La crise politique au Sri Lanka s’aggrave : le Premier ministre rompt avec le Président

Par W.A. Sunil
14 novembre 2018

La décision inconstitutionnelle prononcée vendredi dernier par le président sri-lankais Maithripala Sirisena de dissoudre le parlement et de déclencher des élections générales n’a fait qu’aggraver la crise politique à Colombo après le limogeage de Ranil Wickremesinghe et l’installation de l’ex-président Mahinda Rajapakse au poste de Premier ministre, le 26 octobre.

Moins de 36 heures après la dissolution du parlement, Rajapakse a brusquement quitté le Parti de la liberté du Sri Lanka (SLFP), dont Sirisena est le président, pour rejoindre le relativement nouveau Parti du Sri Lanka Podujana (SLPP) dirigé par son frère, Basil Rajapakse, pour lancer sa campagne électorale.

Sous la pression d’une crise économique de plus en plus grave, d’un mécontentement social croissant et de tensions géopolitiques de plus en plus fortes, l’establishment politique à Colombo se fracture. Lors de l’élection présidentielle de 2015, Sirisena a quitté Rajapakse et s’est présenté contre lui avec le soutien du Parti national unifié (UNP) et des États-Unis et de l’Inde.

Le gouvernement d’union nationale résultant de Sirisena et le chef de l’UNP, Wickremesinghe, s’étaient effondré le 26 octobre. La réunion opportuniste de Sirisena avec Rajapakse est en train de s’effriter, laissant le président isolé et le SLFP, l’un des deux partis bourgeois de longue date du Sri Lanka, face à un potentiel effondrement.

Les Rajapakse ont formé le SLPP, issu de leur fraction du SLFP, pour participer aux élections locales plus tôt cette année. Exploitant l’hostilité de masse à l’égard du gouvernement d’« union », ils ont remporté une victoire convaincante contre l’UNP et la faction du SLFP de Sirisena. Cette opposition généralisée, qui se traduit également par des grèves et des manifestations de la part des travailleurs, des étudiants et des paysans, est un facteur clé de la crise politique.

Pendant que Sirisena a été politiquement affaibli par la décision de Rajapakse, au cours des deux dernières semaines, il a concentré le pouvoir important de l’État entre ses mains en tant que président. Il contrôle les forces armées et la police, ainsi que les médias publics et d’autres ministères. Ayant déjà agi à deux reprises en violation flagrante de la Constitution, Sirisena pourrait à nouveau utiliser les pouvoirs autocratiques de la présidence exécutive dans une tentative désespérée de rester au pouvoir.

Les travailleurs, les jeunes et les ruraux pauvres doivent être avertis : aucune des factions de la classe dirigeante ne défendra les droits fondamentaux des travailleurs. Ils imposeront impitoyablement les diktats d’austérité du Fonds monétaire international (FMI) et des grandes entreprises. La prétention factice de tous ces politiciens du grand patronat de défendre la démocratie doit être rejetée.

Dans un tweet samedi, Mahinda Rajapakse a déclaré qu’« une élection générale établirait véritablement la volonté du peuple et ferait place à un pays stable ». Son frère cadet et ancien secrétaire à la défense, Gotabhaya Rajapakse, a déclaré lors d’une assemblée publique le même jour qu’« il n’y a pas de pas plus fort que cela pour renforcer la démocratie dans le pays ».

Cependant, Mahinda Rajapakse et son frère étaient tous deux bien connus quand ils étaient au pouvoir pour leurs poursuites sans scrupule dans la guerre communautaire contre les séparatistes Tigres de libération de l’Eelam tamoul (LTTE). Des dizaines de milliers de civils ont été massacrés lors de la dernière offensive gouvernementale en 2009. Le gouvernement Rajapakse présidait à un régime d’État policier chargé d’assassiner ou de « faire disparaître » des opposants politiques, des journalistes et de nombreux jeunes tamouls.

En outre, Rajapakse a soutenu les actions inconstitutionnelles de Sirisena lors du limogeage de Wickremesinghe, lors de la prorogation du Parlement qui a résulté dans l’impossibilité d’obtenir une majorité parlementaire par le biais de l’intimidation et de la corruption, et par conséquent, l’appel de nouvelles élections générales. Les élections sont prévues pour le 5 janvier et le nouveau Parlement se réunira le 17 janvier, ce qui laissera suffisamment de temps pour les marchandages en coulisses au cas où aucun parti ne remporterait la majorité.

L’UNP, avec le soutien de deux partis d’opposition, Janatha Vimukthi Peramuna (JVP) et l’Alliance nationale tamoule (TNA), a promis de saisir la Cour suprême pour contester la dissolution du parlement. Cependant, le juge en chef et les juges de la Cour suprême sont nommés par le président et sont susceptibles de statuer en sa faveur, en dépit de ses violations flagrantes de la constitution.

Mangala Samaraweera, un dirigeant de UNP et ancien ministre des Finances, a déclaré samedi aux médias que son parti lutterait contre le Président Sirisena, le « tyran » qui a « renvoyé la législature de manière choquante ». Il a déclaré : « Nous allons nous battre devant les tribunaux, nous nous battrons au parlement et dans les urnes. »

À l’instar de Rajapakse et Sirisena, l’UNP utilise la constitution lorsqu’elle lui convient et renonce aux formes démocratiques et juridiques lorsqu’elles ne conviennent pas. L’UNP a une longue tradition de mesures antidémocratiques, notamment l’abolition des droits à la citoyenneté des travailleurs tamouls des plantations en 1948, l’imposition de la loi draconienne sur la sécurité publique et la création de la présidence exécutive en 1978.

Le dirigeant de l’UNP, Wickremesinghe, a joué un rôle central dans l’opération de changement de régime orchestrée à Washington pour renverser Rajapakse en tant que président, et lors de l’installation de Sirisena dans des élections de 2015. Les États-Unis, qui avaient soutenu la guerre de Rajapakse contre les LTTE et fermé les yeux sur les atrocités de l’armée, mais étaient hostiles aux liens étroits de son gouvernement avec la Chine.

Sans surprise, les États-Unis et leurs alliés – le Royaume-Uni, l’Union européenne et maintenant l’Australie – se sont alignés sur l’UNP et Wickremesinghe. La dernière déclaration américaine de samedi a mis en garde que la dissolution du parlement « mettrait en péril le progrès économique et la réputation internationale du Sri Lanka » et a appelé le président à « respecter la tradition démocratique de son pays et la primauté du droit » et à « respecter les engagements pris à la bonne gouvernance et à la démocratie sur lesquelles lui et son gouvernement ont été élus ».

Quelle hypocrisie ! Avec l’aide des organisations de pseudo-gauche, des syndicats et de diverses ONG, Washington a déguisé ses machinations de 2015 en coulisses pour évincer Rajapakse en une défense de « la bonne gouvernance et de la démocratie ». Aujourd’hui, s’il ne réussit pas, l’impérialisme américain n’hésitera pas à mener une autre opération pour renverser le régime de Sirisena afin de s’assurer que Colombo respecte sa ligne.

L’intervention des grandes puissances ne fera qu’aggraver la crise politique intense à Colombo qui a divisé la classe dirigeante, la laissant perplexe et craintive. L’éditorial de Sunday Island de ce week-end déclarait : « Le président de cette prétendue République socialiste démocratique de Sri Lanka a fait passer le pays de Charybde en Scylla […] Le pays est maintenant dans des eaux inconnues et le retour à la stabilité doit être une priorité. » Mais il n’a pas précisé comment.

Comme en 2015, le parti pseudo-gauche Nava Sama Samaja (NSSP) s’est aligné avec UNP et Wickremesinghe, tandis que d’autres, tels que le Frontline Socialist Party (FSP) et le United Socialist Party (USP), ont de nouveau commencé à faire campagne pour un « front plus large des partis de gauche, des organisations civiles et des organisations de masse ». Que ce soit directement ou indirectement, ils ont tous pour fonction de maintenir les travailleurs et les jeunes attachés à l’un ou l’autre parti bourgeois et de bloquer le combat pour renverser le système capitaliste en crise.

La classe ouvrière doit rompre avec tous ces charlatans politiques. Il ne peut pas reporter les préparatifs pratiques et politiques nécessaires à la défense des droits démocratiques et sociaux. Il est essentiel que les travailleurs – cinghalais, tamouls et musulmans – s’unissent et commencent à prendre les choses en main. Une lutte politique contre toutes les factions bourgeoises est nécessaire pour rallier les pauvres des villes et les masses rurales à la lutte pour un gouvernement ouvrier et paysan fondé sur une politique socialiste. C’est la perspective pour laquelle le Parti de l’égalité socialiste se bat.

(Article paru d’abord en anglais le 13 novembre 2018)