Chelsea Manning hospitalisée après une tentative de suicide en détention fédérale

Par Jacob Crosse
13 mars 2020

Les avocats de la courageuse lanceuse d'alerte Chelsea Manning ont confirmé que la jeune femme de 32 ans a été transportée d'urgence à l'hôpital mercredi après une tentative de suicide alors qu'elle était incarcérée dans un centre de détention fédéral à Alexandria en Virginie.

Manning a été soumise à un isolement cellulaire et à des amendes journalières punitives pendant un an entier à compter d'aujourd'hui, pour avoir refusé une citation à comparaître devant un grand jury secret contre le fondateur et éditeur de Wikileaks, Julian Assange.

Assange est actuellement détenu dans la prison de haute sécurité de Belmarsh à Londres en attendant son éventuelle extradition vers les États-Unis, où il risque jusqu'à 170 ans de prison pour des accusations en vertu de la loi sur l'espionnage pour avoir publié des documents révélant les crimes de guerre impérialistes en Irak et en Afghanistan qui avaient été divulgués par Manning en 2010.

Chelsea Manning

Manning a déjà purgé sept ans d'une peine de 35 ans dans une prison militaire après avoir été reconnue coupable d'avoir violé la loi sur l'espionnage et d'autres lois pour avoir publié les documents qui allaient devenir connus sous le nom de «Iraq War Logs», «Afghan War Diary» et une vidéo intitulée «Collateral Murder» par WikiLeaks, qui montrait le meurtre de reporters de Reuters à Bagdad par des hélicoptères de combat américains. Sa peine a été commuée par le président Barack Obama dans l'un de ses derniers actes en tant que président, mais Manning n'a pas été graciée, ce qui lui a laissé un casier judiciaire.

Le Daily Mail a rapporté que Manning a été trouvée par des gardiens inconsciente dans sa cellule avec un drap enroulé autour du cou. Manning était dans une «unité de logement spéciale», ou SHU. Les SHU, également connues sous le nom de «séparation administrative», «solitaire», «logement séparé», le «trou» ou «confinement administratif», sont des cellules froides, en béton et sans fenêtre dans lesquelles les personnes emprisonnées sont forcées de rester seules pendant 22 à 23 heures par jour.

Les détenus ayant ce statut ont généralement droit à une heure de douche, avant d'être autorisés à sortir pour le reste de leur temps permis. La lecture de documents est fortement limitée, tout comme les heures de visite. Le fait qu'on ait donné ce statut à Manning, à la lumière de ses tentatives de suicide passées, pas plus tard qu'en 2016, fait preuve d'un mépris flagrant pour son bien-être et du fait que le gouvernement américain est indifférent en ce qui concerne sa sécurité.

Loin de servir un objectif de réhabilitation, les SHU sont utilisées comme une forme de punition et ont été décrites par ceux qui ont eu la malchance de les vivre comme une «mort lente». Les effets d'une exposition prolongée à l'isolement comprennent la dépression, la psychose, les crises de panique, la paranoïa, la diminution du contrôle des impulsions, l'hypersensibilité aux stimuli externes et les difficultés de réflexion, de concentration, de mémoire et les idées suicidaires.

Manning n'a pas été accusée d'un crime, mais est plutôt emprisonnée pour avoir refusé de se conformer à une assignation du grand jury. Dans ces conditions juridiques, l'incarcération est censée être coercitive et non punitive; cependant, il est clair que le gouvernement américain utilise la peine de prison indéfinie comme moyen de punir à nouveau Manning pour avoir révélé ses crimes de guerre. Si Manning meurt en prison, la responsabilité incombera aux criminels de guerre qu'elle a courageusement dénoncés.

Dans une lettre adressée en 2019 au juge Anthony J. Trenga, Manning a défendu ses principes, en précisant que l'incarcération ne la forcerait jamais à témoigner et a clairement exprimé son objection fondamentale au processus secret du grand jury.

Manning a déclaré: «Je m'oppose à ce grand jury [...] dans le but d'effrayer les journalistes et les éditeurs, qui exercent un service public crucial. J'ai ces valeurs depuis mon enfance, et j'ai eu des années d'enfermement pour y réfléchir. Pendant une grande partie de cette période, ma survie dépendait de mes valeurs, de mes décisions et de ma conscience. Je ne les abandonnerai pas maintenant».

Dans un rapport de novembre 2019, le Dr Nils Melzer, rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture, a soutenu que le maintien en prison de Manning contenait «tous les éléments constitutifs de la torture ou d'autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants».

Dans une déclaration affichée par l'équipe juridique de Manning sur sparrowmedia.net, les avocats de Manning ont confirmé qu'elle se rétablit dans un hôpital local et qu'elle doit toujours comparaître vendredi devant le juge Trenga, qui «statuera sur une motion visant à mettre fin aux sanctions pour outrage civil découlant de son refus de mai 2019 de témoigner devant un grand jury chargé d'enquêter sur la publication de ses révélations de 2010».

Les avocats de Manning affirment que Chelsea reste «inébranlable» dans son «refus de participer à un processus secret de grand jury qu'elle considère comme très susceptible d'abus».

Manning a honorablement et courageusement tenu tête au gouvernement américain, qui la torture pour la forcer à revenir sur son témoignage de 2013 concernant Assange. Manning a maintenu qu'elle avait communiqué à Wikileaks des milliers de documents diplomatiques classifiés, ainsi que la tristement célèbre vidéo «Collateral Murder» et des centaines de milliers de journaux de guerre de l'armée américaine sur l'Irak et l'Afghanistan, de son propre chef et sans l'aide ou la persuasion de l'ancien rédacteur en chef de Wikileaks.

Melzer a écrit et parlé avec force pour défendre Assange et Manning face à l'obstruction et au silence des gouvernements des États-Unis, du Royaume-Uni, de la Suède, de l'Équateur et de l'Australie. Melzer a mis en garde à plusieurs reprises le public contre les violations flagrantes des droits d'Assange et de Manning à un procès équitable, ainsi que contre la détention arbitraire dont ils ont tous deux fait l'objet pour avoir révélé les crimes de guerre commis par les puissances impérialistes. La collusion de ces puissants États contre Assange et Manning a eu un impact dévastateur sur leur santé mentale, dont aucun des deux ne se remettra jamais.

Manning a passé la majeure partie de la dernière décennie derrière les barreaux pour avoir révélé la criminalité meurtrière de l'État américain. La vindicte et la cruauté qui lui ont été infligées ainsi qu'à Assange, à commencer par les démocrates sous l'administration Obama, puis sous Trump, témoignent de la peur et du mépris de la classe dirigeante quant à la vérité et la liberté d'expression.

Manning a été abandonnée par le Parti démocrate et pas un mot n'a été dit à son sujet pendant les débats ou dans les discours de campagne des candidats présidentiels potentiels.

Si Manning survit à ses 18 mois de détention, ce qui est loin d'être une garantie, elle aura été condamnée à une amende de près d'un demi-million, soit 440.000 dollars. Elle a déjà perdu son appartement et, comme l'illustrent les derniers événements, elle est soumise à un stress et à des tourments psychologiques graves.

Si Manning, Assange et d'autres courageux militants antiguerre tels que Jeremy Hammond – qui, comme Manning, est détenu arbitrairement dans la même prison d'Alexandrie pour avoir refusé de témoigner devant un grand jury secret visant le fondateur de WikiLeaks – doivent être libérés, ce sera à la classe ouvrière internationale de le faire. Il n'y a pas de base sociale dans la classe dirigeante pour la défense des droits démocratiques, comme en témoigne le lâche silence de Jeremey Corbyn, le chef du Parti travailliste britannique, sur l'emprisonnement d'Assange.

Le contraste est frappant avec le Parti de l'égalité socialiste (PES) qui a organisé des rassemblements et des comités de défense pour soutenir Julian Assange et Chelsea Manning dans le monde entier. Leur vie dépend des travailleurs et des jeunes, indépendants des partis capitalistes qui ont supervisé leur torture, qui se font entendre et se joignent au PES pour lutter pour leur libération.

(Article paru en anglais le 12 mars 2020 )