Alors que les cas de coronavirus aux États-Unis dépassent les 500, l'Italie lance une quarantaine de grande ampleur

Par Benjamin Mateus
10 mars 2020

L'Italie a maintenant lancé un confinement massif de la population dans sa région du nord qui verra la mise en quarantaine forcée de 16 millions de personnes en raison du coronavirus. Le gouvernement italien a également sollicité les médecins retraités, au nombre de 20.000, pour qu’ils soient réintégrés dans le personnel de santé. Les responsables italiens craignent que les conséquences du coronavirus dans le sud du pays, pauvre en ressources, soient dévastatrices.

Dans toute l'Europe et aux États-Unis, la limitation et l’annulation de conférences, de festivals de musique, d’événements sportifs et de voyages non essentiels sont mises en œuvre. Dimanche soir, il y avait plus de 500 cas du nouveau coronavirus aux États-Unis, selon les agences sanitaires d'État et locales et les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) des États-Unis. Le nouveau coronavirus et la maladie Covid-19 ont tué plus de 3500 personnes dans le monde et infecté plus de 105.000 personnes.

En Chine, le Dr Jin Li et ses collègues de l'Université Fudan de Shanghai, en utilisant un modèle de régression simple, ont estimé que la tendance mondiale des nouvelles infections à Covid-19 serait exponentielle, avec un taux de croissance décuplé tous les 19 jours. Ils estiment également qu'il y avait environ 34 patients porteurs ou à l’origine de la propagation non observés. Ces personnes ont exporté l'infection en dehors de la Chine. Les résultats des chercheurs de Shanghai ont été publiés en ligne sur la base des données téléchargées du site Web de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour la période du 21 janvier au 28 février.

Les premiers cas signalés de Covid-19 en dehors de la Chine continentale ont eu lieu en Thaïlande le 13 janvier 2020, selon leur ministère de la Santé publique, sur la base d'un test confirmé en laboratoire. À la fin de la première semaine de mars, plus de 100 pays et territoires ont désormais des cas confirmés, affectant tous les continents à l'exception de l'Antarctique.

Credit: WSWS

Alors que la Chine n'a signalé que 1400 nouvelles infections au cours de la première semaine de mars, déclarant voir davantage d'incidents importés, de leur côté, la Corée du Sud, l'Italie et l'Iran ont continué de signaler de nouveaux cas à un rythme alarmant, dépassant celui de la Chine. Le cœur de la zone euro, y compris l'Espagne, l'Allemagne et la France, a également connu une montée fulgurante de cas. Les pays scandinaves sont les nouvelles lignes de front de cette pandémie.

Du 18 février au 2 mars, le nombre de cas hors de Chine est passé de 999 à 10.288. Les informations statistiques fournies par Worldmeter montrent que la courbe logarithmique augmente linéairement pour les nouveaux cas de Covid-19 à l’extérieur de ce pays. Cela implique que, sans intervention significative de la communauté internationale, le nombre de cas au-delà de la Chine atteindra 100.000 à la mi-mars et pourrait approcher 1 million au cours de la première semaine d'avril.

Credit: WSWS

Une escalade rapide similaire a été notée avec la grippe porcine H1N1 en 2009. Cependant, la différence entre la pandémie H1N1 et celle-ci est la gravité de la maladie, le H1N1 étant 100 fois moins mortel. Environ 500.000 personnes sont mortes de la grippe porcine sur 2 milliards de personnes infectées.

Le nombre de décès associés à Covid-19 a varié de 0,6 pour cent à près de 10 pour cent. Plus récemment, l'OMS a fixé ce taux à 3,4 pour cent sur la base des cas cumulés et des décès signalés. De manière incohérente, les États-Unis, l'Italie et l'Iran affichent des taux de mortalité inquiétants, tandis que la Corée du Sud a un taux de mortalité beaucoup plus faible. En Allemagne, il y a maintenant 951 cas, et aucun décès n'a été signalé.

Il reste à déterminer si ces taux sont liés à des tests généralisés dans certains pays qui démontrent une prévalence plus précise de la maladie ou d'autres facteurs, tels que la virulence virale, l'accès aux soins de santé, la santé de la population et des facteurs environnementaux tels que la température ambiante. Le virus semble être le plus fonctionnel et le plus virulent à 8 degrés Celsius.

Les données du CDC chinois indiquent qu'une majorité de personnes se portera bien après l'infection, souffrant de légers symptômes assimilables à la grippe. Cependant, environ 15 à 20 pour cent auront besoin d'une hospitalisation et d'un accès à de l'oxygène supplémentaire, à des soins de soutien ou même à une admission en soins intensifs et à une ventilation. Les personnes âgées et celles présentant des comorbidités médicales courent un risque accru de connaître les conséquences les plus graves de Covid-19. Les décès aux États-Unis démontrent que les populations vulnérables, comme dans la maison de retraite du comté de King dans l'État de Washington, peuvent connaître des conséquences fatales. Les décès signalés en Floride concernaient deux personnes âgées récemment rentrées d'Italie.

Un homme portant un masque marche sur la place Saint-Pierre au Vatican, vendredi 6 mars 2020. (Photo AP / Andrew Medichini)

L'importance de l'accès à des prestations de santé organisées et planifiées grâce à une large collaboration entre le gouvernement, les autorités sanitaires et les experts ne peut être surestimée. L'expérience en Chine dans les premiers jours de l'épidémie a vu la population générale submerger rapidement les hôpitaux de Wuhan, avec des gens refoulés. Le fait de trier les malades de ceux qui étaient bouleversés par les nouvelles d'une nouvelle contagion parmi eux a créé une panique et une angoisse sociale. Le manque de préparation des travailleurs de la santé ainsi que les ressources matérielles rares pourraient bien avoir contribué aux taux de mortalité plus élevés observés en janvier et début février.

Lors d'un récent forum à l'Institut de politique de la Harvard Kennedy School au cours du week-end, un groupe d'experts a partagé leurs opinions sur la pandémie en cours. Michael Mina, épidémiologiste à l’École de santé publique TH Chan de Harvard, a déclaré: «C'est le virus le plus redoutable auquel nous ayons à faire face depuis un demi-siècle ou plus.»

Helen Branswell, journaliste spécialisée dans les maladies infectieuses et la santé publique, a déclaré: «C'est bizarre, mais je suis surprise. Après avoir écrit sur la possibilité de quelque chose comme ça pendant des années, je suis toujours surprise que cela se produise, et je ne sais pas ce que c'est. » De plus, le Dr Mina a déclaré: «Nous avons une population entièrement à risque. Le potentiel pour que cela se propage très rapidement dans une population est très élevé sans mesures extraordinaires.» Du fait qu'il s'agit d'un nouveau virus, la population mondiale n'a pas développé une immunité antérieure pour le combattre.

Compte tenu des récentes erreurs flagrantes dans la gestion des évacués du navire de croisière au Japon, du fiasco dans la production et la distribution de kits de test, de la réaction purement rhétorique de l'administration Trump et des autorités sanitaires, les États-Unis sont incapables de répondre à l'épidémie qui se développe rapidement. Plus de 33 États sont désormais touchés. New York, la Californie et l'État de Washington ont déclaré l'état d'urgence afin d'obtenir les fonds et les ressources nécessaires pour gérer ce qu'ils prévoient très rapidement comme une grave crise sanitaire. Les trois États réunis ont plus de 300 cas sur les 451 cas signalés ce week-end aux États-Unis.

La nature fracturée du système de santé américain actuel signifie que les hôpitaux n'ont pas coordonné leurs services d'urgence, leurs ressources, leurs experts et leurs administrations pour travailler de manière cohérente et de concert. Il est urgent d'élaborer un plan d'urgence stratégique à long terme pour atteindre les communautés urbaines ainsi que les régions rurales où de nombreux centres médicaux fonctionnent avec des budgets limités et une pénurie de ressources.

Selon le Dr Mina, «Je ne veux pas avoir l’air d’un défaitiste ici, mais l'état de notre système de santé, la façon dont nous avons tout privatisé à ce sujet, pour la plupart, auront un effet sérieux sur nos capacités. Nous ne pouvons pas créer avec un coup de bâton magique de nouveaux lits d'hôpitaux. Nous ne pouvons même pas faire des tests de manière appropriée.» Tous les experts conviennent que le gouvernement actuel a gaspillé les quatre à six semaines que la Chine a procuré au monde pour se préparer au virus. Bien que le gouvernement Trump soit coupable d’une négligence criminelle, c’est la subordination des soins de santé aux États-Unis aux profits des assureurs privés, à l’industrie pharmaceutique et aux chaînes géantes de cliniques privées qui est au bout du compte responsable de la situation.

(Article paru en anglais le 9 mars 2020)