„O carte care nu respectă standardele de bază als ştiinţei istorice”

American Historical Review dicreditează biografia lui Troţki scrisă de Robert Service

De partea Comitetului Politic al Partidului Egalităţii Socialiste (SUA)
30 iunie 2011

Revista de specialitate American Historical Review, una dintre revistele academice cele mai vechi şi mai respectate din Statele Unite, a publicat în iunie 2011 o analiză critică a două cărţi: una dintre ele este o biografie calomnioasă scrisă de istoricul britanic Robert Service intitulată "Troţki", iar celalaltă este intitulată “In Defense of Leon Trotsky” şi este scrisă de David North, Preşedintele Partidului Egalităţii Socialiste şi al Consiliului editorial al World Socialist Web Site. Autorul celor două recenzii este istoricul Bertrand M. Patenaude, profesor de istorie şi relaţii internaţionale la Universitatea din Stanford şi membru al Institutului Hoover. Patenaude este, de asemenea, autorul cărţii “Trotsky: Downfall of a Revolutionary”, publicată în versiunea originală de editura Harper Collins în 2009.

Biografia lui Service a apărut în 2009 şi a fost lăudata de critici. Atacurile necruţătoare ale lui Service la adresa lui Troţki i-au asigurat autorului favoarea presei britanice reacţionare. Într-o recenzie, biografia lui Troţki a fost asociată cu o "a doua asasinare" a acestuia. Autorul nu a facut nimic pentru a se distanţa de o astfel de recunoaştere umilitoare. În cadrul unui eveniment cu vânzare de carte din octombrie 2009, Service a declarat: "În bătrânul Troţki mai este încă viaţă. Însă dacă cuţitul de spart gheaţa nu a reuşit să-l ucidă, sper să o fi făcut eu acum."

Cartea lui D. North “In Defense of Leon Trotsky” a fost publicată în 2010 de editura Mehring Books. O mare parte a cărţii este dedicată unei respingeri detaliate a biografiei scrisă de Service.

În recenzia sa, Patenaude analizează acurateţea istorică a prezentării făcută de Service lui Troţki şi verifică corectitudinea atacului asupra acestor fapte făcut de North. Rezultatul evaluării lui Patenaude referitor la acesta controversă este o condamnare clară a biografiei scrisă de Service, precum şi o aprobare explicită a poziţiei lui North.

Cei obişnuiţi să citească reviste academice ştiu că în cazul în care critica este necesară, aceasta este exprimată prudent şi atent. În acest caz însă, cititorul va fi şocat de sinceritatea fără rezerve cu care Patenaude îl evaluează pe Service ca şi biograf şi istoric.

Patenaude rezumă la început ceea ce a vrut să obţină Service cu biografia lui Troţki: "Se pare că el(Service) şi-a propus să îl discrediteze pe Troţki din toate punctele de vedere, ca figură istorică şi ca om. Din punctul lui de vedere, Troţki nu este numai arogant, auto-neprihănit şi plin de el, ci, de asemenea, un ucigaş în masă şi un terorist, un fiu, soţ, tată şi tovarăş rece şi fără inimă, un intelectual banal care şi-a falsificat rolul în Revoluţia Rusă şi ale căror lucrări au indus în eroare multe generaţii de cititori - o farsă comisă de hagiograful Isaac Deutscher. Urmărindu-şi ţelul de a-l discredita pe Troţki, Service oferă multe denaturări istorice cu privire la faptele prezentate şi comite atăt de multe greşeli, încât integritatea intelectuală a întregului proiect devine discutabilă."

Patenaude continuă:

"Să trecem acum la David North. El este un troţkist american şi cartea sa cuprinde eseuri despre lucrarea lui Service şi biografiile anterioare ale lui Troţki scrise de Geoffrey Swain şi Thatcher Ian.(El nu menţionează cartea mea apărută în 2009, “Trotsky: Downfall of a Revolutionary”). Dacă am ţine cont de politica lui North atunci am avea un motiv întemeiat să presupunem că el exagerează în răspunsul pe care i-l dă lui Service. Însă o analiză detaliată a cărţii lui North arată că critica sa la adresa lui Service este exact asa cum o descrie Baruch Knei-Paz într-un citat aflat pe partea din spate a cărţii: "detaliată, meticulosă, bine argumentată şi devastatoare "."

În timp ce urmăreşte temele principale pe care North le-a criticat, Patenaude revine la întrebarea legată de "integritatea intelectuală" a lui Service, la "intenţia" acestuia. Patenaude respinge ofensat prezentarea maliţioasa a lui Service, prin care acesta afirmă că tânărul Troţki şi-ar fi părăsit prima soţie şi pe cei doi copii, lăsându-i fără nici un sprijin. "În realitate," scrie Patenaude, "familia lui Troţki din Rusia a ajutat-o pe soţia şi fiicele sale, iar soţia a murit în Marea Teroare fiind troţkistă."

Patenaude se exprimă nimicitor cu privire la competenţa istorică de bază a lui Service. "Numărul de erori din cartea lui Service este, după cum spune North, uimitoare". Am numărat mai mult de patru zeci de greşeli." El numeşte cartea lui Service "total nepotrivită ca şi carte de referinţă." Cu greu ne putem imagina o evaluare mai rea făcută muncii unui coleg. Pentru a oferi cititorilor săi o idee legată de ceea ce a declanşat furia sa faţă de superficialitatea lui Service, Patenaude adaugă: "Greşelile sunt atât de flagrante, încât te lasă fără cuvinte."

Modul crud în care Service a prezentat faptele este o dovadă a unei probleme mai profunde: ignoranţa sa şi lipsa de interes faţă de ideile lui Troţki. Patenaude scrie: "Service nu reuşeşte să analizeze în scrierile şi discursurile sale ideile politice ale lui Troţki. Se pare, de asemenea, că nici măcar nu a încercat să le înţeleagă". Patenaude arată că Service, care a interpretat greşit multe din ideile lui Troţki şi i-a chiar atribuit acestuia opinii privind arta, opinii cu care Troţki nu a fost de acord , “nu poate fi oprit de faptele reale ca să dezvăluie “grosolănia” părerilor lui Troţki despre cultură.”

Patenaude revine apoi asupra atacurilor cu caracter personal ale lui Service referitoare la personajul principal din biografia sa. El explică: "Din moment ce nu îşi poate dovedi opiniile, Service face comentarii neloiale şi defăimătoare pentru a-i convinge pe cititorii săi că Troţki a fost o fiinţă umană condamnabilă." Faptul că Service a încercat să discrediteze Comisia Dewey din 1937 care l-a achitat pe Troţki de acuzaţiile ce i-au fost aduse în Procesele de la Moscova este numit de Patenaude o "parodie a faptelor reale."

Patenaude nu îşi ascunde dispreţul faţă de Service care a încercat să ducă " o cruciadă pentru a-l pune pe Troţki pe picior de egalitate cu Stalin, cel mai mare tiran revoluţionar al secolului al XX-lea." Însă istoria nu este de partea lui Service. "Deoarece istoria s-a dezvoltat aşa şi nu altfel - Troţki a fost asasinat în 1940 în Mexic de către un agent stalinist - Service trebuie să muncească din greu dacă vrea să-şi convingă cititorii". Patenaude adaugă: "Deoarece sugestiile şi concluziile ilogice nu îl ajuta pe Service, acesta trebuie să inventeze dovezi." În ceea ce priveşte declaraţia lui Service cum că Troţki s-ar fi lăudat că ar fi dispus să "ardă mii de muncitori din Rusia pentru a crea o mişcare cu adevărat revoluţionară în America", Patenaude a subliniat că "North l-a prins pe Service într-un act de falsificare pură".

Patenaude indică, de asemenea, deficienţe grave în cercetarea făcută de Service. El observă faptul că Service a ignorat în mare parte documentele pe care Troţki le-a depus la scurt timp înainte de asasinarea sa în Biblioteca Houghton din cadrul Universitatii Harvard.

Patenaude îşi încheie recenzia cu un verdict zdrobitor: North numeşte biografia scrisă de Service "o mâzgăleală". Acesta este un cuvânt aspru, dar adevărat. Harvard University Press a publicat o carte care nu corespunde celor mai elementare cerinţe ale ştiinţei istorice."

Verdictul pronunţat de Patenaude referitor la Service este la fel de devastator cum este şi incontestabil. Service nu poate aduce dovezi care să respingă aceste dezvăluiri intelectuale necinste şi din punct de vedere profesional, incompetente.

Service se bucură de lauda jurnaliştilor reacţionari şi beneficiază de climatul intelectual cinic şi laş care predomină în cea mai mare parte a cercului academic. El a presupus că denaturarea calomniosă a vieţii şi ideilor lui Troţki va rămâne de necontestat. Service a mai crezut şi că nu se va găsi nimeni care să ia în seamă faptul că mişcările troţkiste vor dori să atragă atenţia asupra minciunilor şi denaturărilor din cartea sa.

Însă Service a făcut greşeala de a presupune că toţi ceilalţi sunt la fel de cinici ca şi el. Fiind un istoric slab, el nu şi-a imaginat că schimbarea condiţiilor obiective ar putea duce la un nou interes pentru viaţa şi ideile lui Troţki şi a altor mari revoluţionari marxişti ai secolului XX. Bertrand Patenaude nu este nici marxist, şi nici nu îl simpatizeaza pe Troţki din punct de vedere politic. Însă el înţelege că Troţki este o figură istorică importantă şi că ideile şi faptele sale trebuie tratate cu seriozitate - adică cu seriozitate intelectuală şi, cum ar fi spus chiar Trotki, "cu loialitate pentru adevăr."

Publicarea în American Historical Review a criticii lui Patenaude la adresa biografiei scrisă de Service constituie o victorie importantă în lupta pentru adevărul istoric. Acesta nu va fi ultima.

Cartea lui David North “In Defense of Leon Trotsky” poate fi comandată de la editura Mehring: http://www.mehring-verlag.de/gesamtkatalog/geschichte-philosophie-und-politik/verteidigung-leo-trotzkis/

FB_Addon_TelNo{ height:15px !important; white-space: nowrap !important; background-color: #0ff0ff;}