75 лет назад: Последние солдаты Вермахта сдаются в Сталинграде

2 февраля 2018 г.

2 февраля 1943 года после ожесточенного сопротивления последняя группировка Шестой немецкой армии, заблокированной в Сталинграде, окончательно капитулировала перед советской Красной армией. После более чем пятимесячных боев, в ходе которых с обеих сторон погибло в совокупности 2 миллиона солдат, немецкий Вермахт потерпел поражение, а его последние 80 тысяч солдат, сосредоточенных вдоль Волги, были вынуждены безоговорочно сдаться.

Солдат поднимает советский флаг над центральной площадью Сталинграда, 1943

Сталинградская битва стала решающим поворотным пунктом Второй мировой войны. Вторжение в Советский Союз, получившее название «Операция «Барбаросса» и начатое в 1941 году, — крупнейшая военная кампания в мировой истории, — теперь полностью выдохлось; отныне дни гитлеровского «Тысячелетнего Рейха» были сочтены. Мечта германского империализма о «жизненном пространстве» [Lebensraum] на Востоке, — захват огромного производственного потенциала Советского Союза и уничтожение значительной части его населения, — оказалась в руинах.

Более двух месяцев Красная армия продолжала затягивать петлю вокруг таявшей на глазах Шестой немецкой армии численностью в 330 тысяч солдат. Превосходящая огневая мощь советской артиллерии превратила окруженную немецкую группировку в территорию ужасающей груды разрывающегося металла.

Ограниченному количеству германских самолетов удалось посредством воздушного моста эвакуировать около 30 тысяч военнослужащих, многие из которых были ранены. Ряд офицеров за взятку получил место на борту транспортного самолета. Некоторые солдаты в отчаянии цеплялись за шасси взлетавших самолетов. Многие раненые солдаты, ожидавшие эвакуации, погибли ужасной смертью, лежа на открытом воздухе при минусовых температурах. Другие раненые солдаты были расстреляны наступавшей Красной армией. Самоубийства приобрели настолько массовый характер, что немецкому генерал-фельдмаршалу Фридриху фон Паулюсу пришлось издать особый приказ, объявлявший суицид позором.

Тем не менее подавляющая часть измученных, замерзающих и голодающих немецких солдат продолжала биться до самой смерти. Из оставшихся после эвакуации 300 тысяч немцев погибли, по имеющимся оценкам, от 150 до 200 тысяч человек.

Красная армия дважды предлагала мягкие условия капитуляции. Однако они были адресованы германскому штабу; ядро фанатичных нацистских офицеров отказалось сдаваться. Рядовые немецкие солдаты считали, что, поскольку условия капитуляции были отвергнуты, после взятия в плен они будут казнены. К тому же им было хорошо известно о массовых убийствах, которые Вермахт в первые годы войны проводил в отношении советских солдат, попавших в плен, а также гражданского населения СССР.

В результате ликвидация Шестой немецкой армии продолжала уносить жизни красноармейцев вплоть до окончательной капитуляции противника. Единственным средством, которое могло бы предотвратить эту бойню, было использование революционной пропаганды, призывающей немецких солдат повернуть оружие против своих офицеров. Однако на протяжении всей войны Сталин запрещал каким-либо образом апеллировать к пролетарскому интернационализму, полностью полагаясь на национал-патриотическую пропаганду.