Ramaphosa devient président de l’Afrique du Sud

Par Nick Beams
17 février 2018

L’ancien chef syndical Cyril Ramaphosa a prêté serment et est devenu président de l’Afrique du Sud à la suite d’une intense bataille au sein du Congrès national africain (ANC) au pouvoir qui a conduit à l’éviction de Jacob Zuma.

Cette action contre Zuma a été lancée en décembre dernier quand Ramaphosa a gagné une lutte très serrée au sein de l’ANC pour en devenir le chef, en battant de justesse le candidat favorisé par Zuma.

La campagne contre Zuma, menée sur la base de la « corruption », a permis à l’un des hommes les plus riches d’Afrique du Sud d’occuper la première place. C’est l’incarnation de l’empowerment (autonomisation) économique noir, mis en place après le démantèlement de l’apartheid, qui a bénéficié à une fine couche d’hommes d’affaires noirs, enrichie aux dépens des masses sud-africaines qui connaissent une dégradation des conditions sociales.

La campagne visant à éliminer Zuma, qui a bénéficié du soutien d’importants intérêts financiers et commerciaux internationaux, a été motivée par deux préoccupations.

La première est que les activités d’un réseau de copains de Zuma ont eu un effet négatif sur d’autres intérêts commerciaux, nationaux et internationaux. Au cours de sa campagne, M. Ramaphosa a souligné que la corruption constituait un obstacle à l’investissement des capitaux internationaux dans le pays.

Le second est l’inquiétude croissante que sous Zuma, l’ANC, qui a joué un rôle clé dans le maintien de la stabilité du régime capitaliste dans l’Afrique du Sud post-apartheid, ne perde du soutien face à l’hostilité croissante et au mécontentement de la classe ouvrière et des masses opprimées.

Lors des élections locales d’août dernier, le parti a perdu le contrôle de Johannesburg, le centre commercial, de la capitale Pretoria, et surtout de Port Elizabeth, une ville industrielle, dont le vote pour l’ANC est tombé à près de 50 % pour la première fois depuis son arrivé au pouvoir en 1994.

Les marchés financiers ont accueilli le nouveau régime avec enthousiasme. Le marché boursier de Johannesburg a bondi de plus de 3 % sur ces nouvelles, et le rand a atteint un niveau par rapport au dollar américain qu’il n’avait plus atteint depuis trois ans sur la base des « espoirs » que : « M. Ramaphosa va maintenant commencer le travail de redresser l’économie cassée » (citation du Financial Times). En d’autres termes, que son élévation à la présidence créerait un environnement plus favorable pour les affaires et les intérêts financiers pour lesquels ce journal parle.

La campagne de Ramaphosa était marquée par des références à la nécessité de s’attaquer au chômage et à la pauvreté pour tenter de s’attirer les faveurs des masses, mais il ne fera qu’agir dans l’intérêt des forces qu’il a toujours représentées.

Soulignant certains des conflits qui ont conduit à l’éviction de Zuma, il a cité la corruption et les questions sur « comment nous pouvons redresser nos entreprises publiques » et faire face à la « capture de l’État », c’est-à-dire au trafic d’influence.

Ramaphosa doit prononcer vendredi soir un discours sur l’état de la nation, dans lequel il exposera le programme du gouvernement avant de présenter un budget la semaine prochaine. Il est également susceptible d’agir contre les ministres nommés par Zuma. Le jour de son accession, une « unité anti-corruption » a fait irruption dans la maison de la famille Gupta à Johannesburg, accusée d’utiliser ses relations avec Zuma pour influencer les affaires du gouvernement.

La campagne anti-corruption n’a rien à voir avec l’amélioration des conditions de vie des travailleurs mais est menée au nom d’une partie des élites dirigeantes, avec leurs alliés internationaux, qui ont été désavantagés par d’autres sections des élites en raison de leurs liens étroits avec Zuma.

En installant Ramaphosa en tant que président, la bourgeoisie sud-africaine place le pouvoir entre des mains qui ont bien fait leurs preuves.

Ramaphosa a commencé sa carrière politique à la tête du plus grand syndicat d’Afrique du Sud, le Syndicat national des mineurs, et a été élu secrétaire général de l’ANC en 1991.

Ce fut une période de transition brusque. Des sections importantes du capital sud-africaine et international ont reconnu que le régime d’apartheid et son système de lois discriminatoires n’étaient plus viables dans les conditions de la mondialisation économique et que des changements étaient nécessaires.

De plus, on craignait de plus en plus, dans les conditions d’un mouvement croissant de la classe ouvrière, qui menaçait d’exploser en une lutte révolutionnaire, que la stabilité même du régime capitaliste ne soit directement menacée. D’où la nécessité d’effectuer un changement d’en haut afin de parer une explosion d’en bas.

La décision a été prise d’organiser le changement de régime et de porter l’ANC au pouvoir, tout en assurant l’enrichissement d’une minuscule couche supérieure d’une classe capitaliste noire.

Ce programme a été mis en œuvre avant tout par l’ANC sous la direction de Nelson Mandela avec le soutien crucial du Parti communiste sud-africain stalinien, qui a apporté son plein soutien à « l’autonomisation économique des Noirs ».

Le rôle joué par l’ANC représentait la réalisation de son programme, explicitement fondé sur la théorie stalinienne des deux étapes, renonçant à l’introduction du socialisme et soutenant qu’une bourgeoisie noire non-européenne devait arriver au pouvoir.

Au sein de l’ANC, Ramaphosa a joué un rôle central dans cette opération politique et a été richement récompensé pour ses services, devenant l’un des hommes les plus riches de l’Afrique du Sud post-apartheid avec un capital net estimé à 675 millions de dollars. C’est un ancien président du géant sud-africain des télécoms MTN et a des intérêts dans des sociétés et des banques dans le pays et à l’étranger.

Le rôle de classe de Ramaphosa, ainsi que l’ANC, le Congrès des syndicats sud-africains et le syndicat National Mineworkers, a été écrit dans le sang en août 2012 quand il a joué un rôle direct dans les événements qui ont conduit au massacre des mineurs de la société Lonmin à Marikana.

À l’époque, Ramaphosa détenait 9 % des parts de Marikana et exigeait que les autorités prennent des mesures contre ce qu’il qualifiait d '« actes criminels manifestement ignobles » des grévistes – un appel qui fut écouté lorsque les forces de sécurité ont abattu des grévistes et en ont blessé 78 autres.

Une enquête de blanchiment, la Commission Farlam, organisée sous le président Zuma, a innocenté Ramaphosa et d’autres dirigeants politiques de toute responsabilité pour les tueries.

L’élévation de Ramaphosa à la présidence, ce représentant accompli de « l’autonomisation économique noire » et de ses soutiens dans le capital financier international, souligne davantage la nécessité pour la classe ouvrière sud-africaine de rompre complètement avec l’ANC et son programme capitaliste et entreprenne la tâche de construire un parti socialiste révolutionnaire pour parvenir à son émancipation.

(Article paru en anglais le 16 février 2018)