Des paysans créent un comité d’action dans le sud du Sri Lanka pour combattre les attaques du gouvernement

Le 16 juillet, les paysans de Palagoda à Tangalle, dans le sud du Sri Lanka, ont formé un comité d’action indépendant pour lutter contre les attaques sociales continues des gouvernements sri-lankais successifs contre leurs moyens de subsistance.

Cette initiative marque une étape importante dans le développement du mouvement de masse anti-gouvernemental de la classe ouvrière et des travailleurs ruraux sri-lankais. La décision exprime les aspirations de millions de paysans qui ont été durement touchés par les attaques économiques et politiques de l’ancien président Gotabhaya Rajapakse et de son gouvernement, et qui sont déterminés à défendre leurs droits sociaux et démocratiques fondamentaux.

Ratnasiri Malalagama parle avec des agriculteurs. G. B. Padmasiri est à sa droite. [Photo: WSWS]

La création du Comité d’action agraire de Tangalle est importante pour deux raisons principales. Il a été créé sous la direction politique du Parti de l’égalité socialiste (SEP), dans le cadre de la campagne pour une Alliance ouvrière internationale des comités de base lancée l’année dernière par le Comité international de la Quatrième Internationale. Deuxièmement, il a été formé en opposition aux syndicats, aux organisations paysannes et autres formations bourgeoises traîtres, qui s’efforcent tous constamment de réprimer toutes les luttes de masse des paysans et des ouvriers qui osent défier le système de profit capitaliste.

Seize paysans travaillant comme métayers dans le village de Palagoda, à environ 3 km de la ville de Tangalle dans le district agricole de Hambantota, ont participé à la réunion inaugurale. La plupart des personnes présentes sont impliquées dans les cultures et font des petits boulots au jour le jour pour joindre les deux bouts.

Les paysans doivent non seulement payer tous les frais de culture, mais aussi remettre un quart de leur récolte aux propriétaires terriens. Ils sont confrontés à la perte de leurs récoltes à cause des inondations pendant la saison des pluies, au manque d’engrais chimiques et à la pénurie de diesel pour leurs machines agricoles. Les jeunes ruraux sont également confrontés à des taux de chômage élevés.

Lors de l’ouverture de la réunion inaugurale du comité d’action, le président, G. B. Padmasiri, a déclaré que les anciennes organisations de fermiers dominantes avaient démontré leur faillite politique et a expliqué pourquoi de nouvelles organisations indépendantes, telles que celles proposées par le SEP, étaient nécessaires.

«Comme les camarades le savent très bien, nous avons fait l’expérience de la façon dont les agents [agricoles du gouvernement] viennent ici lorsqu’ils sont convoqués par les organisations paysannes officielles et de la façon dont nous engageons des débats après avoir présenté nos problèmes devant eux. Mais à la fin de ces réunions, aucune solution ne se matérialise.

«Grâce à cette expérience, nous comprenons pourquoi les paysans ont besoin d’une nouvelle forme d’organisation et d’un programme pour trouver des solutions à nos problèmes», a déclaré Padmasiri.

Padmasiri a appris à connaître le SEP en lisant le World Socialist Web Siteet quelques livres publiés par le parti. Il a été attiré par l’idée des comités d’action et a compris pourquoi ils étaient nécessaires pour établir les bases d’un gouvernement ouvrier et paysan engagé dans des politiques socialistes. Il réalise que c’est la seule solution viable pour répondre aux besoins sociaux urgents des travailleurs et des ruraux pauvres.

Après sa brève introduction, Padmasiri a invité Ratnasiri Malalagama, membre du comité politique du SEP, à s’adresser à l’auditoire. Il a commencé par expliquer la situation catastrophique à laquelle sont confrontés les paysans dans le contexte de l’escalade de la crise économique.

Si les paysans, qui n’ont pas d’autre moyen de subsistance, ne peuvent pas abandonner l’agriculture, leur capacité à cultiver leurs récoltes a été considérablement réduite, a-t-il déclaré, faisant notamment référence aux interdictions d’importation d’engrais chimiques, d’insecticides et d’herbicides imposées par le gouvernement Rajapakse.

Malgré les affirmations du gouvernement Rajapakse selon lesquelles il était préoccupé par la prévention des maladies rénales, les interdictions drastiques d’importation étaient dues au manque de devises étrangères, a déclaré Malalagama.

«Vous savez à quel point cette crise de la dette a un impact sur vos vies», a-t-il poursuivi, mais la solution recherchée par les dirigeants capitalistes est le Fonds monétaire international (FMI).

«Le FMI veut que le gouvernement rembourse ses prêts en réduisant les dépenses publiques. L’augmentation du coût du carburant et de tous les produits alimentaires ainsi que la destruction des services hospitaliers et de l’éducation qui est en cours vont dans ce sens», a-t-il déclaré.

L’intervenant a expliqué que le soulèvement populaire qui a chassé Gotabhaya Rajapakse, initialement arrivé au pouvoir avec 6,9 millions de voix, a montré l’opposition de masse à l’austérité et à la destruction sociale. Il a toutefois averti que tous les partis capitalistes et de pseudo-gauche travaillaient ensemble pour détourner ce mouvement derrière un autre gouvernement bourgeois, un gouvernement intérimaire d’unité nationale.

Tous les partis d’opposition, a poursuivi Malalagama, sont favorables à l’idée de demander l’aide du FMI et de mettre en œuvre ses exigences. Les organisateurs des manifestations de Galle Face Green, y compris le Frontline Socialist Party et le Janatha Vimukthi Peramuna, a-t-il dit, détournent également les manifestations dans ce piège, qui est de «gagner du temps» pour l’élite au pouvoir afin de réprimer brutalement le soulèvement populaire.

L’intervenant a expliqué que la catastrophe sociale ne se limite pas au Sri Lanka et a cité la lutte de millions de paysans en Inde qui ont manifesté à New Delhi pendant environ un an contre les «réformes» agricoles pro-patronales du gouvernement Modi. Les travailleurs de la santé, les travailleurs des plantations et les enseignants sri-lankais avaient formé des comités d’action lors de la protestation de masse contre le gouvernement Rajapakse, a déclaré Malalagama et il a ensuite exposé les politiques de base du SEP.

* Pour un contrôle démocratique des travailleurs sur la production et la distribution de tous les produits essentiels et autres ressources indispensables à la vie des gens! Nationalisez les banques, les grandes entreprises, les plantations et les autres grands centres névralgiques de l’économie!

* Répudiez toutes les dettes étrangères! Non aux exigences d’austérité du FMI et de la Banque mondiale qui représentent les banquiers et les institutions financières internationales!

* Saisissez les richesses colossales des milliardaires et des grandes entreprises!

* Annulez toutes les dettes des agriculteurs pauvres et marginaux et des petits entrepreneurs! Rétablissez toutes les subventions, y compris les subventions aux engrais pour les agriculteurs! Abolissez le système féodal du métayage! Donnez les terres aux métayers qui les cultivent!

* Garantissez des emplois pour tous avec des conditions de travail décentes et sûres! Indexez les salaires sur le coût de la vie!

Malalagama a cité la déclaration du SEP du 7 avril: «La lutte pour ce programme offre une voie d’avenir et imprègne la classe ouvrière de la confiance en ses capacités, attire les masses rurales à ses côtés et, par le développement d’un réseau de comités d’action, fournit les bases organisationnelles pour que la classe ouvrière prenne le pouvoir et établisse un gouvernement ouvrier et paysan pour commencer la réorganisation socialiste de la société.»

Après le rapport de Malalagama, il y a eu des questions et des réponses sur le programme d’action. Il a également été question de la pénurie de carburant qui empêche la culture des rizières dans la région de Tangalle. Les paysans ont dit qu’ils n’étaient même pas capables de cultiver du riz pour leur propre consommation.

Les membres de l’assistance ont déclaré que même si le Grama Niladhari [un agent du village] et les agents agricoles adjoints avaient fourni des lettres certifiant les besoins en carburant des agriculteurs, ils n’avaient rien fait pour fournir du carburant. Les paysans ont déclaré que chaque agent et chaque institution avaient abandonné leurs responsabilités. Ils ont également déclaré qu’il était impossible, dans les circonstances actuelles, de se conformer aux directives du gouvernement leur demandant de commencer immédiatement à cultiver pour surmonter les pénuries alimentaires.

Les participants à la réunion ont convenu qu’il était nécessaire de former un réseau de comités d’action afin de développer une action concertée sur les problèmes auxquels sont confrontés les paysans. En conséquence, l’assistance a décidé que la réunion devrait lancer un appel pour la création de comités d’action similaires dans les autres provinces à l’initiative et sous la direction du Comité d’action agraire de Tangalle.

Intervenant dans la discussion, les représentants du SEP ont expliqué la nécessité de construire des alliances de comités d’action entre la classe ouvrière et la paysannerie dans la lutte pour des solutions aux problèmes auxquels ils sont confrontés.

La résolution suivante a été présentée, discutée et adoptée à l’unanimité.

«Les conditions de vie de millions de personnes se sont considérablement détériorées en raison de l’aggravation de la crise économique du pays. Les paysans ont été durement touchés par les attaques brutales lancées au nom du capital international, y compris le FMI.

«Sur la base d’un programme adéquat, le Comité d’action agraire de Tangalle luttera pour résoudre les innombrables problèmes, notamment le manque de carburant et d’engrais et des prix raisonnables pour leur récolte. À cette fin, nous invitons les paysans des autres provinces, les ouvriers des différents champs et les masses laborieuses à former un réseau de tels comités d’action.

«Ce Comité d’action agraire n’a aucune relation avec les partis capitalistes qui ont soumis les masses à d’immenses difficultés pendant des décennies. En même temps, nous avertissons que le soi-disant gouvernement d’unité nationale qui sera formé avec la participation de tous les partis capitalistes poursuivra les attaques déclenchées par les gouvernements précédents. Nous sommes opposés à un tel gouvernement.

«Nous exprimons notre soutien total à la construction d’un Congrès démocratique et socialiste des travailleurs et des masses rurales pour lutter pour l’arrivée au pouvoir d’un gouvernement socialiste des travailleurs et des paysans, qui seul a la capacité d’apporter des solutions réelles aux problèmes auxquels les masses sont confrontées.»

(Article paru en anglais le 23 juillet 2022)

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