Trump au Rubicon

Par Patrick Martin et Andre Damon
12 janvier 2019

Le président américain Donald Trump s’est rendu jeudi à la frontière sud des États-Unis, où il a continué de colporter ses affirmations mensongères selon lesquelles le pays est en proie à une crise causée par les criminels et la drogue qui affluent du Mexique.

Alors qu’il se rendait au Texas, Trump a réitéré sa menace de mettre fin à la fermeture en cours du gouvernement en déclarant une urgence nationale pour contourner le Congrès et les fonds nécessaires à la construction d’un mur frontalier.

« J’ai le droit absolu de déclarer l’état d’urgence nationale », a dit Trump. « Probablement que je vais le faire… Je dirais presque définitivement. C’est une urgence nationale. »

En menaçant d’outrepasser le Congrès par un « état d’urgence », Trump indique clairement qu’il est prêt à utiliser la présidence pour oblitérer efficacement la séparation des pouvoirs, marquant ainsi un jalon dans la destruction de la démocratie américaine.

Cette menace est l’aboutissement des efforts systématiques déployés sous les gouvernements Bush et Obama pour étendre les pouvoirs de la présidence afin de saper les principes fondamentaux du régime démocratique et des droits fondamentaux protégés par la Constitution.

Après l’élection volée de 2000, l’Administration Bush s’est servie des attentats terroristes du 11 septembre 2001 pour accélérer l’adoption de la Patriot Act et mettre en œuvre une série de politiques anticonstitutionnelles, notamment la détention illimitée, la torture et la surveillance intérieure sans mandat. Le raisonnement pseudo-juridique était que le président, en tant que commandant en chef de l’armée, a des pouvoirs pratiquement illimités.

Le gouvernement Obama a profité de ce précédent pour revendiquer le droit d’assassiner des citoyens américains, y compris à l’intérieur des frontières des États-Unis, sans procédure régulière, et d’imposer la loi martiale à Boston en 2012.

Trump, dans sa criminalité sans fard, est en train de mener ce processus à son paroxysme en utilisant un « état d’urgence » pour s’opposer au Congrès dans une crise politique intérieure.

Une telle action concentrerait dans ses mains et dans celles de ses successeurs un nouveau mécanisme pour l’exercice d’un pouvoir présidentiel sans restriction. Dans ce système politique fondamentalement nouveau, les vastes ressources que le Congrès alloue régulièrement aux militaires peuvent être mobilisées par le président pour mener des actions non seulement à l’échelle internationale, mais aussi aux États-Unis.

S’il y a quoi que ce soit qui constitue des « crimes et délits graves » justifiant l’élaboration immédiate de procédures de destitution, c’est une telle menace de passer outre au Congrès par le biais du fiat exécutif.

Ce qui est frappant, cependant, c’est la réaction extraordinairement modérée des critiques de Trump à Washington et dans les médias, si ce n’est leur soutien.

Le New York Times, qui parle au nom du Parti démocrate et d’une partie importante de l’élite financière, a publié jeudi un article qualifiant la déclaration d’une urgence nationale de « seule issue politiquement réaliste à la crise de fermeture de la capitale nationale ».

Tout en reconnaissant qu’il s’agirait d’une « violation extraordinaire des normes constitutionnelles », les journaux approuvent presque entièrement cette mesure : « La menace de Trump offre aux deux parties une solution pour sauver la face dans l’impasse budgétaire entre le président et les démocrates du Congrès ».

Notamment, ce sont les alliés républicains de Trump qui ont soulevé des préoccupations plus sérieuses. Le sénateur Marco Rubio, qui s’est opposé à cette mesure, a déclaré : « Si l’urgence nationale est aujourd’hui la sécurité frontalière, demain l’urgence nationale pourrait être le changement climatique ».

Il ne faut pas beaucoup d’imagination pour reconnaître que les états d’urgence seront invoqués, les uns après les autres, pour mettre en œuvre les mesures les plus draconiennes.

Une décision par Trump de déclarer une situation d’urgence permettrait à Trump ou à ses successeurs de contourner l’opposition du Congrès et du peuple et de mettre en œuvre les politiques que le président souhaite, qu’il s’agisse d’une escalade massive des opérations militaires ou d’attaques radicales contre les droits démocratiques et sociaux de la population.

Il faut en conclure que de puissantes sections de l’élite dirigeante considèrent l’octroi de tels pouvoirs au président comme un moyen de sortir de ce que l’on a appelé l’« impasse politique » au Congrès.

Une prétendue « urgence » causée par la dette nationale et la prétendue menace imminente de faillite nationale pourraient être invoquées pour réduire la sécurité sociale et l’assurance maladie. Les grèves des enseignants, des travailleurs des transports ou de toute autre partie de la classe ouvrière pourraient être écrasées par le recours à une « urgence nationale » pour justifier des arrestations massives et l’interdiction des grèves.

Une fois que Trump usurpe des pouvoirs aussi étendus, il y a peu de raisons de croire que l’état d’urgence prendra fin un jour. L’un ou l’autre prétexte sera trouvé pour continuer et l’élargir. Le précédent, une fois établi, sera appliqué encore et encore.

Un Rubicon politique est en train d’être franchi.

L’expression « traverser le Rubicon » trouve son origine dans la décision de Jules César de violer le droit romain en passant en Italie avec une armée en 49 av. J.-C. Cette action a ouvert la voie à la guerre civile, à l’effondrement de la République romaine et à l’établissement de l’empire – une dictature absolue.

La menace de Trump de défier le Congrès par un état d’urgence constitue un tournant historique : un tournant qui, une fois franchi, ne peut être inversé.

La même volonté d’adopter des méthodes autoritaires de gouvernement caractérise les pays du monde entier. Alors que Trump déclarait son « droit absolu » de déclarer une situation d’urgence nationale, le secrétaire d’État Mike Pompeo était en Égypte pour louer le régime du président al-Sisi, le dictateur militaire qui a tué des centaines de personnes et en a emprisonné des milliers sous un état d’urgence imposé pour supprimer une révolution populaire.

Les menaces de Trump surviennent alors que les droits démocratiques fondamentaux sont attaqués avec le soutien de l’ensemble de l’establishment politique américain. À l’instigation des agences de renseignement américaines et avec le soutien total du Parti démocrate, Google, Facebook et Twitter pratiquent la censure de masse et la surveillance intérieure.

À l’arrière-plan de ces attaques généralisées contre la démocratie se trouve la croissance maligne de l’inégalité sociale.

Il est à noter que, chaque jour depuis que Trump a menacé de résoudre la crise au moyen d’un « état d’urgence », le marché boursier a gagné chaque jour. Il existe au sein des cercles dirigeants une compréhension non affirmée que le passage à des formes dictatoriales de gouvernement aura un but ultime : la protection et l’expansion des intérêts sociaux d’une oligarchie financière dont Trump est lui-même un représentant.

Au cours de l’année écoulée, le mécontentement social s’est de plus en plus manifesté et se poursuit jusqu’en 2019, l’opposition des travailleurs du gouvernement – qui sont soit obligés de prendre des congés sans solde, soit contraints de travailler sans solde – à la fermeture du gouvernement par Trump. Dans leur opposition croissante, ils se joignent à des milliers de travailleurs de l’automobile GM sur le point de perdre leur emploi et à des dizaines de milliers d’enseignants à Los Angeles qui se préparent à faire grève pour s’opposer au démantèlement de l’enseignement public.

La défense des droits démocratiques est liée à l’expansion de la lutte des classes aux États-Unis et au plan international. L’opposition à Trump ne viendra pas de l’intérieur de l’establishment politique corrompu et décadent, mais d’un mouvement de masse de la classe ouvrière contre tout le système capitaliste.

(Article paru d’abord en anglais le 11 janvier 2019)