Unifor place Trudeau, Freeland et la campagne de réélection libérale au centre de son congrès

Par Roger Jordan et Carl Bronski
27 août 2019

Le congrès triennal d’Unifor, qui s'est tenu à Québec la semaine dernière, avait davantage le caractère d'un rassemblement dans le cadre de la campagne électorale du Parti libéral du Canada que celui d'une réunion syndicale. Le premier ministre Justin Trudeau et la ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland ont été invités à prononcer des discours-programme, alors que les hauts dirigeants d'Unifor ont clairement indiqué qu'ils mobiliseront les ressources du plus grand syndicat industriel du Canada pour maintenir au pouvoir les libéraux, un parti de la grande entreprise, proguerre et proaustérité.

Après que le président d'Unifor, Jerry Dias, eut prononcé un discours d'ouverture rempli de paroles en l’air «militantes» et de dénonciations des mesures anti-ouvrières adoptées par divers gouvernements conservateurs, il donna à Trudeau une introduction éclatante. Le premier ministre, qui a ordonné une augmentation de 70% des dépenses militaires, criminalisé une grève de 50.000 postiers et aide Trump à réprimer les réfugiés, a été salué par Dias comme quelqu'un qui «écoute et respecte les syndicats».

Le président d'Unifor a félicité le gouvernement libéral d'avoir aligné encore plus étroitement sa politique étrangère sur Trump en acceptant un ALENA renégocié qui intègre davantage l'impérialisme canadien dans un bloc commercial protectionniste dirigé par les États-Unis visant à affronter ses concurrents économiques et stratégiques, surtout la Chine. À cet égard, M. Dias a joué un rôle non négligeable, agissant à titre de conseiller semi-officiel auprès de M. Trudeau pendant les négociations commerciales.

Le président d'Unifor Jerry Dias en compagnie de la ministre des Affaires étrangères Freeland

Les propos de Trudeau n'en étaient pas moins hypocrites et démagogiques. Il a affirmé que son gouvernement avait passé quatre ans à «mettre les travailleurs au premier plan» et a juré que le «partenariat» des libéraux avec Unifor se poursuivrait. «Ce n'est que le début», a déclaré Trudeau, «Ensemble, nous irons beaucoup plus loin.»

Dans une entrevue accordée à Maclean's pendant le congrès, M. Dias a exposé sans ambages les plans de son syndicat pour reprendre sa campagne de 2015 et celle du Congrès du travail du Canada «n'importe qui sauf Harper», qui s'est traduite par une campagne de vote pour Trudeau et ses libéraux. «Notre politique en tant que syndicat est assez simple», a dit Dias à Maclean's, «C'est n'importe qui sauf les conservateurs.»

M. Dias a poursuivi en chantant les louanges des libéraux, longtemps le parti préféré de l'élite au pouvoir au Canada. Le gouvernement Trudeau a mis en place «des mesures incroyablement progressistes», a-t-il affirmé. «C'est le premier et le seul gouvernement que je connaisse au monde à avoir invité le mouvement syndical à jouer un rôle incroyablement actif lors des renégociations de l'ALENA. J'ai passé beaucoup de temps avec Chrystia dans ce dossier», a-t-il ajouté, faisant référence à la principale belliciste du gouvernement libéral par son prénom.

Dias a également salué Kathleen Wynne, qui a dirigé un gouvernement libéral de l'Ontario qui a imposé des mesures d'austérité sauvage et interdit aux enseignants et à d'autres travailleurs le droit de mener des actions au travail jusqu'au vote, en juin 2018, où elle fut renversée aux élections. Le président d'Unifor a qualifié Wynne de «l'un des leaders les plus progressistes que nous ayons jamais eus dans ce pays».

Les éloges de M. Dias à l'endroit des libéraux ne sont pas une singularité. Elle caractérise l'évolution des syndicats procapitalistes dans le monde entier. Incapables de formuler une réponse progressiste à la mondialisation, ils ont renoncé à toute association à la lutte de classe, se sont intégrés de plus en plus complètement à la direction des entreprises et à l'État capitaliste, et ont systématiquement réprimé la résistance ouvrière, tout en favorisant les formes les plus répugnantes du nationalisme.

Dans leurs liens étroits avec Trudeau et ses libéraux, Dias et la phalange des bureaucrates salariés à six chiffres d'Unifor ne sont que les membres de premier plan d’un vaste groupe au sein de la bureaucratie syndicale.

En novembre 2015, plus d'une centaine de chefs de syndicats et de fédérations syndicales ont rencontré M. Trudeau pour célébrer sa victoire électorale et lui promettre leur collaboration loyale avec le nouveau gouvernement. Lorsqu'Ottawa s'est opposé aux tarifs de Trump sur l'acier et l'aluminium, le Syndicat des Métallos a été le fer de lance des efforts de l'élite dirigeante canadienne, comme l'a dit le Globe and Mail, pour se mettre «à l’intérieur des murs de Trump». Elle a défendu les contre-tarifs de Trudeau et a amplifié ses appels et ceux de Freeland pour que Washington reconnaisse la «contribution» de l'acier et de l'aluminium fabriqués au Canada à la construction d'avions de chasse, de chars et d'autres armes de grande puissance américaine.

Plus tôt cet été, Trudeau était un invité d'honneur au congrès de la Fédération canadienne des enseignantes et des enseignants.

Cela dit, l'appui éhonté d'Unifor aux libéraux marque un virage important vers la droite de la part du plus grand syndicat du secteur privé du Canada. Alors que les syndicats canadiens cherchaient traditionnellement à exercer leur influence politique, du moins pendant les campagnes électorales, par l'entremise du Nouveau Parti démocratique (NPD), Unifor a de plus en plus mis de côté les sociaux-démocrates afin de s'associer sans gêne aux libéraux.

Unifor a manifestement empêché le chef du NPD, Jagmeet Singh, et tous les autres politiciens néo-démocrates fédéraux de participer au programme du congrès. Les bureaucrates d'Unifor ont apparemment conclu – étant donné la rapide évolution à droite du NPD – qu'il y a plus d'avantages à appuyer le principal serviteur des intérêts des entreprises canadiennes qu'une pâle imitation.

Dias salue la campagne chauvine de diversion d’Unifor «sauver GM d'Oshawa»

Le programme politique de droite d'Unifor va de pair avec le «partenariat» corporatiste qu'il a forgé avec les Trois de Detroit et les géants qui dominent l'aviation, la foresterie et d'autres industries, contribuant à assurer la «compétitivité des entreprises» – c'est-à-dire des profits considérables pour les investisseurs – par des concessions, des réductions d'emplois et une augmentation de la vitesse de production.

Conscient de la colère croissante contre la bureaucratie syndicale que cela engendre chez les travailleurs de la base, Dias a désespérément cherché à dissimuler le rôle réactionnaire d'Unifor dans son discours grandiloquent.

Comme un magicien de rue bon marché, Dias a concocté de grandes victoires à partir des défaites amères subies par les membres d'Unifor de la base. À Gander, Terre-Neuve, 30 travailleurs mis en lock-out par DJ Composites et laissés seuls sur la ligne de piquetage pendant deux ans ont finalement été forcés d'accepter l'offre finale de l'entreprise par un arbitre provincial. Mais Dias a proclamé cette victoire parce qu'Unifor avait produit une vidéo qui a «nommé et humilié» quelques briseurs de grève.

En ce qui concerne Oshawa, où l'usine d'assemblage de GM devrait fermer ses portes cet automne, éliminant définitivement les emplois d'au moins 5000 ouvriers de la production et des pièces automobiles de la région d'Oshawa, Dias a salué la campagne «sauver GM d'Oshawa» d'Unifor. Cette campagne consistait à réprimer toute initiative ouvrière indépendante, y compris un certain nombre de manifestations qui ont cessé la production, des appels futiles à GM et l'incitation au nationalisme canadien et au chauvinisme anti-mexicain. Lors d'une série de rassemblements, Unifor a déployé des stéréotypes racistes anti-mexicains, comme celui d'une femme vêtue d'un sombrero, pour diviser les travailleurs de l'automobile selon des lignes nationales et bloquer une lutte commune des travailleurs de l'automobile nord-américains contre toute concession et suppression de postes.

Lorsque les travailleurs de deux usines de GM dans la région d'Oshawa, Syncreon et CEVA Logistics, se sont rebellés contre les misérables indemnités de départ qui leur étaient offertes en déclenchant une grève sauvage plus tôt ce mois-ci, Unifor s'est précipité pour arrêter la grève et a ordonné à toutes ses usines de pièces locales de demeurer sur le marché.

La fermeture imminente de l'usine GM d'Oshawa ainsi que les décennies de contrats de concession et de pertes d'emplois massives révèlent l'échec total de la stratégie nationaliste menée par Unifor et son prédécesseur, le syndicat des Travailleurs canadiens de l'automobile (TCA). Les bureaucrates des TCA se sont séparés des Travailleurs unis de l'automobile (TUA) en 1986 dans l'espoir de conclure des ententes distinctes avec GM, Ford et Chrysler en raison des coûts de main-d'oeuvre moins élevés dont bénéficiaient les constructeurs automobiles au Canada en raison du dollar canadien moins cher et du système de santé financé par le gouvernement.

Cette «stratégie» s'est effondrée lorsque les TUA ont imposé de fortes réductions salariales aux travailleurs américains de l'automobile et que les constructeurs de Detroit ont étendu leurs activités au Mexique pour une main-d'œuvre encore moins chère. Les patrons de l'automobile, avec l'appui indéfectible des syndicats, ont alors été en mesure d'utiliser ces divisions nationalistes pour casser les emplois et les salaires au-delà des frontières dans une course sans fin vers le bas. Ce faisant, Unifor, comme l'ensemble du mouvement syndical, s'est transformé en un simple partenaire subalterne des entreprises.

Silence sur la lutte pour le contrat des travailleurs de l'automobile américains

Dans son discours de 80 minutes, M. Dias n'a fait aucune mention de la lutte imminente pour l'obtention d'un contrat de plus de 150.000 travailleurs des trois grands constructeurs de Detroit aux États-Unis, même si leurs contrats serviront de référence pour les conditions des travailleurs canadiens de l'automobile lorsque leurs contrats seront renégociés en 2020. Il n'a pas non plus mentionné le scandale de corruption des TUA, qui ne cesse de prendre de l'ampleur et qui met en cause un grand nombre de hauts responsables syndicaux.

Les travailleurs américains de l'automobile sont de plus en plus enclins à la lutte. Mais le syndicat des TUA, qui a imposé un contrat de concession après l'autre pendant trois décennies, complote pour imposer encore un autre contrat chargé de concessions, et cherchera à réprimer impitoyablement l'opposition de la classe ouvrière.

Dias et Unifor se préparent à aider et à encourager cette trahison en isolant les travailleurs canadiens de leurs frères et sœurs américains.

La logique de la trajectoire anti-ouvrière et nationaliste corporatiste d'Unifor est sa subordination aux intérêts les plus rapaces de l'impérialisme canadien. Dias et les autres bureaucrates d'Unifor réunis à Québec ont applaudi la ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland lorsqu'elle a déclaré dans son discours que le Canada doit «défendre les valeurs démocratiques libérales» contre les «régimes autoritaires» qui «cherchent à saper notre démocratie par la propagande et l'espionnage».

Bien que Freeland ne les mentionne pas nommément, sa tirade contre les «régimes autoritaires» visait la Russie et la Chine, qu'elle a identifiées dans son discours de 2017 présentant la nouvelle politique de défense nationale du Canada comme les plus grandes menaces aux «intérêts nationaux» du Canada. Dans ce discours de 2017, M. Freeland a motivé le plan du gouvernement d'augmenter les dépenses militaires de plus de 70 p. 100 pour atteindre 32,7 milliards de dollars d'ici 2026; a loué le «rôle démesuré» de l'impérialisme américain dans la défense de «l'ordre démocratique libéral» après la Deuxième Guerre mondiale; et a ajouté que le Canada doit maintenant assumer une part accrue du fardeau pour maintenir la domination impérialiste mondiale nord-américaine.

Cette politique a guidé le gouvernement Trudeau dans l'expansion des déploiements militaires canadiens à travers le monde. Suivant les traces de Stephen Harper, le gouvernement libéral a approfondi le partenariat militaire stratégique d'Ottawa avec l'impérialisme américain, notamment en déployant des troupes au Moyen-Orient et en Europe de l'Est et des navires de guerre dans la mer de Chine du Sud. Au Venezuela, le Canada a été un allié clé dans l'opération de changement de régime agressive de Washington, avec Freeland à la tête du soi-disant Groupe de Lima pour fournir une fausse couverture «démocratique» à l'agression impérialiste et aux préparatifs américains pour envahir le pays ayant les plus grandes réserves de pétrole du monde.

(Article paru en anglais le 24 août 2019)