«Selskapet tar sjanser med livene til 5 000 arbeidere»

Der Covid-19-tilfeller går til værs krever GM-arbeidere i Texas nedstenging av fabrikken

Av Jerry White
3 July 2020

Med stigende antall Covid-19-infeksjoner og dødsfall over hele USA krever arbeidere i bilindustrien, på kjøttprosesseringsanlegg og i andre bransjer beskyttelse mot den dødelige sykdommen, og bekjentgjøring av informasjon om spredningen på deres fabrikker og arbeidsplasser.

I forrige uke la tusenvis av arbeidere ved to av Fiat Chryslers (FCA) monteringsanlegg i Detroit-området ned verktøyet og stanset produksjonen etter at flere arbeidere ble syke og var nødt til å gå fra jobben. Raseriet brøt ut etter at FCA-ledelsen og fagforeningen United Auto Workers (UAW) nektet å bekjentgjøre informasjon om de potensielle Covid-19-tilfellene.

Etterpå nedsatte arbeidere ved de to monteringsanleggene – Jefferson North og Sterling Heights – grunnplan-sikkerhetskomitéer, uavhengig av UAW, med krav som inkluderte: «Arbeidere skal umiddelbart varsles om Covid-19-tilfeller, og hvilke områder som var berørte. Denne informasjonen må ikke holdes hemmelig for arbeidere.»

GMs monteringsanlegg Arlington [Fotokilde: GM Authority]

Der ratene for infeksjonerer og dødsfall denne uka gikk i været i området Dallas-Ft. Worth, Texas, oppfordret arbeidere ved General Motors Arlington Assembly Plant til nedstenging av det vidt spredte fabrikkanlegget, som sysselsetter nesten 5 000 arbeidere, der de jobber på tre skift. Kravene er så utbredte at de lokale fagforeningsfunksjonærene følte seg tvunget til å oppfordre GM til å stenge ned anlegget, «til kurva har flatet ut».

Tarrant County, der GM-anlegget er lokalisert, har bekreftet totalt 12 344 Covid-19-tilfeller og 228 dødsfall. Tirsdag rapporterte offisielle county-representanter én-dags toppen av 605 nye tilfeller og tre nye dødsfall, deriblant to Arlington-innbyggere. Antallet sykehusinnleggelser har nådd registrerte topp-punkter, og Tarrant Countys tilgjengelige intensivavdelinger (ICU) – for tiden med belegg på 75 prosent av kapasiteten – kunne nå maksimalgrensene på mindre enn tre uker, advarer folkehelseeksperter.

De lokale fagforeningsfunksjonærene erkjente at «ingen vil være her», men bøyde seg likevel for GM, og sa tamt at «beslutningene er tatt over oss, så vi må alle prøve å holde oss trygge, for våre familier, både i og utenfor GM.»

GM avviste oppfordringen, og gjorde det klart at det ikke ville bli noen oppbremsing av produksjonen av de svært lønnsomme store sportsbilene av typene Chevrolet Tahoe, GMC Yukon og Cadillac Escalade. «Det er ikke nødvendig å avbryte produksjonen,» sa GM-talsmann Jim Cain, der han hevdet at det var «flere lag med beskyttelse ved anlegget, for å forhindre spredning av viruset».

En talsperson for den nasjonale UAW-ledelsen i Detroit sa det var opp til konsernledelsen å avgjøre om anlegget skulle stenges ned eller ikke.

«Viruset sprer seg over hele Texas, og det har vært tilfeller ved vårt anlegg,» sa Jennifer, en veteranarbeider på fabrikken, til World Socialist Web Site. «Hver dag påtar vi oss risiko, med livene til 5 000 arbeidere og deres familier som innsats. Vi trenger å få stengt ned dette anlegget, men GM og fagforeningen sier at mange av disse varebilene allerede er bestilt, så vi må opprettholde produksjonen, uansett hvor mange liv som måtte gå tapt. Vi jobber allerede seks dagers uke, og de vil skyve det opp til syv.»

«Selskapet og UAW bryter brødet sammen, og det er oss som blir skadelidende. Jeg vil gjerne få inn de resterende årene og kunne gå av med pensjon, om jeg lever så lenge.»

Arbeidere ved monteringanlegget Arlington [Fotokilde: GM Media]

James, en arbeider med fem år på anlegget, la til: «Vi vet at det er tilfeller, men vi får ikke informasjon om hvem, hvor og når. Ledelsen og fagforeningen hevder at det er personvernlover som forhindrer dem fra å gi oss noen detaljer. De opptrer som om dette er over Top Secret, og at Gud vil slå ned på oss om vi vet noe.»

«Det er noen forholdsregler på anlegget, som ansiktsmasker og temperatursjekker, men ingen vet om vi virkelig er trygge. Du kan være asymptomatisk og fremdeles spre det. Alle, fra regjeringen og nedover lyver til oss.»

«Akkurat nå er vi bare på halv produksjon. Hva kommer til å skje når vi går opp til full produksjon etter 4. juli-helga? Etter feriehelga vil du ha flere tilfeller av viruset, og da går vi her på syv-dagers produksjon, og vi kommer til å se en topp av tilfeller, og andre som bare faller sammen av mangel på oksygen fordi vi bruker masker i varmen.»

«Burde vi stenge ned dette anlegget? Absolutt. Alt storselskapene bryr seg om er hvordan kan de presse mer ut av oss, for å få betalt deres aksjonærer og direktører. Hva angår politikerne, vel de kommer fra big business, går inn i regjeringen og der passer de på big business, og når de forlater embetet, da går de tilbake til big business. All kranglinga mellom Trump og Demokratene er ikke annet enn en familiefeide.»

«Vi hører aldri om det, men det overrasker meg ikke at Chrysler-arbeiderne i Detroit og de meksikanske arbeiderne streiker for å beskytte seg mot pandemien. Vi er ikke slaver, og vi kommer ikke til å fortsette å akseptere dette.»

Disse sentimentene deles av bilarbeidere og andre arbeidere over hele landet, og rundt om i verden. En Fiat Chrysler-arbeider ved selskapets Tipton Transmission-anlegg like utenfor Kokomo, Indiana sa til WSWS: «Grådighet betyr mer enn menneskeliv. Antallet positive tilfeller blåser i været overalt. Noen må få denne informasjonen ut, for ingen burde dra tilbake [til fabrikkene] på nåværende tidspunkt. De tror de kan behandle arbeidere som husdyr.»

Det er den offisielle politikken til mange selskaper og lokale embetsrepresentanter å holde informasjon om smittetilfeller skjult, for å forhindre forpurring av den hensynsløse tilbake-til-arbeid kampanjen som blir frontet av president Trump og støttet av Demokrater og Republikanere på alle nivå, sentralt og ned til delstatene og ut i de lokale myndighetene.

Den gigantiske online-detaljisten og logistikkselskapet Amazon er ett av disse selskapene, der deres øverste representanter hevder at innsamlingen av slik informasjon, enn si frigjøringen av den, «ikke er spesielt nyttig». Den tidligere Amazon-arbeideren Jana Jumpp estimerer [engelsk tekst] at minst 1 600 Amazon-arbeidere har blitt infiserte og at 10 er døde, basert på hennes gjennomgang av rapporterte tilfeller.

Bloomberg News skrev nylig at Amazon «har et sofistikert sporingsregime som skjer utenfor offentlighetens innsyn», i strid med selskapets offentlige påstander om at det ikke samler inn data om infeksjoner og dødsfall. Ifølge Bloomberg inkluderer sporingssystemet hvor de ansatte som er syke bor, hvorvidt de bor i leiligheter eller i frittstående hus, hvilke skift de vanligvis jobber og hvilke oppgaver de utfører på lageranleggene.

Ifølge et internnotat som ble gjennomgått av Bloomberg, overskred et nylig utbrudd av tilfeller av Covid-19 på Amazons lager i Shakopee, Minnesota, nær Minneapolis, minst fire ganger infeksjonsraten i de omkringliggende lokalsamfunnene. Dette motsa de direkte uttalelsene fra Dave Clark, Amazons senior visepresident for verdensomspennende operasjoner, på CBS News-programmet «60 Minutes», om at antallet tilfeller «dukket opp med omtrent en hastighet som generelt sett er like under hva den faktiske infeksjonsraten i lokalsamfunnet er».

Per midten av mai var Amazon klar over 45 tilfeller på MSP1-anlegget i Shakopee, nok til en infeksjonsrate på 1,7 prosent, ifølge internnotatet. Det var høyere enn raten for det omkringliggende landsbygdområdet der lageranlegget er lokalisert, og omtrent fire ganger høyere enn noe county i det nærliggende storbyområdet Minneapolis-St. Paul.

Ifølge Bloomberg «erkjenner det interne notatet arbeidernes appetitt for mer åpenhet, og sier at to-tredjedeler av sikkerhetsrelaterte kommentarer på tavlene satt opp inne i anlegget, ba om mer informasjon om infeksjoner». Amazon adresserte kommentarene med merknader lagt ut på de samme tavlene, og med muntlig kommunikasjon med arbeidere, skrev forfatterne. På andre varelagre har slik kommunikasjon først og fremst bestått av forsikringer om tilstrekkeligheten av Amazons rengjøringsprotokoller.

Det å skjule spredningen av infeksjoner er også modus operandi for kjøttpakkeindustrien, og mange delstats- og lokalmyndigheter i områder der gigantiske selskaper dominerer. Mer enn 36 000 kjøttprosesserings- og gårdsarbeidere har testet positivt og minst 116 er døde, ifølge Food and Environment Reporting Network, som erkjenner at det virkelige antallet sannsynligvis er høyere.

Avisa Guardian refererte utbruddet av tilfeller ved et fjærkre-foredlingsanlegg i Case Farms i North Carolina, og rapporterte at den 8. juni hadde offisielle helserepresentanter fra Burke County meldt om 136 nye tilfeller av Covid-19, en økning på 25 prosent av den totale belastningen, «men heller ikke selskapet, offisielle county-representanter eller Nord-Carolinas departement for helse og sosialtjenester (HHS) ville bekrefte om disse tilfellene var knyttet til Case Farms».

Per forrige uke var det 2 772 bekreftede tilfeller av infeksjoner i 28 «klynger» av kjøttprosesseringsanlegg rundt om i delstaten, erkjente North Carolinas helsedepartment, uten å spesifisere nærmere. Hva angår Burke County, sa den lokal talskvinna Lisa Moore til avisa: «Vi vet hvor de [tilfellene] er, men vi er ikke et county som kan røpe hvor alle stedene er.»

I Iowa har Dickson Industries, et selskap som lenge har laget klesplagg for kjøttpakkearbeidere, levert 500 likposer til delstatsregjeringen, der delstaten nå forbereder seg på en topp som sannsynligvis vil overvelde de lokale sykehusene. Iowas departement for offentlig helse har ikke bekjentgjort noen data om antallet kjøttpakkearbeidere som er døde av Covid-19.

Forfatteren anbefaler også:

Bilarbeidere initierer ny bølge av aksjoner i kampen mot Covid-19-pandemien

[30. juni 2020]

For internasjonal arbeiderklasse-handling mot Covid-19-pandemien!

[24. juni 2020]

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Dow Jones til 25 000 der antallet pandemidødsofre når 100 000

(28. mai 2020)

Den globale pandemien og den globale krigen mot immigranter og flyktninger

(27. mai 2020)

Amerikansk pandemi-tilsløring ansvarlig for tituseners død

(23. mai 2020)