À la veille des pourparlers sur les conventions collectives dans le secteur automobile

Les travailleurs de VW du Tennessee rejettent à nouveau les TUA

Par Jerry White
18 juin 2019

La semaine dernière, les travailleurs de l'usine d'assemblage Volkswagen de Chattanooga, au Tennessee, ont voté par 833 voix contre 776 pour rejeter la demande des Travailleurs unis de l'automobile (TUA) de se faire reconnaître comme agent de négociation collective dans cette usine. Il s'agissait de la deuxième condamnation du syndicat par les travailleurs de l'usine VW depuis 2014 et de la dernière d'une série de défaites pour les TUA, notamment à l'usine Nissan de Canton (Mississippi) et à Fuyao Glass America près de Dayton (Ohio).

Les travailleurs de Chattanooga ont eu raison de rejeter la «représentation» de l'UAW, qui est un agent de la direction de l'entreprise qui a présidé à des pertes d'emplois catastrophiques et à des baisses de salaires pour les travailleurs de l'automobile américains au cours des quatre dernières décennies.

Loin de défendre les intérêts des travailleurs, les TUA sont connus pour leur collusion avec les patrons de l'automobile dans la création de multiples niveaux de salaires et d'avantages sociaux. Il a aidé à convertir une grande partie de la main-d'œuvre des constructeurs automobiles de Detroit en travailleurs temporaires à temps partiel qui paient des cotisations syndicales et ne jouissent pas des droits les plus élémentaires.

Les TUA ne se sont pas sérieusement opposés aux fermetures d'usines de General Motors et à la propagation des mises à pied dans l'industrie automobile. Au lieu de cela, il a renforcé son nationalisme américain anti-étranger, qui sépare les travailleurs américains de leurs frères et sœurs de classe au niveau international, qui sont confrontés aux mêmes attaques des multinationales. Le colportage d'un tel poison nationaliste peut difficilement attirer le soutien des travailleurs des usines étrangères transplantées aux États-Unis, y compris celle de VW dont le siège est en Allemagne.

Le scandale de corruption des TUA a révélé la transformation de cette organisation en un syndicat corporatif et une agence de main-d'œuvre bon marché. Les procureurs fédéraux ont accusé l'ensemble des TUA en tant que «co-conspirateur» dans le système de corruption avec Fiat Chrysler. Les principaux négociateurs des TUA ont été reconnus coupables d'avoir accepté des millions de dollars de pots-de-vin en échange de la signature de contrats pro-entreprise qui ont privé les travailleurs de leur emploi, de leur salaire et de leurs droits.

À la veille du vote de VW, les TUA ont également démontré leur rôle de briseur de grève à part entière. Elle a ordonné à son personnel hospitalier du Mercy Health St. Vincent Medical Center de Toledo, en Ohio, de franchir les lignes de piquetage des infirmières en grève, qui sont également membres des TUA. Les responsables des TUA International ont unilatéralement annulé la grève de six semaines des infirmières et leur ont ordonné de retourner au travail avant de voter ou même de voir l'accord négocié par les TUA avec la direction de l'hôpital.

Les TUA n'ont pas réussi à obtenir un soutien malgré les conditions déplorables auxquelles sont confrontés les travailleurs de VW, dont le salaire de départ pour les travailleurs à temps plein n'est que de 16 $ l'heure et atteint 23,50 $ l'heure. Une grande partie de la main-d'œuvre de Chattanooga est constituée de travailleurs temporaires ou contractuels. Une société de recrutement, Aerotek, fournit 30 à 40 p. 100 des travailleurs, avec un salaire initial d'environ 14,50 $ l'heure.

Les responsables des TUA ont accusé la direction et les lois du travail américaines d’être responsables de la défaite à Chattanooga. «La compagnie a mené une campagne brutale de peur et de désinformation», a déclaré Tracy Romero, directrice de l'organisation des TUA. «Sur une période de neuf semaines – une durée sans précédent grâce à des manœuvres juridiques – Volkswagen a réussi à briser la volonté d'un nombre suffisant d'ouvriers pour détruire leur majorité.»

La tentative de rejeter la faute sur la direction est une fraude. En 2014, la direction de VW a soutenu l'offre de syndicalisation des TUA en vue d'obtenir une sanction légale pour un «comité d'entreprise» similaire au système corporatiste en vigueur dans ses usines en Allemagne avec le syndicat IG Metall. La campagne de deux ans menée par le syndicat et VW a été défaite.

De nombreux travailleurs de Chattanooga se souviennent sans doute du fait qu'en 2014, les TUA ont obtenu le soutien de la direction en signant un accord de neutralité qui engage les TUA à «maintenir et si possible renforcer les avantages économiques et autres avantages concurrentiels [de Volkswagen] par rapport à ses concurrents aux États-Unis et en Amérique du Nord».

Dans des conditions où certains travailleurs de VW faisaient plus d'argent que beaucoup de nouveaux employés dans les usines GM, Ford et Fiat Chrysler, représentés par les TUA, cela a obligé les TUA à réduire le salaire des travailleurs de Chattanooga afin de «renforcer les avantages financiers» de la société VW.

Après la défaite, Bob King, alors président des TUA, a salué la direction de Volkswagen et IG Metall «pour avoir fait de leur mieux pour créer une atmosphère libre et ouverte afin que les travailleurs puissent exercer leur droit humain fondamental à former un syndicat».

Comme les constructeurs américains, VW s'est longtemps appuyée sur la collusion d'IG Metall, qui détient la moitié des sièges de son conseil de surveillance, pour réprimer l'opposition. Le syndicat allemand de l'automobile n'a pas seulement soutenu la suppression d'emplois, il a également contribué à l'élaboration du fameux Pacte pour l'avenir 2016, qui a entraîné la destruction de 30.000 emplois dans le monde, dont 23.000 en Allemagne.

En échange, les responsables d'IG Metall ont été récompensés généreusement. En tant que président du comité d'entreprise mixte du groupe Volkswagen, Bernd Osterloh, responsable syndical, perçoit 750.000 € par an.

Les TUA doivent entamer des pourparlers le mois prochain sur de nouvelles conventions collectives pour 155.000 travailleurs de General Motors, Ford et Fiat Chrysler aux États-Unis, qui expirent le 14 septembre. Au milieu des signes d'une récession économique imminente, les constructeurs automobiles et leurs investisseurs de Wall Street sont déterminés à imposer des reculs encore plus dévastateurs.

En particulier, ils ciblent les prestations de soins de santé et toutes les contraintes qu'il reste à la conversion des travailleurs en travailleurs occasionnels mal rémunérés et sans la moindre protection d'emploi. Le syndicat des TUA s'engage à faire tout ce qui est en son pouvoir pour faire respecter les diktats de la direction.

Gary Chaison, professeur émérite de relations industrielles à l'Université Clark de Worcester (Massachusetts), a déclaré à Bloomberg News: «Nous revenons à des négociations de concessions majeures dans l'industrie automobile». «Les principaux fabricants disent: donnez-nous une raison pour laquelle nous devrions nous développer aux États-Unis plutôt qu'en Chine, en Inde ou ailleurs.»

Après avoir subi une perte de salaire réel de 25 % depuis 2002, les travailleurs de l'automobile sont déterminés à se défendre. Les constructeurs automobiles ont réalisé dix années consécutives de profits records depuis la restructuration de l'industrie automobile par l'administration Obama, qui a réduit de moitié les salaires des nouveaux employés. Au cours des cinq dernières années, GM a dépensé 25 milliards de dollars en rachats d'actions et en paiements de dividendes à ses investisseurs les plus riches.

Une bataille importante se prépare, non seulement entre les travailleurs de l'automobile et les entreprises, mais aussi entre les travailleurs de l'automobile de la base et les TUA. Tous les travailleurs savent que les TUA vont présenter un contrat pro-entreprise comme ils l'ont fait en 2015 et d'innombrables fois auparavant.

Le Bulletin d'information des Travailleurs de l'Automobile du WSWS lance un appel aux travailleurs de l'automobile pour qu'ils prennent en main la lutte pour la prochaine convention collective en formant des comités d'usine, indépendants des TUA et contrôlés démocratiquement par les travailleurs eux-mêmes. Ces comités devraient présenter leurs propres revendications, y compris l'abolition des salaires à deux niveaux et la conversion de tous les travailleurs à temps partiel en travailleurs à temps plein, et se préparer à une grève nationale.

Les travailleurs de l'automobile du monde entier sont confrontés à la même lutte. Les géants de l'automobile procèdent à une restructuration mondiale de leurs activités, qui comprend de nouvelles fusions, des fermetures d'usines et des licenciements massifs de travailleurs salariés et de production.

Contre la stratégie internationale des capitalistes, les travailleurs ont besoin de leur propre stratégie internationale. Cela signifie rompre avec les syndicats nationalistes et procapitalistes et s'unir dans une lutte commune.

La puissante lutte menée plus tôt cette année par les travailleurs des maquiladoras de Matamoros, au Mexique, qui se sont révoltés contre les syndicats, ont formé des comités de grève indépendants et ont marché jusqu'à la frontière américaine pour en appeler à leurs homologues américains, a montré la volonté des travailleurs de lier leurs luttes au-delà des frontières.

Les TUA et les autres syndicats procapitalistes et nationalistes ne peuvent être réformés. De nouvelles organisations de lutte, des comités d'usine de la base, sont nécessaires pour coordonner la résistance croissante de la classe ouvrière à l'exploitation et aux inégalités sociales.

Les luttes naissantes des travailleurs de l'automobile et d'autres secteurs de la classe ouvrière doivent être guidées par une nouvelle stratégie politique, basée sur l'unification internationale de la classe ouvrière et la lutte pour la réorganisation socialiste de la vie économique et politique.

L'offensive de la classe dirigeante est soutenue par les démocrates et les républicains. L'administration Trump crache du poison anti-immigré pour diviser les travailleurs, car elle exige une nouvelle redistribution massive de la richesse vers les riches. Les démocrates, qui ont présidé à la restructuration de l'industrie automobile sous Obama, n'en sont pas moins déterminés à faire respecter les exigences de Wall Street.

La classe ouvrière est confrontée non seulement à tel ou tel employeur, mais à tout un ordre économique. Les travailleurs doivent s'organiser en tant que force politique indépendante pour lutter pour le pouvoir des travailleurs. Ce n'est qu'ainsi que l'on pourra briser l'emprise de l'oligarchie corporative et financière, et que l'immense richesse créée par la classe ouvrière pourra être utilisée pour satisfaire les besoins humains et non le profit privé.

(Article paru en anglais le 17 juin 2019)