Les travailleurs doivent empêcher les démocrates de briser la grève!

Non au licenciement des étudiants diplômés de l'Université de Californie!

Par Déclaration de la candidate à la vice-présidence du Parti de l'égalité socialiste (É.-U.) et Norissa Santa Cruz
3 mars 2020

La grève de l'Université de Californie (UC) est une lutte politique contre le Parti démocrate et les intérêts des entreprises qu'il défend. Les grévistes et les partisans de l'UC pourront entendre les candidats à la présidence et à la vice-présidence du Parti de l'égalité socialiste, Joseph Kishore et Norissa Santa Cruz, s'exprimer la semaine prochaine lors de réunions publiques à l'UC Berkeley (3 mars), à l'UC Los Angeles (4 mars) et à San Diego (5 mars). Lisez la déclaration précédente de Santa Cruz sur la lutte de l'UC ici.

En tant que candidate du Parti de l'égalité socialiste à la vice-présidence des États-Unis, je condamne sans équivoque le licenciement hier de travailleurs étudiants diplômés par l'Université de Californie et je demande la réintégration immédiate et inconditionnelle des 54 courageux travailleurs licenciés. J'appelle les travailleurs de l'UC et tous les travailleurs de l'État, du pays et au-delà à se rallier à la défense des étudiants diplômés de l'UC Santa Cruz et à empêcher les démocrates de jouer les briseurs de grève.

Le seul «crime» dont les étudiants de l'UCSC sont coupables est d'avoir osé exiger un salaire décent et un logement abordable. Ce faisant, ils se sont élevés contre la présidente de l'UC, Janet Napolitano, l'ancienne secrétaire à la Sécurité intérieure sous l'administration Obama, et le syndicat des Travailleurs unis de l'automobile (UAW), qui a signé l'année dernière un contrat qui condamne les assistants d'enseignement à des salaires de misère et beaucoup d'entre eux à se retrouver sans abri.

Ces licenciements font suite à l'attaque brutale de la police du campus contre des étudiants qui protestaient et à l'arrestation d'au moins 17 étudiants diplômés en grève. L'administration de l'UCSC a également menacé d'expulsion les étudiants étrangers participant aux grèves.

La décision de licencier les étudiants diplômés a été prise aux plus hauts niveaux du gouvernement de l'État de Sacramento. Le conseil d'administration de l’UC comprend des membres d'office tels que le gouverneur de Californie Gavin Newsom et Tony Thurmond, le surintendant de l'éducation publique de l'État, et est rempli d'autres agents du Parti démocrate et de membres ultra-riches. Il comprend également Richard Blum, mari de la sénatrice démocrate Dianne Feinstein et président de Blum Capital, une société de capital-investissement de plusieurs milliards de dollars.

Alors que les manifestations de sympathie se répandent sur les campus de tout le pays et que les grèves s'étendent à deux autres campus de l'université de Santa Barbara et de l'université de Davis, Napolitano et les démocrates de l'État ont pris la décision politique de faire des étudiants diplômés de l'université de Santa Barbara un exemple. Ce faisant, ils espèrent envoyer un message à tous les travailleurs et à tous les jeunes: si vous luttez contre le programme bipartite d'austérité sans fin, vous perdrez votre emploi et serez dépossédé de votre gagne-pain.

Aux yeux de l'élite dirigeante, les étudiants diplômés de l'UCSC sont coupables d'un autre crime grave. Ils se sont libérés des chaînes de leurs serviteurs salariés dans la bureaucratie syndicale, qui a passé des décennies à réprimer toute forme d'opposition de la part de la classe ouvrière et à imposer les diktats du grand capital et des deux partis contrôlés par les grandes sociétés. L'année dernière encore, les syndicats d'enseignants ont trahi les puissantes grèves des éducateurs de Los Angeles et d'Oakland, ouvrant la voie à des fermetures d'écoles et à des coupes budgétaires radicales.

En licenciant les étudiants diplômés, Napolitano et d'autres responsables de l'UC les ont accusés de ne pas respecter le contrat de fidélité signé par l'UAW. La lettre de licenciement, envoyée à chaque étudiant en grève, se lisait comme suit: «Conformément à l'accord entre l'Université de Californie et l'United Auto Workers 2865, Academic Student Employees, Article 8 ... cette lettre est un avis d'intention de licenciement.» La lettre, signée par Quentin Williams, directeur adjoint et doyen des études supérieures par intérim de l'UCSC, poursuit: «[Le licenciement] est fondé sur l'abandon de vos responsabilités en ne soumettant pas les notes des étudiants bien après la date limite du trimestre d'automne ... et en ne suivant pas une directive qui vous a été fournie par le directeur adjoint et vice-chancelier exécutif par intérim du campus.»

Au cours de son mandat au ministère de la Sécurité intérieure, Napolitano a joué un rôle déterminant dans la mise en œuvre de nombreuses politiques anti-immigrantes de l'administration Obama, notamment les déportations de masse, les rafles sur les lieux de travail et les séparations familiales, qui ont toutes eu lieu bien avant l'entrée en fonction de Trump. Son département a investi massivement dans la sécurité des frontières et a joué un rôle déterminant dans la mise en œuvre du recul des droits démocratiques pendant la campagne frauduleuse de la «guerre contre le terrorisme» menée par l'élite dirigeante américaine.

Ce n'est pas un hasard si une telle figure a été choisie pour diriger le conseil des régents. L'Université de Californie, avec plus de 280.000 étudiants, est le plus grand système universitaire du monde. La classe dirigeante américaine craint, à juste titre, que l'agitation estudiantine dans cette université ne dégénère rapidement en une spirale incontrôlable qui s'étendrait à d'autres universités. Ce qu'elle craint surtout, c'est que les étudiants atteignent en dehors des campus les larges masses de la classe ouvrière dont la colère contre les inégalités sociales, la stagnation des salaires, la dégradation des conditions sociales et les attaques contre les droits démocratiques atteint un point d'ébullition. Cela se traduit par un soutien croissant au socialisme malgré les attaques incessantes de Trump et de l'establishment du Parti démocrate.

En réponse à ces licenciements, Bernie Sanders, chef de file de la course à la présidence du Parti démocrate, a qualifié cette action de «scandaleuse» dans un tweet et a exhorté l'administration de l'UCSC, Napolitano et le conseil des régents de l'UC à «mettre un terme à cette scandaleuse attaque contre les syndicats». Mais la réalité est que c'est le «syndicat», c'est-à-dire l'UAW, qui soutient pleinement Napolitano et ses mesures qui visent à briser la grève. Dans des courriels adressés aux membres, les principaux membres de la section locale 2865 de l'UAW ont souligné qu'ils s'opposaient à toute grève pour défendre les étudiants de Santa Cruz. L'UC n'a mené cette attaque que parce qu'elle savait qu'elle pouvait compter sur la collaboration de l'UAW. Ce que Sanders ne reconnaît pas, et ne reconnaîtra pas, c'est que les travailleurs de l'UCSC n'ont pu mener la grève en premier lieu que parce qu'ils ont défié l'UAW.

Après les licenciements, la section locale 2865 a déposé une plainte pour pratiques déloyales de travail contre l'université. L'UAW ne s'oppose pas à l'administration pour avoir licencié les étudiants, mais parce que l'université avait «cherché à s'engager dans des négociations illégales directement avec des étudiants diplômés individuels et des organisations étudiantes financées par l'université». En d'autres termes, les étudiants diplômés ont refusé d'être les esclaves de l'UAW corrompue et ont avancé leurs propres demandes, auxquelles l'UAW s'oppose. La demande commune de l'UAW et du système de l'UC est que les étudiants honorent le marchandage de «bonne foi» qui laisse beaucoup d'entre eux sans abri et affamés.

Malgré l’obéissance de l'UAW, les travailleurs font preuve d'une énorme volonté d'étendre la lutte aussi largement que possible. Mercredi, les étudiants diplômés de l'UC Santa Barbara ont voté pour entamer une grève de l'enseignement afin de soutenir les assistants d'enseignement de l'UCSC, réclamant un ajustement au coût de la vie (COLA) de 1807,51 $ par mois. Une troisième grève de l'UC a commencé jeudi à l'UC Davis. Les étudiants diplômés ont réclamé un COLA de 1553,20 $ pour réduire leur loyer, qui représente presque la moitié de leur salaire.

En tant que candidats du Parti de l'égalité socialiste à l'élection présidentielle américaine, Joseph Kishore et moi-même nous saluons et encourageons la participation la plus large possible aux manifestations prévues sur le campus le lundi 2 mars. Plus important encore, nous encourageons les étudiants diplômés à lancer un appel aux travailleurs et aux jeunes de tout l'État et du pays pour qu'ils se joignent à la lutte pour défendre le droit à une éducation publique de haute qualité, de la maternelle à l'université.

Les travailleurs étudiants diplômés ne sont pas seuls. Au moment même où les grèves de l'UC ont lieu, 12.000 employés du comté de Santa Clara devaient faire grève vendredi avant que l'action ne soit annulée par l'Union internationale des employés de service. 14.000 travailleurs de la Safeway de Californie du Nord ont voté une autorisation de grève à 95 % cette semaine et 200.000 enseignants de l'Ontario, au Canada, ont fait grève la semaine dernière contre des programmes éducatifs sous-financés.

Joseph Kishore et moi-même appelons à la formation de comités de la base pour retirer la conduite de cette lutte des mains des syndicats procapitalistes et nationalistes. Ces comités doivent se battre pour la mobilisation la plus large possible de la classe ouvrière sur la base des besoins des travailleurs et des jeunes, et non pas sur la base de ce que les partis politiques des grandes entreprises disent être abordables.

L'affirmation selon laquelle il n'y a pas d'argent pour des salaires décents, pour éliminer la dette des étudiants ou pour faire face aux grands défis mondiaux comme la pandémie de coronavirus et le changement climatique est un mensonge. Mais pour obtenir les ressources nécessaires, il faut s'attaquer de front aux fortunes privées des super-riches et procéder à une redistribution radicale des richesses. Cela signifie qu'il faut mettre fin au gaspillage des ressources sur la machine de guerre du Pentagone, à l'attaque contre les immigrants et aux réductions de l'impôt sur les sociétés. Cela ne sera accompli que si la classe ouvrière construit un mouvement politique puissant, indépendant des deux partis contrôlés par les entreprises et basé sur la lutte pour le pouvoir des travailleurs et le socialisme. Nous encourageons tous les travailleurs qui souhaitent se battre pour le socialisme à se joindre à notre campagne.

(Article paru en anglais le 29 février 2020)