L'Union européenne intensifie la censure sur Internet

Par Justus Leicht et Johannes Stern
28 mars 2019

Deux mois avant les élections européennes, le Parlement européen a voté en faveur d'une escalade massive de la censure sur Internet. Mardi, la majorité des députés ont voté en faveur d'une directive qui, sous couvert de réformes du droit d'auteur, renforcerait l'utilisation de ce que l'on appelle les filtres de téléchargement dans les médias sociaux, restreignant ainsi davantage l'Internet.

Conformément à l'article 17 (ancien article 13) de la directive, les plateformes Internet doivent désormais veiller à ce que les œuvres protégées par le droit d'auteur ne soient pas téléchargées sans autorisation. Cela ne pourrait être appliqué qu'au moyen de filtres de téléchargement, qui filtrent et censurent automatiquement le contenu. Les conséquences sont claires: les géants de l'Internet comme YouTube ou Facebook, qui coopèrent étroitement avec les services secrets et les gouvernements et censurent déjà massivement les contenus progressistes et de gauche, sont incités à supprimer les articles, vidéos ou autres messages avant même qu’ils soient partagés.

Jusqu'à présent, des plateformes comme YouTube et Facebook ont dû supprimer des œuvres protégées par le droit d'auteur de leurs sites dès qu'elles ont reçu une plainte. Conformément à l'article 17 de la nouvelle directive, les opérateurs doivent veiller à ce que les œuvres protégées par le droit d'auteur ne soient pas mises en ligne sans autorisation. Ils doivent également demander des licences pour le matériel téléchargé par des tiers et, en principe, mettre au point des mécanismes pour empêcher la mise à disposition d'œuvres lorsque les titulaires de droits ont prouvé leurs affirmations.

Dans la pratique, compte tenu de la quantité, de la variété et de la rapidité avec lesquelles le nouveau contenu est téléchargé, cela ne peut se faire qu'en numérisant et en filtrant automatiquement tous les contenus à l'avance. Quiconque insère des images, des extraits de textes, des vidéos ou de la musique dans son propre contenu, ou modifie ce contenu pour en créer de nouveaux, peut être victime des filtres de téléchargement tout autant qu'une personne qui viole la loi sur le droit d'auteur. En outre, les filtres de téléchargement peuvent être manipulés politiquement de sorte que, par exemple, les textes ou les vidéos qui sont dirigés contre l'austérité, le militarisme et la guerre, rendent compte des conflits de travail et des grèves ou contiennent des termes tels que «socialisme» ou «marxisme» soient censurés.

Rien de tout cela n'est le résultat de négligence, mais c'est bien le véritable but de la «réforme».

Les gouvernements européens et les grandes entreprises technologiques craignent une opposition sociale croissante et censurent déjà massivement les contenus progressistes et de gauche. Facebook supprime régulièrement les comptes qui s'opposent à la guerre et à la violence policière. En Allemagne, des dizaines de milliers de messages ont été supprimés depuis l'entrée en vigueur de la loi sur l'application des réseaux (NetzDG). Google, en consultation avec les milieux gouvernementaux allemands, a modifié ses algorithmes de recherche afin de supprimer les sites Web de gauche et progressistes, y compris, surtout, le World Socialist Web Site.

Face aux manifestations des «gilets jaunes» en France, aux manifestations de masse en Algérie et à la montée de la lutte des classes au niveau international, la classe dirigeante cherche fébrilement des moyens de réprimer toute opposition indépendante. L'automne dernier, l'UE a déjà accepté d'intensifier la censure sur l'Internet et a menacé les partis d'opposition de sanctions et de punitions. La mesure autoritaire la plus récente a été adoptée en opposition directe à la volonté exprimée par la population.

Le week-end précédant le vote, plus de 100.000 personnes sont descendues dans les rues d'Europe pour dénoncer la nouvelle directive et les fameux filtres de téléchargement. Samedi, plus de 40.000 personnes ont manifesté à Munich seulement et plus de 10.000 à Berlin. D'autres manifestations ont eu lieu à Malmö, Helsinki, Amsterdam, Bucarest, Cracovie, Lisbonne et Thessalonique. Une pétition en ligne sur change.org, «Stop the censorship machine - Save the internet» (Arrêtez la machine de censure - Sauvez l'Internet), a été signée par plus de 5,1 millions de personnes. Jeudi dernier, le site allemand de Wikipédia s'est déconnecté pour une journée en guise de protestation.

Immédiatement après le vote de mardi soir, des manifestations spontanées de plusieurs centaines de participants ont eu lieu à Cologne, Karlsruhe, Francfort, Hambourg, Dresde et Leipzig. D'autres manifestations sont prévues dans les prochains jours. La directive doit être approuvée par le Conseil européen avant de pouvoir entrer officiellement en vigueur. Selon les médias, ce vote aura lieu le 9 avril.

Les eurodéputés qui ont voté contre la réforme, y compris la majorité des députés du SPD, du Linkspartei (Parti de gauche) et des Verts allemands, craignent avant tout la radicalisation croissante des étudiants et des jeunes travailleurs. Julia Reda, membre du groupe parlementaire des Verts/Alliance libre européenne (ALE), a averti que la directive «priverait toute une génération de la confiance que la politique représente les intérêts de la population».

En fait, le vote a montré que tous les partis de l'establishment soutiennent la censure et la construction d'un État policier européen. Des représentants de toutes les factions – de la gauche européenne (GUE/NGL), des Verts, des Libéraux (ADLE), des sociaux-démocrates (S&D) et des conservateurs (PPE et ECR) à l'extrême droite (ENF et EFDD) – ont voté pour la nouvelle loi de censure.

Dans la mise en œuvre de leurs plans réactionnaires, les politiciens de l'UE recourent à des mensonges éhontés. Quelques jours avant le vote, l'homme politique européen conservateur Daniel Caspary (CDU) a dénoncé les manifestations anti-censure dans le journal Bild comme des «manifestants achetés» qui «mettraient la démocratie en danger». Le Commissaire européen à la justice Věra Jourová a déclaré à Netzpolitik que les filtres de téléchargement et les courtes périodes de suppression pour les plateformes en ligne auraient pu empêcher l'attaque terroriste de droite à Christchurch en Nouvelle-Zélande et la radicalisation de l'auteur de cette attaque. Elle voulait «avoir la certitude à 100%» que «le contenu terroriste… ne resterait pas sur le net.»

De telles déclarations mettent la réalité à l’envers. Ce ne sont pas l'Internet et les manifestants qui sont responsables des attaques contre les droits démocratiques ou de la radicalisation de terroristes de droite comme Brenton Tarrant, mais les politiciens européens comme Jourová elle-même. Elle est membre du parti au pouvoir tchèque ANO 2011, qui prône une politique d'immigration restrictive et dénonce les réfugiés musulmans en tant que terroristes potentiels. Une déclaration faite début 2018 par le chef du groupe parlementaire conservateur du PPE, Manfred Weber (CSU), au début de l'année 2018, a démontré à quel point les dirigeants politiques européens s'attachent ouvertement et sans vergogne aux traditions nazies. «La question centrale de l'Europe» est «la solution finale à la question des réfugiés», a-t-il déclaré.

Un an plus tard, les gouvernements européens envisagent ouvertement des méthodes fascistes pour mettre en œuvre leurs politiques réactionnaires. Devant les protestations des «gilets jaunes» le week-end dernier, le gouverneur militaire parisien a annoncé que les soldats d'une unité d'élite étaient prêts à ouvrir le feu sur les manifestants avec des balles réelles si nécessaire.

Les travailleurs et les jeunes doivent tirer les conclusions qui s'imposent. La lutte contre la censure de l'Internet – ainsi que la lutte contre les inégalités sociales, le fascisme et la guerre – exige une lutte politique: c'est-à-dire la mobilisation de la classe ouvrière internationale sur la base d'un programme socialiste.

(Article paru en anglais le 27 mars 2019)