Il y a 25 ans: Le suicide de Kurt Cobain

9 avril 2019
Kurt Cobain

Le 8 avril 1994, le chanteur de Nirvana, Kurt Cobain, était retrouvé mort à Seattle, dans l'État de Washington, par suite d'une blessure par balle à la tête. Un électricien est arrivé à la maison pour installer un système de sécurité et a vu le corps à l'intérieur. Il a appelé la police qui est entrée de force dans la maison de Cobain et a confirmé plus tard dans l'après-midi que c'était Cobain, qui avait eu des contacts sporadiques avec ses amis et sa famille depuis des semaines.

Un mois plus tôt, Cobain avait tenté de se suicider à Rome avec des analgésiques et de l'alcool, passant cinq jours à l'hôpital. De retour aux États-Unis avec son épouse Courtney Love quelques semaines plus tard, il s'enferme dans une pièce avec une arme à feu. Love a appelé la police et leur a dit que Cobain était suicidaire. Ils ont confisqué une bouteille de pilules. Love a organisé une intervention et Cobain a accepté de suivre un traitement de réhabilitation pour abus de drogues et d'alcool.

Cobain est arrivé dans un centre de désintoxication à Los Angeles le 30 mars. Le lendemain, il a quitté le centre de traitement, s'est envolé pour Seattle et a disparu de la vie publique et privée. Nirvana s'est retiré d'un concert de Lollapalooza et des rumeurs circulaient dans les médias voulant que le groupe allait se séparer.

Cobain a laissé une note de suicide adressée à son ami d'enfance imaginaire «Boddah», dans laquelle il exprimait son mécontentement et son insatisfaction avec l'industrie musicale et la vie en général. «Toutes les mises en garde des cours de punk rock 101 au fil des ans, depuis ma première introduction, pour ainsi dire, à l'éthique qui entoure l'indépendance et l'adhésion de votre communauté, se sont avérées très justes. Je ne ressens plus l'excitation d'écouter et de créer de la musique en plus de lire et d'écrire depuis trop d'années maintenant. Je ne peux pas dire à quel point je me sens coupable pour tout cela.»

«Le pire crime auquel je puisse penser serait d'arnaquer les gens en faisant semblant et en prétendant que je m'amuse à 100%», poursuit la note. «Parfois, j'ai l'impression que je devrais pointer mes heures avant de monter sur scène.»

Le tragique suicide de Cobain a été expliqué par les médias comme un mystère, plutôt que comme un produit de l'exploitation d'artistes sensibles par la brutalité de l'industrie musicale. La meilleure musique populaire de l'époque durant laquelle Nirvana prospérait était imprégnée de désillusion et, une grande partie du travail de Cobain, d'une attaque virulente contre les valeurs de la classe moyenne des petites villes.

Dans sa chanson «Frances Farmer Will Have Her Revenge on Seattle», tiré de son dernier album, Cobain parlait de l'actrice de gauche et originaire de Seattle, qui fut mise à l’index et finalement placée en institution dans les années 40: «Elle reviendra comme un feu, pour brûler tous les menteurs, et laisser une couverture de cendres sur le sol» (Shell come back as fire, to burn all the liars, and leave a blanket of ash on the ground).

Une grande partie de la musique du Nirvana a été inspirée par ces sentiments et par le fossé entre les promesses et les attentes officielles, d'une part, et la réalité croissante des emplois mal payés et des vies sans issue, d'autre part, à laquelle tant de membres de la génération Cobain étaient confrontés.