Øyevitnes vitnesbyrd: Portland-protesterende Michael Reinoehls død var målrettet attentat

Et øyevitne har stått frem for å motsi de offisielle påstandene om at Michael Reinoehl, en venstreorientert motstander av politivold, som den 3. september ble drept i Lacey i Washington, døde i skuddveksling med politiet. Ifølge vitnet, en ordinert prest bosatt i nærheten, politiet åpnet ild uten forvarsel, og han mente Reinoehl ikke syntes å være bevæpnet.

Reinoehl hadde flyktet fra Portland i Oregon til forstaden Olympia i Washington, rundt 75 kilometer nordover, etter at det ble utstedt en arrestordre for hans pågripelse for den dødelige skytingen av den bevæpnede fascisten Aaron Danielson, under et høyreorientert angrep på demonstranter som protesterte mot politivold. Reinoehl hadde hevdet selvforsvar, der han sa han opptrådte som forsvarsvakt for protestene som har funnet sted i Portland de tre siste månedene.

Politi passerer bevismarkører på åstedet der Michael Reinoehl (48) ble drept av en føderal task force, torsdag 3. september, i Lacey i Washington. [Foto: AP Photo/Ted Warren]

I intervjuer med pressekontakter sa Reinoehl at han flykte fordi han fryktet å bli myrdet av politiet på grunn av sine politiske synspunkter, en frykt som var fullt berettiget som hendelser siden har vist. Han ble offer for det som bare kan kalles et målrettet attentat, der oppmuntreren er bosatt i Det hvite hus.

Den offisielle beretningen er at da politiet ropte til Reinoehl på parkeringsplassen foran en leilighetsbygning, trakk han en pistol og utvekslet skudd med dem. Politibetjentene som avfyrte deres våpen var fra det lokale distriktet [Pierce County (Tacoma) Sheriff's Office], fra delstatspolitiet [Lakewood, Washington Police Department], og fra delstatens fenselssystem [Washington Department of Corrections], som opererte som del av en føderal/delstat-spesialtropp.

Men øyevitnet Nathaniel Dingess, en 39 år gammel ordinert prest som bor i leilighetskomplekset, sa at politiet ikke ga Reinoehl noe forvarsel eller noen kommando før de åpnet ild og skjøt ham. Ifølge en uttalelse fra hans advokat Luke Laughlin så Dingess Reinoehl gå mot sin bil med en mobiltelefon i hånda, der tygde på et stykke godteri, da to umerkede politibiler kom fra forskjellige retninger og sammen blokkerte utkjørselen fra parkeringsplassen.

«Politibetjentene skjøt flere hurtigsalver mot Reinoehl før de meldte en kort «stopp»-kommando, raskt etterfulgt av flere hurtigsalver fra flere politibetjenter,» står det i uttalelsen fra Dingess. Vitnet sa han ikke så Reinoehl med noen pistol, eller at han rakte etter en. Politiet hevdet å ha besalglagt en pistol i Reinoehls besittelse, men har ikke sagt noe om at den skal ha vært avfyrt.

Denne beretningen ble først publisert onsdag i lokalmedier i Portland i Oregon, men på torsdag ble den fremtredende rapportert på nettstedet til Washington Post, den ledede avisa i den amerikanske hovedstaden, under headingen: «Politi skjøt Portland-drapsmistenkt uten forvarsel eller forsøk på å arrestere ham, sier vitne.»

Dette ble ledsaget av en ekstraordinær 18-minutter-lang videopresentasjon på avisas nettside, som profilerte opplevelser fra fire demonstranter arrestert i Portland av tungt bevæpnede agenter kledd i kamuflasje som var uidentifiserte, bortsett fra ordet «politi». De fire ble fastholdt i perioder opptil 12 timer og avhørt, for deretter å bli løslatt uten tiltaler.

Post-headingen – «Feiet opp i den føderale responsen på Portland-protester: ‘Jeg visste ikke om jeg skulle bli sett igjen’» – innfanger terroren påført dem som ble arrestert av føderale agenter, som har anvendt metoder som påminner latinamerikanske dødsskvadroner.

Alle fire var fra Portland-området, ikke «agitatorer utenfra», og alle fire var aktive i protestbevegelsen mot politivold, men ikke tilknyttet noen venstreorienterte organisasjoner, enn si det angivelige Antifa, som mer er en etikett adoptert av antifascist-protesterende enn noen faktisk gruppe.

Evelyn Bassi, 30, har bodd i byen hele sitt liv, er bartender og kokk. Mark Pettibone, 30, hadde nylig fullført en mastergrad ved Reed College i Portland og jobber i en matbutikk. Tawasi, 44, er amerikaner-idianer [Native American] som bare bruker ett navn, bosatt i Portland, som jobber som leveringssjåfør og videoblogger for protestbevegelsen. Han er en pasifist. Politiet beskyldte ham for å være en kanadier ved navn Ronald Hickey, og forsøkte å fremme anklager mot ham for ulovlig innreise til landet.

John Hacker, den fjerde arrestanten som diskuterte sine erfaringer med Post, var en 36-år-gammel nylig graduate fra Portland State University, som jobber som «borger-journalist» og dokumenterer Portland-protestene og de represive tiltakene fra alle nivåer av staten: Portland-politiet, Oregon-politiet og de føderale agentene.

Bassi og Pettibone ble pågrepet av væpnede agenter og dratt inn i umerkede varebiler da de gikk på sentrumsgatene sent på kvelden, mens Tawasi og Hacker sannsynligvis ble målbevisst plukket ut fordi de var engasjert i dokumentering av politiets rolle, for venstreorienterte sosialmediekanaler.

Etter at Trump-administrasjonen i det store og hele i august trakk føderale agenter ut av Portland, mobiliserte den fasciststøttespillere som har arrangert flere stevner i Portland-forstedene, for så å organisere en serie karavaner som har kjørt inn i byen og utført voldelige angrep mot dem som protesterte mot politivolden. I noen tilfeller skjøt de malingkuler, pepperspray og andre bedøvende irriteringsmidler og foreviste deres skytevåpen.

Det var under en slik konfrontasjon, den 29. august, at Aaron Danielson, som skjøt malingkuler og pepperspray mot demonstranter og bar en pistol, ble skutt og drept.

Ett aspekt ved drapet på Michael Reinoehl – at han bar på sin mobiltelefon da han ble skutt ned – har særlig betydning fra et sikkerhetssynspunkt. OregonLive.com rapporterte at lovhåndhevingens spesialstyrke – US Marshals Pacific Northwest Violent Offenders Task Force – hadde besørget rettskjennelser [‘warrants’] for «pen register» og «trap and trace», fra en dommer for Portland-området.

Som WSWS skrev på torsdag, «De rettsgodkjente warrants tillot spesialstyrken å spore GPS-lokalisering og anropsdata av mobiltelefonsamtaler fra Reinoehls mobiltelefon og kunne dermed fastlegge hans nøyaktige lokalisering.» En time og 14 minutter etter at dommeren godkjente rettskjennelsen hadde politiet tilsynelatende sporet mobiltelefonsignalene til Reinoehls lokalisering, og skjøt ham ned.

Den moralske opphavsmannen for Reinoehls henrettelses-type politidrap er president Trump. I flere måneder har han holdt opp Portland som det viktigste målet for sin lov-og-orden og antikommunist-demagogi. Han sendte hundrevis av føderale agenter til byen, deriblant den notoriske BORTAC-enheten fra toll- og grensevernet (CBP), en SWAT-stil enhet som har operert over hele verden mot såkalte terrorister.

De to siste ukene har Trump forsvart den høyreorienterte vigilanten Kyle Rittenhouse, som skjøt ned to ubevæpnede demonstranter mot politivold i Kenosha i Wisconsin, og har deretter hyllet drapet på Reinoehl og kalt det «gjengjeldelse». Justisminister William Barr kalte drapet av Reinoehl «en betydelig prestasjon i det pågående arbeidet for å gjenopprette lov-og-orden i Portland og andre byer».

Trump-administrasjonen og politiet søker å få skapt en politisk atmosfære som på forhånd berettiger enhver voldsanvendelse utøvd av fascisthøyre mot venstreorienterte demonstranter, og mot arbeiderklassen som helhet.

I dette blir de assistert av deres opponenter fra Det demokratiske partiet, Joe Biden og Kamala Harris, som har vært tause om både politiets henrettelse av Reinoehl og om Rittenhouses nedskyting av de to demonstrantene i Kenosha. Demokratene har forsøkt å presentere seg som mer kompetente og seriøse forfektere for «lov-og-orden» og politiundertrykking enn hva Trump er.

Nathaniel Dingess, øyevitnet som så modig har stått frem for å avsløre politiløgnene om drapet på Reinoehl, uttrykte frykt for seg selv og sin familie, som konsekvens av sitt vitnesbyrd. Luke Laughlin, hans advokat, og andre advokater for borgerrettigheter, har krevd en uavhengig etterforskning av skytingen av Reinoehl, heller enn den gjennomført av den lokale politimyndigheten Thurston County Sheriff’s Office, som har jurisdiksjon fordi drapet skjedde i Thurston County, i delstaten Washington.

Laughlin sa, i en uttalelse til pressen: «Gitt den avdødes politiske sentiment, og den nasjonale atmosfæren angående politiskytinger, bør etterforskningen håndteres av en ekstern organisasjon uten tilknytning til [den lokale] politimyndigheten, om den virkelig skal kunne betraktes som rettferdig og nøytral.»

Han fortsatte: «I en tid da offentlige ramaskrik over politidrap er på en topp i dette landet, er det viktig at omstendighetene rundt Reinoehls død ikke blir feid til side.»

Forfatteren anbefaler også:

Democrats and media silent on execution of Michael Reinoehl by US Marshals

[10. september 2020]

The killing of Michael Reinoehl: A state murder

[7. september 2020]

Loading