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Espanha: Desemprego entre os jovens chega a 40%

Por Marcus Morgan
2 de fevereiro de 2010

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Originalmente publicado em ingles no dia 25 de janeiro de 2010.

Na pior recessão da Espanha em mais de 50 anos, os números oficiais para o final de 2009 mostram quase 4 milhões de pessoas desempregadas. O número oficial de desemprego de 19,4 por cento representa um aumento de quase 25% em um ano. A recessão atingiu mais os jovens trabalhadores, com o aumento da taxa de desemprego de 17,5% há três anos para mais de 40% hoje. Um economista da OCDE estima que 85% dos empregos perdidos eram contratos temporários, afetando algumas das seções mais mal pagas e mais vulneráveis dos trabalhadores.

Cerca de 800.000 pessoas perderam seus empregos em 2009, além de quase um milhão em 2008. Segundo as últimas estimativas, a economia espanhola diminuiu 3,6% no mesmo período. As províncias de Valência, Castilla-La Mancha e as Ilhas Canárias são as mais afetadas.

O Ministério do Trabalho informou que os números de procura de auxílio-desemprego aumentaram para 55.000 em dezembro e os pedidos de seguro-desemprego subiram para os níveis mais elevados desde 1997. O Fundo Monetário Internacional previu que a taxa global de desemprego chegará a 20% até ao final de 2010.

O governo do Partido Socialista (PSOE) alegou que o pior já passou, mas tais garantias farão pouco para acalmar os receios de que o país paira à beira de um abismo da depressão. Uma pesquisa recente colocou o desemprego como a principal preocupação entre os espanhóis, ranking muito superior ao terrorismo e à imigração.

Em pouco mais de dois anos a taxa de desemprego do país subiu para quase o dobro da média dos 16 países da zona do euro. Cerca de 15,7 milhões de pessoas estão sem trabalho em toda a zona do euro, que agora vê a sua taxa média de desemprego atingir o topo de 10%.

Isso mal menciona os níveis de desemprego que estão sendo alcançados. A Espanha tem a segunda pior taxa de desemprego na região, atrás dos 22,3% da Letônia. Todos os países da zona do euro viram o aumento do desemprego no ano passado, com a Estônia, Letônia e Lituânia observando o nível de desemprego mais que duplicar naquele período. O desemprego dos menores de 25 anos é de 43,8% na Espanha. Esta é a pior na região, e mais do dobro da média da zona euro.

As perspectivas para a Espanha em 2010 são, na melhor das hipóteses, piores do que no ano passado. Muito do crescimento recente da Espanha antes da recessão — comemorado até recentemente como um exemplo para as chamadas economias emergentes da Europa Oriental — dependeu do crédito barato e do boom imobiliário altamente especulativo. O maior aumento do desemprego foi na indústria da construção, que caiu bruscamente no último período, deixando muitos projetos de habitação inacabados. Ao menos 1 milhão de casas permanecem à venda, com preços caindo continuamente em uma taxa recorde. Os economistas prevêem que o mercado imobiliário pode estar até 55% sobrevalorizado.

Muitos trabalhos de construção eram temporários e mal pagos. Eles em grande parte atraíam trabalhadores jovens e imigrantes, os chamados mileuristas, empregados com salários de cerca de €1.000 por mês. O governo espanhol tem endurecido sua posição sobre a imigração, reduzindo o número de vistos de trabalho em mais de 90%, bem como tem oferecido incentivos financeiros para encorajar os imigrantes desempregados a regressarem aos seus países de origem. Com ganhos tipicamente baixos neste grupo, e a oferta de crédito cortada pelos credores relutantes, casas vazias provavelmente não encontrarão compradores num futuro próximo.

O colapso do setor de construção por si só não pode explicar uma taxa tão elevada de desemprego. Os setores de serviços e industriais não estão muito atrás, e eles representam uma parte considerável da força de trabalho global. O problema é agravado por um euro forte e preços elevados de energia, que tornaram as exportações de bens manufaturados menos competitivas.

O economista Andrew Harker, comentou: "Os dados do PMI (Índice de Produção e Manufaturados) de dezembro completa um ano terrível para o setor de manufaturados espanhol. A saída diminuiu a cada mês, fora um aumento marginal em julho, com a procura mostrando pouquíssimos sinais de recuperação. A debilidade da demanda, amplificada por terríveis condições do mercado de trabalho na Espanha, significa que, enquanto os custos de produção estão subindo, as empresas são obrigadas a continuar a oferecer descontos, prejudicando ainda mais as margens."

Outros indicadores econômicos apontam na mesma direção. Segundo as últimas informações do Banco da Espanha, a dívida externa aumentou para € 955 bilhões, cerca de 90 por cento do PIB. O empréstimo do governo também aumentou para cerca de 13% do PIB. Levando todos esses relatórios em consideração, a Espanha está à beira de uma depressão.

Existe o perigo de uma espiral deflacionária, onde os preços e os salários caem juntos, levando a uma contração prolongada que poderá levar anos para a recuperação. Essa perspectiva ameaçadora tem sido agravada pela relutância dos bancos em emprestar com o intuito de revitalizar as pequenas empresas que lutam após a crise financeira do ano passado.

O governo do PSOE de José Luis Rodriguez Zapatero, consciente de sua popularidade em queda e com uma eleição geral não muito longe, anunciou que está colocando "a criação de emprego" no centro da sua estratégia econômica. O direitista Partido Popular (PP) concentrou-se nas falhas do PSOE em resolver o problema.

O Secretário-Geral do Emprego, Maravillas Rojo, assegurou ao público que "a principal preocupação e objetivo do governo é reduzir o desemprego ao longo de 2010." Lutando por algo mais positivo, acrescentou, "a destruição dos empregos continua a tornar-se mais branda."

Apesar dessas afirmações vazias, as tentativas de revitalização dos postos de trabalho através de medidas de estímulo fiscal ao longo do ano passado tiveram pouco efeito na contenção da maré. Um investimento de € 8 mil milhões para obras de infra-estrutura pública já foi reduzido pela metade e agora mais do que nunca é provável que não se concretize. Essas medidas, que visavam à criação de 400.000 empregos pouco qualificados até o final do ano passado, foram um completo fracasso.

Um plano mais ambicioso, que envolve grandes investimentos em habitação popular, educação e novas indústrias — um pacote de estímulo keynesiano sendo exigido por alguns economistas — tem sido rejeitado por toda a elite política. Esse é o caso não só na Espanha, mas em toda a região do euro. Há um consenso político de que o empobrecimento da maioria da população é necessário para recuperar a rentabilidade para o capitalismo espanhol. A retórica da "valorização" oculta a realidade das maiores dificuldades para a maioria dos trabalhadores espanhóis e europeus em 2010.

O governo do PSOE está enfrentando a crise, justamente quando Zapatero assume a presidência da UE. Sua primeira ação foi a apresentação de um conjunto de medidas para reduzir a dívida pública em toda a Europa. A chamada "Estratégia 2020" tentará modificar o atual Tratado de Lisboa. Atualmente, o déficit orçamentário da Espanha atingiu 11%, mas o tratado estabeleceu um déficit máximo de 3 por cento.

No mês passado, a Standard & Poor's rebaixou a qualidade creditícia da Espanha por um ponto de AAA para AA-plus, expressando preocupação sobre o estado das finanças públicas. Isso seguiu uma descida semelhante de classificação da Grécia, em meio a alertas de medidas similares contra a Irlanda e Portugal.

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