«Nous avons la technologie et les connaissances, mais cela ne fonctionnera pas sous le capitalisme»

Un entretien avec un médecin formé à l'étranger empêché de combattre le COVID-19 au Canada

Par Janet Browning
20 avril 2020

Le World Socialist Web Site s'est récemment entretenu avec le Dr Sagara Wijesooriya, qui a dix ans d'expérience en médecine de première ligne dans la lutte contre la propagation mortelle de la malaria, du choléra et de la dengue dans son pays natal, le Sri Lanka, en tant qu'anesthésiste de premier plan dans les unités de soins intensifs.

Diplômé en médecine de la prestigieuse université de Peradeniya, le Dr Wijesooriya a travaillé dans le domaine des soins de première ligne, mais a également participé à des opérations au cerveau dans des hôpitaux surpeuplés. Il a déménagé avec sa famille à Edmonton en mars 2013 et se bat depuis lors pour obtenir une licence de médecine en Alberta. Il a pensé que la pandémie de coronavirus lui offrirait certainement une telle opportunité. Pourtant, malgré le besoin urgent de médecins et d'autres professionnels de la santé dans tout le pays, Wijesooriya fait partie des milliers de professionnels de la santé formés à l'étranger qui sont empêchés d'exercer dans leur domaine.

«J'avais un examen clinique final prévu pour mai qui a été reporté, et je ne pense pas qu'il sera reprogrammé de sitôt à cause de cette pandémie», a déclaré le Dr Wijesooriya au WSWS. Il a proposé de travailler comme assistant auprès d'autres médecins ou dans d'autres rôles de soutien supervisés dans deux autres provinces. «Tout ce que je veux faire maintenant, c'est aider les personnes dans le besoin», a-t-il déclaré. «Je vis ici en Alberta, je me suis installé ici, et je voudrais rendre service aux gens d'ici».

Dr. Sagara Wijesooriya

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Il a également évoqué le processus frustrant de reconnaissance des qualifications médicales étrangères, qui peut prendre jusqu'à dix ans et coûter des dizaines de milliers de dollars. «C'est très décevant après avoir dépensé tout cet argent et sacrifié nos carrières. Nous voulons nous joindre à ce combat avec le secteur de la santé parce que nous nous sommes entraînés pour le faire et que c'est notre vie», a-t-il commenté. «La lutte contre le COVID-19 concerne les patients critiques, qui peuvent avoir besoin d'une ventilation, et je connais bien le processus grâce à ma vaste expérience dans les unités de soins intensifs.

«Il existe de nombreux médecins formés à l'étranger qui ont l'expérience des maladies tropicales, dont certaines sont des infections dangereuses comme la dengue, le paludisme, la tuberculose, le choléra et bien d'autres encore», a-t-il poursuivi. «Les politiciens parlent sans cesse de l'économie, des marchés boursiers et du prix du pétrole. Pendant ce temps, les hôpitaux manquent de personnel».

Le Dr Wijesooriya a également critiqué l'incapacité des gouvernements à garantir les niveaux de personnel dans le système de santé, ce qui, a-t-il expliqué, aurait des conséquences mortelles. «Il semble que les politiciens pensent que les respirateurs peuvent être gérés par n'importe qui, ou qu'ils fonctionnent automatiquement. J'ai dix ans d'expérience avec les respirateurs modernes», a-t-il déclaré. «Même avec le meilleur équipement, une ventilation prolongée peut tuer un patient sans la présence d'un personnel spécialisé. C'est une tâche très complexe et il faut toujours vérifier le moniteur des signes vitaux, les tubes respiratoires, les changements de respirateur, la distribution d'oxygène, les lignes invasives, les fluides et les électrolytes, l'examen du sang, tout en administrant divers médicaments, l'aspiration, etc. Des appareils très coûteux de gazométrie interne du sang sont également nécessaires pour poursuivre la ventilation d'un patient. Une infirmière doit être formée spécifiquement pour aider ce genre de patient».

Il a également condamné sévèrement les décideurs politiques au Canada et à l'étranger qui promeuvent une politique d'«immunité collective», au lieu de lutter pour empêcher la propagation de COVID-19. «J'en ai assez d'en entendre parler», a-t-il déclaré. «Ils trompent le public à ce sujet. Ils prétendent que la majorité de la population devrait être infectée pour développer une immunité collective afin de protéger les personnes qui ne sont pas immunisées. Nous ne savons pas exactement quel est le niveau d'immunité après une infection par COVID-19. Certains scientifiques soupçonnent qu'il existe plusieurs souches du virus se propageant sur différents continents et la vérité est que nous n'en savons pas beaucoup sur elles. Nous devrions fonder notre réponse sur des informations réelles, et non sur des spéculations».

En ce qui concerne l'impact du refus des autorités canadiennes de le laisser, lui et d'autres collègues formés à l'étranger, exercer dans leur domaine, il a noté: «Ma femme a travaillé comme infirmière au Sri Lanka pendant 12 ans, mais elle travaille maintenant comme aide-infirmière, et non comme infirmière. Je suis employé dans un établissement pour personnes âgées en tant qu'assistant en thérapie récréative. Je travaille de jour et elle travaille de nuit pour s'occuper de nos trois enfants, dont mon fils qui a des besoins spéciaux, donc notre vie est très dure et nous luttons pour survivre.

«Maintenant que les écoles sont fermées et que les enfants sont passés à l'école en ligne, cela est inconfortable pour les enseignants, car tous leurs assistants seront licenciés en raison des réductions budgétaires provinciales dans le domaine de l'éducation. Et le gouvernement provincial du Parti conservateur uni (UCP) de Jason Kenney a décidé de privatiser l'établissement de soins publics pour personnes âgées où nous travaillons tous les deux en cette période de crise.

«J'ai beaucoup d'amis qui sont dans cette même terrible situation. Je connais des médecins formés à l'étranger qui travaillent comme assistants cliniques sous la supervision d'un médecin agréé dans des hôpitaux très fréquentés, et ils gagnent moins de 20 pour cent de l'argent gagné par un médecin titulaire d'une licence indépendante, soit environ 60.000 dollars par an. Ils doivent travailler tous les quarts de travail impopulaires, y compris les nuits, les week-ends et les jours fériés, pour un salaire annuel fixe».

M. Wijesooriya a également fait remarquer l'absence d'une réponse coordonnée au niveau international à la pandémie mondiale, qui a infecté plus de 2 millions de personnes et fait plus de 125.000 victimes. «Nous aurions dû déclarer un état d'urgence international le 1er janvier 2020, dès que la Chine a déclaré qu'elle avait une épidémie, mais aucun des pays capitalistes occidentaux n'a choisi d'agir pour protéger sa population», a-t-il déclaré. «Il devrait y avoir des forums mondiaux de scientifiques mis en place avec toutes les ressources nécessaires pour reprendre les vastes actifs des sociétés pharmaceutiques privées et des entreprises de technologie et de recherche médicales afin de travailler au niveau mondial pour inventer un vaccin le plus rapidement possible.

«La technologie de recherche virale du monde entier est la propriété des puissances mondiales, notamment les États-Unis, la Chine, la Russie, le Royaume-Uni, l'Allemagne et la France. Les experts en virologie et en génie génétique sont dispersés dans des laboratoires de recherche et différentes universités du monde entier. Des épidémiologistes expérimentés vivent dans des pays tropicaux comme l'Inde. Ils doivent tous travailler ensemble pour inventer des vaccins contre les souches de COVID-19 sans rechercher le profit. Nous disposons de la technologie, des connaissances et des installations de recherche nécessaires, mais cela ne fonctionnera pas sous le capitalisme et ses motifs de profit nationalistes. Il doit s'agir d'un effort médical international, incluant des experts des domaines concernés, mais pas les grandes entreprises pharmaceutiques, qui attendent de tirer des milliards de la crise mondiale».

M. Wijesooriya a lancé un appel urgent à l'action, en déclarant: «Contrairement à d'autres pays, le Canada compte actuellement des milliers de médecins et d'infirmières formés et expérimentés de l'étranger, qui travaillent dans différents domaines. Si le gouvernement n'utilise pas cet atout pour sauver la vie des Canadiens, ce serait la plus grande erreur qu'il pourrait commettre. Il sera trop tard s'ils n'appellent pas dès maintenant les médecins formés à l'étranger. Ils doivent se familiariser avec le système et les protocoles institutionnels. Il semble que les politiciens ne se soucient pas de la vie des gens; au lieu de cela, ils s'inquiètent toujours des actions et des entreprises.

«Les politiciens impriment de l'argent pour les banques et la classe bourgeoise rit. Regardez Trudeau. Combien a-t-il donné aux banques alimentaires? Un maigre 100 millions de dollars et comparez-les à ce qu'il a donné aux banques à charte en réductions d'impôts et en garanties de prêts. C'est la même chose pour Kenney. Il faudra faire face à toutes les conséquences de ces mesures à l'avenir. Le Canada est encore au début de la première vague de cas de COVID-19 et nous devrons peut-être faire face au pic et aux vagues suivantes. Mais il n'y a aucun signe de solution de la part des gouvernements capitalistes. La décision des travailleurs est d'accepter la mort ou de se battre pour le socialisme s’ils veulent vivre».

(Article paru en anglais le 16 avril 2020)