet for Covid-19-vaksinen, og på å unngå det internasjonale samarbeidet som er kritisk for enhver seriøs respons på sykdommen.

Denne uka ble også preget av åpningen av den 73. årlige Verdenshelse-forsamlingen, der USA forsøkte å beskylde Kina for pandemien, selv om antallet infeksjoner nærmer seg fem millioner, og over 325 000 har bukket under for virusets herjinger.

Ifølge Verdens helseorganisasjons (WHO) generaldirektør Tedros Adhanom Ghebreyesus: «Tilgangen til Covid-19 Accelerator er å forene innsatsene på mange fronter for å sikre at vi har trygge, effektive og rimelige terapeutika og vaksiner på kortest mulig tid. Disse redskapene gir ekstra håp om å overvinne Covid-19, men de vil ikke få lagt ned pandemien dersom vi ikke kan sikre rettferdig tilgang til dem. Under disse ekstraordinære omstendighetene må vi slippe løs vitenskapenes fulle kraft, for å besørge innovasjoner som er skalerbare, anvendelige og som kommer alle til gode, overalt, samtidig. Tradisjonelle markedsmodeller vil ikke levere i den skalaen som er nødvendig for å dekke hele kloden.»

Men disse aspirasjonene står i sterk kontrast til responsen fra kapitalistregjeringer over hele verden, som har forlatt enhver innsats for å få begrenset pandemien, samtidig som de tar sikte på å posisjonere storselskaper for å profittere på den.

Den grunnleggende lærdommen av børsfeberen over Moderna-vaksinen er at kampen mot Covid-19 vil fortsette på to fronter: den medisinske fronten og den sosiale og politiske kampen mot kapitalistsystemet.

Det kan ikke være noe større bidrag til en søken etter en løsning på Covid-19-pandemien enn kampen for å få en slutt på den private kontrollen over legemiddelindustrien, med det mål å sørge for offentlig velferd og ikke profitt.

___________________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Covid-19-pandemien: En trigger-begivenhet i verdenshistorien (5. mai 2020)

The American oligarchy decides for death (5. mai 2020)

Trumps og Pompeos «store løgn» (5. mai 2020)

Loading