Un journaliste américain dénonce les conditions de détention de Julian Assange

Par Oscar Grenfell
1 avril 2019

Cassandra Fairbanks, une journaliste en ligne américaine, a publié un compte-rendu d'une visite qu'elle a effectuée lundi à Julian Assange, qui confirme que l'éditeur de WikiLeaks est politiquement bâillonné et soumis à des conditions à l'ambassade de l'Equateur à Londres qui ressemblent à celles des prisonniers à sécurité maximale.

Hier, cela faisait un an depuis que les autorités équatoriennes ont coupé l'accès d'Assange à Internet, restreint son droit de recevoir des visiteurs et lui ont interdit de faire des déclarations politiques, y compris sur son propre sort.

Le gouvernement équatorien, qui avait accordé l'asile politique à Assange en 2012, a subi des pressions croissantes de la part des États-Unis et de leurs alliés pour forcer le fondateur de WikiLeaks à quitter l'ambassade. Assange risque d'être arrêté immédiatement par la police britannique pour de fausses accusations de non respect de sa mise en liberté sous caution et la forte probabilité d'extradition vers les États-Unis, pour des accusations frauduleuses d'espionnage et de conspiration lesquelles entraînent des peines maximales d'emprisonnement à vie ou la peine capitale.

Washington a intensifié sa poursuite d'Assange ces dernières semaines. Le 8 mars, Chelsea Manning a été arrêtée et emprisonnée indéfiniment pour avoir refusé de témoigner à une audience à huis clos du Grand Jury visant à concocter les accusations contre Assange.

Manning, qui, en 2010, a courageusement divulgué à WikiLeaks les journaux de guerre et les câbles diplomatiques de l'armée américaine, révèlant les crimes de guerre de Washington et les intrigues diplomatiques mondiales, a été emprisonné pendant sept ans sous le gouvernement Obama. Aujourd'hui, elle est détenue à l'isolement depuis trois semaines.

L'article de Fairbanks démontre qu'Assange et Manning, dont le sort en tant que prisonniers politiques est inextricablement lié, sont soumis à des conditions punitives similaires.

Selon Mme Fairbanks, c'était la troisième fois qu'elle se rendait à Assange au cours de l'année écoulée, et «à chaque fois, l'atmosphère semble se dégrader progressivement». Elle a écrit: «Quand je lui ai rendu visité pour la première fois, il y a un an jour pour jour, je crois, l'atmosphère était beaucoup plus accueillante. Le personnel et l'ambassadeur qui y étaient lors de ma première visite ont été remplacés.»

Les visiteurs ne sont plus autorisés à garder leur téléphone lorsqu'ils rencontrent Assange. S'ils apportent un téléphone dans le bâtiment, ils sont obligés de le remettre aux autorités équatoriennes et d'en fournir des données détaillées, y compris son numéro de série et sa marque. Fairbanks a dit qu'elle avait été «avisée qu'on ne pouvait pas faire confiance à l'Equateur pour tenir mon téléphone».

Fairbanks a dit qu'elle avait été fouillée après être entrée dans l'ambassade et dirigée vers une salle de conférence «où deux grandes caméras visibles étaient pointées sur la table». Assange est apparu à la porte de la chambre, mais n'a pas été autorisé à entrer.

Le personnel de l'ambassade a exigé qu'il se soumette à un détecteur de métaux pour tout le corps, ce qui était apparemment sans précédent avant de rencontrer Fairbanks. Il semble que cette mesure visait à empêcher Assange d'apporter dans la salle un appareil quelconque, comme une radio, qui pourrait être utilisée pour empêcher que sa conversation ne soit enregistrée et surveillée par les représentants de l'ambassade.

Selon Fairbanks, Assange a protesté, déclarant: «Je ne veux pas avoir le scanner corporel. C'est indigne et inapproprié. J'essaie juste d'avoir une réunion privée avec une journaliste.»
Le personnel de l'ambassade a fermé la porte de la salle de conférence. Les avocats d'Assange ont été contraints de se soumettre à un scanner corporel complet avant d'entrer et d'informer Fairbanks de la situation.

Quand ils sont partis, la porte de la salle de conférence était fermée. Fairbanks a ensuite tenté de quitter la pièce pour découvrir qu'elle avait été enfermée. Elle a été effectivement détenue pendant une heure. Pendant ce temps, Fairbanks a dit avoir entendu Assange s'opposer aux actions du personnel de l'ambassade.

Fairbanks a par la suite été libéré de la salle et conduit dans le hall d'entrée. Elle dit avoir entendu Assange demander: «Est-ce une prison? C'est comme ça qu'on traite un prisonnier, pas un réfugié politique!» L'ambassadeur équatorien, Jaime Alberto Marchán, aurait répondu que les mesures étaient "pour notre protection et pour vous protéger!»
Fairbanks a ensuite raconté l'échange suivant: «"Vous m'avez surveillé illégalement", insiste sévèrement Assange. "Je veux que vous la fermiez", dit l'ambassadeur. "Je sais que vous voulez que je la ferme - le président équatorien m'a déjà bâillonnée", a répondu Assange. "Il m'est interdit de produire du journalisme."»

Assange déclara plus tard: «Vous avez travaillé avec le gouvernement américain contre moi, c'est honteux! Vous êtes un agent du gouvernement américain, et il y aura des conséquences pour vos actes illégaux.»

Le personnel de l'ambassade de l'Équateur a fait échouer la réunion entre Assange et Fairbanks. Ils n'ont pu que se saluer brièvement dans le hall de l'immeuble.

Suite à la publication de l'article de Fairbanks, mardi, sur le site Web de droite de Gateway Pundit, le compte Twitter officiel de WikiLeaks a publié un message indiquant que l'équipe juridique d'Assange avait «confirmé chaque élément factuel» de son compte-rendu.

Kristinn Hrafnsson, qui a été nommée rédactrice en chef de WikiLeaks en octobre dernier, après que le gouvernement équatorien eut réduit Assange au silence, a tweeté: «Le traitement de Julian Assange à l'ambassade équatorienne est inacceptable. Il est méprisable que le gouvernement d'une nation se retourne contre un homme auquel il a accordé l'asile diplomatique, de telle manière qu'il a moins de droits qu'un prisonnier.»

Les conditions documentées par Fairbanks semblent être devenues encore plus onéreuses que celles décrites par le célèbre journaliste John Pilger plus tôt ce mois lors d'un rassemblement du Parti de l'égalité socialiste à Sydney, appelé pour défendre Assange et exiger sa libération immédiate.

Pilger, qui avait rendu visite au fondateur de WikiLeaks pour la dernière fois le 31 décembre, a comparé les conditions à l'ambassade à la salle 101 du roman dystopique 1984 de George Orwell. Le journaliste australien avait été contraint de communiquer avec Assange en lui passant des notes et en chuchotant pour éviter les mesures de surveillance dans la salle.

Les conditions hostiles imposées à Assange constituent un nouvel avertissement contre les plans visant à le faire sortir de l'ambassade et à le remettre aux autorités américaines et britanniques, qui représentent les gouvernements dont il a tant fait pour dénoncer les crimes et la surveillance massive

WikiLeaks a attiré l'attention la semaine dernière sur le fait qu'un avion du ministère américain de la Justice, utilisé auparavant pour des opérations de restitution, avait volé jusqu'à Londres, pour revenir samedi. L'envoi de l'avion s'est accompagné d'une augmentation du nombre de policiers en civil autour de l'ambassade équatorienne.

Hier, le ministre équatorien des affaires étrangères, José Valencia, qui a des liens étroits avec les autorités américaines, a promis des mesures «fermes et soutenues» contre Assange, car le compte Twitter de WikiLeaks, qu'Assange ne contrôle pas, Tweeted rapporte un scandale de corruption impliquant le président équatorien Lenín Moreno et son frère. Selon WikiLeaks, les médias d'Etat équatoriens ont également suggéré «Assange devrait être arrêté» sur la couverture du scandale.

Les derniers développements soulignent l'urgence d'étendre la campagne pour la défense d'Assange et de Manning, notamment en participant aux rassemblements organisés aux États-Unis par le SEP et l'International Youth and Students for Social Equality.

Les déclarations provocatrices d'Assange, rapportées par Fairbanks, démontrent que, comme l'a déclaré Pilger lors du rassemblement de Sydney, le fondateur de WikiLeaks «n'obéira jamais à Big Brother».

Le traitement brutal d'Assange et de Manning est une mise en accusation des gouvernements australiens successifs, tant travaillistes que libéraux-nationaux, qui ont participé à la vendetta menée par les États-Unis contre Assange, un citoyen australien. C'est aussi une exposition accablante de ces organisations, telles que les syndicats, les Verts et la pseudo-gauche, qui prétendaient autrefois défendre le fondateur de WikiLeaks mais l'ont abandonné depuis.
La demande avancée par les rassemblements du SEP à Sydney et Melbourne ce mois-ci, pour que le gouvernement australien prenne des mesures immédiates afin d'assurer la libération d'Assange et son passage en toute sécurité en Australie, avec une garantie contre l'extradition vers les États-Unis, doit être soulevée par tous les défenseurs des droits démocratiques. Il constituera un élément central de la campagne du PMVS lors des prochaines élections fédérales australiennes.

(Article paru en anglais le 29 mars 2019)