Introduction à l'édition turque de Défense de Léon Trotsky

Les quatre années fatidiques de Léon Trotsky à Prinkipo: 1929-1933

Par David North
28 septembre 2019

Il y a une certaine justice historique à l'œuvre, aussi tardive soit-elle, dans la publication d'une édition en turc de Défense de Léon Trotsky. Il y a un peu plus de quatre-vingt-dix ans, en février 1929, Trotsky, accompagné de son épouse Natalia Sedova, arrivait en Turquie en exil politique de l'Union soviétique. Il avait déjà passé un an en exil interne à Alma Ata, au Kazakhstan, où il avait été consigné après son expulsion du Parti communiste soviétique le 14 novembre 1927. Mais malgré l'éloignement d'Alma-Ata, Trotsky a pu donner une direction politique à l'Opposition de gauche, qu'il dirigeait depuis 1923. Ses critiques sévères des politiques intérieures et internationales de la bureaucratie stalinienne continuèrent à circuler dans toute l'Union soviétique.

Léon Trotsky à son bureau à Prinkipo

Incapable de répondre à Trotsky avec des arguments de principe, Staline était déterminé à le faire taire. Le Politburo envoya un représentant de la GPU, la police secrète soviétique, pour exiger que Trotsky mette fin à ses activités d'opposition et rompt tout contact avec ses partisans. Si Trotsky refusait d'accepter cet ultimatum, la GPU l’a menacé qu'il serait «obligé de modifier les conditions de votre existence au point de vous isoler complètement de la vie politique. Dans ce contexte, la question du changement de votre lieu de résidence se posera.»[1] Dans une lettre au Comité central du Parti communiste, datée du 16 décembre 1928, Trotsky répondit avec défi à l'ultimatum:

Exiger que je renonce à mon activité politique, c'est exiger que je renonce à la lutte pour les intérêts du prolétariat international, lutte que je mène sans interruption depuis trente-deux ans, c'est-à-dire tout au cours de ma vie consciente. La tentative de présenter cette activité comme «contre-révolutionnaire» vient de ceux que j'accuse devant le prolétariat international de piétiner les enseignements fondamentaux de Marx et Lénine, de porter atteinte aux intérêts historiques de la révolution mondiale, de rompre avec les traditions et le patrimoine d'Octobre, et de préparer inconsciemment, mais plus dangereusement, le chemin pour Thermidor.

Renoncer à l'activité politique signifierait renoncer à la lutte contre l'aveuglement des dirigeants actuels, qui ajoute aux difficultés objectives de la construction du socialisme des difficultés politiques toujours plus grandes qui découlent de son incapacité opportuniste à mener une politique prolétarienne à grande échelle historique.

Cela signifierait renoncer à la lutte contre le régime de parti étouffant, qui reflète la pression croissante des classes ennemies sur l'avant-garde prolétarienne.

Cela signifierait accepter passivement la politique économique de l'opportunisme, une politique qui mine et détruit les fondements de la dictature prolétarienne, entrave la croissance matérielle et culturelle de cette dictature et, en même temps, porte un dur coup à l'alliance des travailleurs et des paysans qui travaillent, base du pouvoir soviétique. [2]

Trotsky compara la stature et le rôle de la bureaucratie au pouvoir à ceux de l'Opposition de gauche:

La faiblesse incurable de la réaction menée par l'appareil du parti, malgré tout son pouvoir apparent, réside dans le fait qu'il ne sait pas ce qu'il fait. Il répond aux commandes des classes ennemies. Il ne peut y avoir de plus grande malédiction historique sur une faction née de la révolution et qui est en train de la miner.

La grande force historique de l'Opposition, malgré son apparente faiblesse, réside dans le fait qu'elle garde les doigts sur le pouls du processus historique mondial, qu'elle perçoit clairement la dynamique des forces de classe, qu'elle entrevoit l'avenir et s'y prépare consciemment. Renoncer à l'activité politique reviendrait à renoncer aux préparatifs pour demain. [3]

Les conditions politiques qui existaient alors en Union soviétique n'avaient pas encore atteint le point où Staline pouvait tuer Trotsky. Il fallut encore plusieurs années de dégénérescence politique du régime bureaucratique et de recours incessant à la répression pour que Staline puisse organiser les procès de Moscou et procéder à l'anéantissement physique de l'opposition trotskyste et de centaines de milliers de révolutionnaires marxistes. En 1929, Staline dut limiter sa vengeance politique à l'expulsion physique de Trotsky de l'Union soviétique. Il a calculé que Trotsky, une fois déporté de l'Union soviétique et isolé de son réseau de partisans, serait effectivement réduit au silence. Tirant son propre pouvoir des ressources du parti et de la bureaucratie d'État, Staline a sous-estimé la capacité de Trotsky à exercer une influence politique, même dans des conditions d'isolement extrême, par le pouvoir de ses idées.

La décision formelle de déporter Trotsky a été prise par la GPU, le 18 janvier 1929. Deux jours plus tard, lorsqu'on lui a demandé de signer un document officiel confirmant qu'il avait été informé de l'ordre d'expulsion, Trotsky a écrit: «La décision de la GPU, criminelle en substance et illégale en forme, m'a été annoncée le 20 janvier 1929.» Un long voyage en train de l'Asie centrale à la ville portuaire d'Odessa a commencé. Puis lui et Sedova ont été placés sur un bateau à vapeur Ilyich pour le voyage dans le Bosphore. Le 12 février, Trotsky et Natalia sont arrivés en Turquie. Avant de débarquer, Trotsky donna à la police qui avait embarqué sur le navire le message suivant pour transmission au président Kemal Ataturk:

Cher Monsieur: À la porte de Constantinople, j'ai l'honneur de vous informer que je ne suis pas arrivé à la frontière turque de mon propre choix, et que je ne franchis cette frontière que par la force. Je vous prie, Monsieur le Président, d'accepter mes sentiments appropriés. L. Trotsky [4]

Ainsi commença la dernière période d'exil de Trotsky, qui devait durer onze ans et demi jusqu'à son assassinat au Mexique, en août 1940.

Après son arrivée en Turquie, deux mois devaient s'écouler avant que Trotsky et Natalia ne soient transférés sur l'île de Prinkipo. À l'exception d'une période d'environ neuf mois, entre mars 1931 et janvier 1932, lorsqu'ils se sont temporairement installés dans la ville côtière de Kadiköy, ils ont vécu sur l'île. Les quatre ans et demi passés en Turquie, depuis son arrivée en février 1929 jusqu'à son départ pour la France en juillet 1933, doivent être considérés comme les plus importants de la vie de Trotsky.

Dans des lignes qu'il a écrites juste avant la fin de son exil en Turquie, Trotsky décrit Prinkipo comme «un îlot de paix et d'oubli». [5] Mais le révolutionnaire exilé n'avait guère de paix et n'était pas enclin à oublier les leçons qu'il avait apprises au cours des événements tumultueux dans lesquels il avait joué un rôle si brillant. Pendant ses années à Prinkipo, qu'il appelait affectueusement «un bel endroit pour travailler à la plume» [6], Trotsky écrivit deux chefs-d'œuvre littéraires – comme on peut les décrire à juste titre, tant du point de vue du contenu que de la forme: son autobiographie, Ma vie, et les trois tomes de l'Histoire de la révolution russe.

Mais ces grandes œuvres n'englobent pas toute la portée des écrits de Trotsky. Malgré l'éloignement de son île d'exil, où les journaux et le courrier voyageaient à pas de tortue, Trotsky réussit à suivre et à réagir aux événements mondiaux avec une acuité extraordinaire. La qualité de son commentaire ne laisse aucun doute sur le fait que Trotsky avait une compréhension inégalée de la géopolitique internationale par aucun de ses contemporains. Il demeurait le plus grand stratège de la révolution socialiste mondiale.

Les années entre 1929 et 1933 ont été parmi les plus marquantes du XXe siècle. Pendant ces quatre années, le système capitaliste a été dépassé par une catastrophe économique. Le krach de Wall Street en octobre 1929 a déclenché une crise mondiale qui a mis en cause la survie du système capitaliste. L'effondrement de la production industrielle et l'augmentation massive du chômage en Amérique du Nord et en Europe ont conduit à une radicalisation politique de la classe ouvrière. Confrontés à la menace croissante de la révolution socialiste, de puissants groupes d'élites capitalistes se sont tournés vers le fascisme pour leur salut politique. C'est l'une des plus grandes tragédies de l'histoire que, précisément au moment où le système capitaliste mondial était confronté à un effondrement systémique massif, le potentiel révolutionnaire de la classe ouvrière a été mortellement sapé par la traîtrise, la désorientation et l'incompétence même de ses organisations de masse.

L'épicentre politique de la crise du capitalisme mondial était situé en Allemagne, à 2000 kilomètres de Prinkipo. L'impact brutal de la dépression mondiale a transformé le Parti nazi d'Hitler en une organisation de masse. Malgré le danger que représentait la croissance rapide du fascisme, la classe ouvrière allemande était paralysée par les politiques des partis sociaux-démocrates et communistes. Le Parti social-démocrate (SPD) restait désespérément lié au régime discrédité de Weimar, excluant toute lutte politiquement indépendante de la classe ouvrière contre la menace nazie. Le défi auquel était confronté le Parti communiste allemand (KPD), comme l'a dit avec insistance Trotsky, était de lutter pour la plus large mobilisation sociale et politique de la classe ouvrière contre Hitler en appelant à un front unique avec le SPD. Au lieu de cela, le KPD, appliquant les directives de la Troisième Internationale stalinisée (Comintern), a catégoriquement rejeté toutes les propositions pour un front unique contre le fascisme. [7] Le KPD qualifiait le SPD de «social-fasciste»affirmant ainsi qu'il n'existait aucune différence fondamentale entre le parti nazi et la social-démocratie.

La maison de Trotsky, le manoir des Yanaros sur l'île de Büyükada en Turquie, telle qu'elle apparaît aujourd'hui

L'analyse par Trotsky de la dynamique contre-révolutionnaire du fascisme et sa critique de la trajectoire désastreuse de l'ultra-gauchisme stalinien de la «Troisième Période» témoignent de son extraordinaire prévoyance politique. «Trotsky a maintenu pendant la montée au pouvoir d'Hitler», a écrit le regretté historien britannique E. H. Carr, «un commentaire si persistant et, pour la plus grande partie, si clairvoyant sur le cours des événements en Allemagne qu'il mérite d’être conservé.» [8] Dès le 26 septembre 1930, près de deux ans et demi avant qu'Hitler ne soit porté au pouvoir par une clique de conspirateurs politiques bourgeois, Trotsky lançait un avertissement: «Le fascisme en Allemagne est devenu un danger réel, en tant qu'expression aiguë de la position impuissante du régime bourgeois et de l'impuissance accumulée du Parti communiste à l'abolir. Celui qui le nie est soit aveugle, soit vantard.» [9]

Un an plus tard, Trotsky termina un essai, daté du 26 novembre 1931, portant le titre: «L'Allemagne, la clé de la situation internationale.»

Les contradictions économiques et politiques ont atteint ici une acuité sans précédent. La solution approche. Le moment est venu où la situation prérévolutionnaire doit être transformée en situation révolutionnaire – ou contre-révolutionnaire. De la direction dans laquelle la solution de la crise allemande se développera dépendra non seulement le sort de l'Allemagne elle-même (et c'est déjà beaucoup), mais aussi celui de l'Europe, le destin du monde entier, pour de nombreuses années à venir.» [10]

Trotsky anticipa avec une précision effrayante les conséquences d'une victoire nazie:

L'arrivée au pouvoir des national-socialistes signifierait tout d'abord l'extermination de la fleur du prolétariat allemand, la destruction de ses organisations, l'éradication de sa foi en lui-même et en son avenir. Compte tenu de la maturité et de l'acuité beaucoup plus grandes des contradictions sociales en Allemagne, le travail infernal du fascisme italien apparaîtrait probablement comme une expérience pâle et presque humaine en comparaison avec le travail des national-socialistes allemands. [11]

Lire ces mots aujourd'hui, sachant à quel point les événements devaient les confirmer de façon tragique et complète dans presque tous les détails, est une expérience douloureuse. On ne peut s'empêcher de se demander combien de dizaines de millions de vies auraient été sauvées, combien de souffrances humaines auraient été évitées et combien le cours futur de l'histoire du XXe siècle aurait été différent si les avertissements de Trotsky avaient été entendus !

Il reste à ce jour d'innombrables universitaires petits-bourgeois, qui se disent historiens, qui prétendent que le conflit entre Staline et Trotsky n'était qu'une lutte pour le pouvoir individuel; et que la victoire de Trotsky et de l'Opposition de gauche sur la faction stalinienne n'aurait pas eu un impact significatif sur le développement de l'URSS, la politique mondiale, le destin du socialisme. Mais de telles affirmations sont clairement réfutées par les conséquences des politiques staliniennes, auxquelles Trotsky s'est opposé, qui ont ouvert la voie à la victoire du nazisme en 1933. Même si toutes les autres questions politiques sont mises de côté et ignorées – ce qui, bien sûr, est impossible – la catastrophe allemande révèle les implications historiques mondiales de la lutte menée par Trotsky contre le stalinisme.

La victoire nazie de janvier 1933 marque un tournant décisif dans l'histoire du mouvement trotskyste. Depuis la fondation de l'Opposition de gauche, l'objectif politique de Trotsky était de réformer le Parti communiste russe et l'Internationale communiste (Comintern). C'est cette stratégie de principe qui a guidé l'Opposition internationale de gauche après la déportation de Trotsky de l'Union soviétique et les quatre premières années de son exil à Prinkipo. Mais la défaite de l'Allemagne a exigé un réexamen de la politique de réforme de l'Internationale communiste et de ses sections nationales menée par l'Opposition de gauche internationale.

Dans les mois qui suivirent la victoire d'Hitler, Trotsky attendit de voir si des critiques de la politique menée par Staline allaient émerger des partis du Comintern. Le 7 avril 1933, l'Internationale communiste approuva sans équivoque la politique du KPD qui, déclarait-elle, «était tout à fait correcte jusqu'au coup d'État d'Hitler et pendant celui-ci.» [12] Trotsky conclut qu'un nouveau cap était nécessaire. Dans la dernière grande déclaration politique écrite avant son départ de Prinkipo, datée du 15 juillet 1933, Trotsky a appelé à une rupture avec le Comintern et à la construction d'une nouvelle Internationale. Deux jours plus tard, ayant finalement reçu des visas pour entrer en France, Trotsky et Natalia montèrent à bord d'un navire à destination de Marseille. «Pour le meilleur ou pour le pire», note Trotsky dans son journal, «le chapitre appelé "Prinkipo" est terminé.» [13]

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Les essais contenus dans ce livre ont été écrits entre 2001 et 2012. Ils sont divisés en quatre parties. La première partie consiste en deux conférences qui passent en revue le rôle extraordinaire de Trotsky dans l'histoire du XXe siècle et la pertinence intacte des luttes et des idées de sa vie.

Les trois dernières parties consistent en des réponses étendues à trois biographies d'historiens anglais, publiées entre 2003 et 2009, qui visent à discréditer Trotsky. Les méthodes employées par ces universitaires consistaient en distorsions, falsifications et demi-vérités cyniquement construites. Comme les professeurs Swain, Thatcher et Service n'ont jamais tenté de répondre à ma révélation de leur charlatanerie intellectuelle, il n'y a pas de nouveaux arguments qui doivent être examinés et réfutés.

Près d'une décennie s'est écoulée depuis la publication de la première édition anglaise de ce livre. La deuxième édition, sur laquelle cette traduction est basée, a été publiée en 2013. Nous approchons maintenant de la fin de la deuxième décennie du XXIe siècle, dont les épaules s'affaissent déjà sous le poids des crises mondiales insolubles. Les mêmes maladies qui ont affligé le capitalisme au siècle dernier – inégalités sociales, militarisme et effondrement de la démocratie – sont les caractéristiques dominantes du monde contemporain. En Allemagne, le fascisme fait son retour. Et quatre-vingts ans après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, les conflits impérialistes et interétatiques conduisent inexorablement à une nouvelle conflagration mondiale.

Les mots avec lesquels Trotsky a défini le grand défi de l'histoire moderne résonnent comme s'ils avaient été écrits aujourd'hui:

Le discours selon lequel les conditions historiques ne sont pas encore «mûres» pour le socialisme est le produit de l'ignorance ou de la tromperie consciente. Les conditions objectives préalables à la révolution prolétarienne ne se sont pas seulement «mûres», elles ont commencé à pourrir. Sans révolution socialiste, dans la prochaine période historique, une catastrophe menace toute la culture de l'humanité. [14]

Lorsque les essais de ce livre ont été écrits, j'étais convaincu que des événements objectifs conduiraient inévitablement à une résurgence de l'intérêt pour la vie et les idées de Trotsky. Ce processus imparable trouve une expression particulièrement gratifiante dans le fait que ce volume a été traduit en turc par les camarades du Sosyaliste Eşitlik, qui travaillent en solidarité politique avec le Comité international de la Quatrième Internationale. Grâce à leurs efforts, Défense de Léon Trotsky sera désormais disponible dans le pays qui a accueilli le grand révolutionnaire marxiste.

David North

Detroit

21 septembre 2019

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Notes de fin de texte

[1] Leon Trotsky, My Life [New York: Charles Scribner’s Sons, 1931], pp. 558–59

[2] Leon Trotsky, The Challenge of the Left Opposition (1928-29) [New York: Pathfinder, 1981], pp. 458–59

[3] Ibid, p. 461

[4] My Life, pp. 565–66

[5] “Farewell to Prinkipo,” in Writings of Leon Trotsky 1932-33 [New York: Pathfinder, 1972], p. 361

[6] Ibid

[7] Un «front unique» est un accord politique fondé sur des principes entre les partis et organisations de la classe ouvrière de masse pour collaborer dans une lutte contre le fascisme et d'autres forces contre-révolutionnaires. Il ne faut pas le confondre avec un «front populaire», qui est une subordination sans principes des partis et organisations de la classe ouvrière aux partis de la classe capitaliste, au nom de la défense de la démocratie bourgeoise. Trotsky s'est farouchement opposé à de telles alliances, qui impliquent le renoncement à la révolution socialiste.

[8] The Twilight of the Comintern 1930-1935 (New York: Pantheon Books, 1982), p. 433

[9] “The Turn in the Communist International,” in The Struggle Against Fascism in Germany [New York: Pathfinder, 1971], p. 78

[10] The Struggle Against Fascism in Germany, p. 156

[11] Ibid, p. 160

[12] The Struggle Against Fascism in Germany, p. 487

[13] Writings of Leon Trotsky [1932–33], p. 368

[14] The Transitional Program for Socialist Revolution [https://www.marxists.org/archive/trotsky/1938/tp/tp-text.htm#op]

(Article paru en anglais le 23 septembre 2019)