Sykepleiere i Zimbabwe i streik, der økonomisk krise medfører fare for et kupp nummer to og militærdiktatur

Av Stephan McCoy
6 July 2020

Sykepleiere i Zimbabwe har for andre gang i år gått til streik, over fattigdomslønninger og mangel på personlig verneutstyr (PPE).

De blir tvunget til å godta lønninger så lave som ZW$ 3 000 (NOK 561) per måned. Dette er samtidig som inflasjonen på 786 prosent tvinger prisene på basisvarer – som det nå er i ferd med å bli knapphet på – til værs, mens frykten for hyperinflasjonen fra et tiår tilbake fortsetter å tilta.

ZANU-PF-regjeringen lovet en godtgjørelse på US$ 75 [NOK 713] og en lønnsheving på 50 prosent, for å få avverget sykepleiernes streikeaksjon, men har ikke engang besørget dem denne skammelige lønnsøkningen. Sykepleierforeningene avviste avtalefremlegget som utilstrekkelig. Én sykepleier sa i en uttalelse til fin24 at de «enda ikke hadde mottatt den annonserte pakka».

En senior statsansatt som snakket med News Day sa: «Statsansattes posisjon er veldig klar, regjeringen henter inn skatter i amerikanske dollar, de henter avgifter i amerikanske dollar, men de vil ikke betale arbeidere i den samme valutaen.»

Sykepleiernes fagorganisasjon Zimbabwe Nurses Association (Zina), som representerer 15 000 sykepleiere, har respondert på deres medlemmers misnøye og raseri ved å forsøke å forhandle med regjeringen, for å få avsluttet streiken. Zina-president Enock Dongo forsøkte i fjor å posere som om han var på sykepleiernes side, men forkynte at det var «behov for å gi presidenten en sjanse» – etter at fagorganisasjonen hadde avkalt en sykepleierstreik dagen før den var satt til å innledes. Tidligere forsøkte Dongo å sette leger opp mot sykepleiere under legenes streik, da han uttalte: «Sykepleiere var på jobb, der de led uten ressurser. De som forlot pasientene, og gikk ut i streik ... de smiler nå.» Sykepleiere og leger avviste dette forsøket på å splitte dem, der begge yrkesgruppene av helsetjenestearbeidere streiket sammen den 19. juni.

Ungdom fra partiet ZANU-PF og den zimbabwiske hemmelige etterretningstjenesten forsøkte å intimidere sykepleiere ved sykehuset St. Alberts Mission Hospital i Mt. Darwin, etter at de hadde informert Kelvin Mupunga, distriktet medisinske ansvarlige, om deres intensjoner om å gå til streik. Minst 15 sykepleiere ved sykehuset Victoria Chitepo Hospital ble arrestert.

Sykepleiere infiserte av koronaviruset har blitt etterlatt av myndighetene i falleferdige og underfinansierte karantenesentre. Så mange som 197 helsetjenestearbeidere har testet positivt og har blitt plassert i karantene. Mange karantenesentre tilbyr ikke mat eller grunnleggende hygienetjenester. Etter at ramaskrik over disse forholdene begynte å kjent tillot regjeringen at lodger [turistinnkvarteringer] og hoteller kunne anvendes som karanteneområder. Endringen av lokaliteter betyr imidlertid at sykepleiere blir tvunget til å betale for levekostnadene i denne oppgraderte innkvarteringen. Den alvorlige situasjonen de står overfor blir enda verre ettersom skjelett-bemanningene som ble igjen på sykehusene for å ivareta de syke under streiken, nå i tiltakende grad har blitt infisert med Covid-19. På sykehusene United Bulawayo Hospitals testet på en dag 68 sykepleiere positivt for koronaviruset.

Regjeringen har forsøkt å undergrave sykepleiernes og legenes streik ved å ansette flere sykepleiere. Mange av de nye sykepleierne nekter imidlertid å ta opp jobben på grunn av lave lønninger og frykten for å pådra seg koronavirusinfeksjon. En mannlig sykepleier sa til Times Live: «Jeg ble satt til å begynne ved et Covid-19-senter. Jeg vil ikke dit fordi kontrakten min fastsetter at jeg har tre måneder til å melde meg på tjenestestedet. Dette er som å bli sendt til krigsfronten rett etter opplæringen, og fremfor alt er det ingen penger.»

Per den 3. juli hadde Zimbabwe registrert 617 bekreftede koronavirustilfeller og syv dødsfall, og det var utført bare 65 000 tester. Norman Matara, fra forbundet Zimbabwe Association of Human Rights Doctors, advarte om et uunngåelig oppsving av tilfeller og sa: «Litt tid tilbake var det en periode vi gikk gjennom nesten ei uke uten å rapportere et eneste tilfelle av Covid-19, men det betydde ikke at vi var ute av faresonen enda. Når tilfeller av Covid-19 fortsetter å tilta i nabolandet Sør-Afrika – og vi har folk som kommer hjem derfra – da må vi alltid være på vakt. Det er definitivt ikke tidspunktet for å slappe av.» Helsedepartementet la til: «Fjorten tilfeller testet positivt for Covid-19 i dag (sist onsdag). Disse inkluderer en som var hjemvendt fra Sør-Afrika, og 13 lokale tilfeller, som alle nå er isolerte.»

Den zimbabwiske økonomien smuldrer opp og står overfor kollaps. Det internasjonale pengefondet (IMF) spår at økonomien er satt til å trekke seg sammen med 10 prosent, som betyr at industrien vil kreve minst US$ 1 milliard for å bli «reddet». Zimbabwe dollaren (ZW$) har kollapset i verdi mot den amerikanske dollaren, og ble handlet med US$ 1 for ZW$ 83. Nasjonalvalutaens blødning er av en slik grad at den økonomiske gjenvinningspakka på ZW$ 18 milliarder (verdsatt til US$ 720 millioner da vekslingskursen var på US$ 1 for ZW$ 25) har krympet til halvparten. Dette betydde at i mai, da pakka ble kunngjort, var den allerede bare verdt US$ 430 millioner «etter parallelle markedsrater», og nå bare er verdt US$ 225 millioner.

To av de høyest denominerte pengesedlene får ikke engang kjøpt et brød prissatt til ZW$ 50. Ifølge Bloomberg har landet utenlandsgjeld på US$ 8 milliarder. Finansminister Mtuli Ncubes bønnfallende forespørsler til IMF om US$ 200 millioner har så langt bare brakt på banen US$ 21 millioner.

Etter hvert som den alvorlige økonomiske situasjonen forverres forbereder Emmerson Mnangagwas regjering seg på å konfrontere økende opposisjon fra arbeiderklassen med diktatoriske styreformer og opphevelsen av demokratiske rettigheter – selv om regjeringen nå også trues av muligheten for et kupp.

I en enestående utvikling etter ryktene om et kuppkomplott ble flere generaler tvunget til å kalle sammen til en pressekonferanse for å si at de ikke planla omvelting av Mnangagwa. Innenriksminister Kazembe Kazembe erklærte: «Det er ikke noe kupp i emning.» Der den økonomiske krisen nå intensiveres betyr imidlertid den øverste militære kommandoens utålmodighet med Mnangagwa at en slik mulighet ikke kan utelukkes.

Ifølge Bloomberg ble nedstengingen av aksjebørsen den 26. juni ikke utført av Mnangagwa, men av øverstekommandoen (JOC) [Joint Operations Command]. Bloomberg rapporterte: «JOC inkluderer embetsrepresentanter fra militæret, politiet og de hemmelige tjenestene, og er det høyeste organet når det gjelder koordineringen av statens sikkerhet, selv om den vanligvis ikke uttaler seg om økonomiske anliggender.»

JOC tilsidesatte landets øverste økonomiske ledere for å få iverksatt nedstengingen. Ringisai Chikohomero, en analytiker ved det Pretoria-baserte Instituttet for sikkerhetsstudier, sa: «Det kan være et forebyggende trekk, det kan være generalene som sier at det er de som har ansvaret. Militæret er regimets garantister: De har en klar eierandel og har sentrale interesser.»

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Dow Jones til 25 000 der antallet pandemidødsofre når 100 000

(28. mai 2020)

Den globale pandemien og den globale krigen mot immigranter og flyktninger

(27. mai 2020)

Amerikansk pandemi-tilsløring ansvarlig for tituseners død

(23. mai 2020)