Le professeur Peter Boghossian, assiégé, reçoit un large soutien des étudiants

Par International Youth and Students for Social Equality (IYSSE) de l'Université d'État de Portland
18 janvier 2019

Le professeur Peter Boghossian, du département de philosophie de l'Université d'État de Portland (PSU), risque de perdre son emploi en raison de la publication, l'automne dernier, d'un canular intitulé «Etudes sur les griefs». Les articles qu'il a écrits avec ses collègues non universitaires James Lindsay et Helen Pluckrose étaient des travaux de recherche satiriques et inventés qui imitaient le langage postmoderniste des études «critiques» sur la race, le genre et la sexualité.

Huit de leurs articles «canulars» ont été acceptés par des revues, y compris une réécriture «féministe radicale» d'une partie de Mein Kampf d'Adolf Hitler et des propositions pour entraîner des hommes comme on entraîne des chiens après avoir observé la «culture du viol» dans les parcs canins de Portland.

Une enquête menée par l'Université d'État de Portland a révélé que Boghossian avait enfreint l'éthique et les normes universitaires du Conseil d'évaluation institutionnel de la PSU. Ces mécanismes bureaucratiques ont été utilisés contre le professeur après des mois de réaction hostile de la part des forces dominantes de pseudo-gauche au sein du milieu universitaire, en particulier dans le domaine des humanités et des sciences sociales. Boghossian attend de savoir quelles mesures disciplinaires seront prises contre lui, y compris la possibilité de perdre son emploi.

Au début de cette semaine, les membres de l'International Youth and Students for Social Equality (IYSSE – Jeunes et étudiants internationalistes pour l'égalité sociale) de la PSU ont distribué des dizaines de tracts sur le campus et ont parlé avec les étudiants du canular des «Études de griefs». Même si aucun professeur permanent ou auxiliaire de la PSU n'a pris la parole pour défendre Boghossian contre les représailles, il existe un sentiment de soutien parmi les étudiants et le personnel qui sont désillusionnés par la politique identitaire.

Quinn, un étudiant en pré-médecine à la PSU, a récemment entendu parler de l'affaire Boghossian. «L'article sur le comportement sexuel des chiens et celui sur la musculation de la graisse étaient vraiment très drôles, mais c'est aussi très sérieux. Celui de Mein Kampf est tordu. Je n'aime pas ça, je ne pense pas que quelqu'un devrait aimer ça.»

«Il est bon de savoir que quelqu'un prend le risque de révéler ce problème, et il est clair qu'il prend un risque parce qu'il en subit les contrecoups.»

«Je suis passionné par la science et la défense de la vérité objective», a dit Quinn au sujet de la pertinence plus large du canular des études pour la défense de la rigueur scientifique. «Je veux faire de la recherche. Je suis sûr que je serai coupable d'introduire des préjugés dans mon travail, comme tout le monde l'est. Mais je veux faire de mon mieux pour garder les préjugés et la politique en général hors de ma recherche, parce que la recherche devrait être plus sur ce qui existe vraiment plutôt que la recherche de données que l'on a envie de trouver.»

Connor, un étudiant de premier cycle en comptabilité, a expliqué son expérience en tant qu'ancien étudiant du professeur Boghossian. «Peter n'essaie pas d'être politique, mais d'arriver à la vérité objective. Il croit qu'il y a un bien et un mal qui existent sans un soutien religieux... Et il ne vous confronte pas à vous avec un programme, pour vous faire croire à sa façon. Non pas qu'il n'en ait pas, mais il en est conscient.»

«Nous avons besoin de gens qui sont prêts à donner un coup de pied dans la ruche, quand quelque chose ne fonctionne pas comme il se doit», poursuit Connor. «Il serait logique que les institutions n'aiment pas particulièrement quelqu'un qui est contre-institutionnel. Quiconque critique une situation ne devrait pas avoir de réaction négative. Il n'a blessé personne. Cela en dit long sur la PSU particulièrement lorsqu'ils s'en prennent à Peter.. Nous avons besoin de moutons noirs dans les universités, sinon il n'y a qu'un ensemble homogène d'idées.»

Liam, un étudiant en informatique a déclaré: «Les articles étaient tellement absurdes qu'ils n'auraient pas dû être publiés, et encore moins salués. Je ne dis pas que cela signifie que nous devrions nous débarrasser de toutes les sciences sociales, mais je pense que cela souligne la nécessité de changements sérieux. Il essayait de faire valoir son point de vue. Les universitaires qui veulent faire une telle critique sont plutôt obligés d'adopter ce genre de comportement. Je pense que les articles canular étaient vraiment importants et qu'ils jetaient de la lumière sur des domaines qui sont dans un état déplorable, remettant en question la crédibilité de ce qu'ils représentent.»

«Le fait que la crédibilité du Dr Boghossian soit remise en question en dit long sur l'ampleur de la chute du milieu universitaire pour diverses raisons. L'université devrait quand même l'accueillir pour avoir fait une critique importante pour améliorer la recherche dans son ensemble.»

«J'ai remarqué qu'aux deux extrémités du spectre, si les gens utilisent les termes de gauche et de droite, ils viennent avec beaucoup d'hypothèses sur ce que cela signifie. Il semble que vous [l'IYSSE] vous éloignez de la politique traditionnellement qualifiée d'extrême gauche.»

Lorsqu'une équipe de campagne de l'IYSSE a déclaré que nous [l'IYSSE] attribuons le terme «pseudo-gauche» aux éléments de la classe moyenne supérieure qui s’affirment socialistes et radicaux, Liam a répondu: «Oui, c'est un bon terme pour eux. Ils ne sont pas vraiment de gauche.»

Arthur, un technicien d'une entreprise près de l'université, s'est dit heureux que l'étude ait provoqué des «ondes de choc majeures».

«Si une étude conforte l'idéologie de la publication, alors elle peut être acceptée même si ce n'est pas une étude valide qui développe notre compréhension de la réalité. Nous devons être savants et scientifiques dans notre travail. Dernièrement, il y a eu tellement d'études, même des deux côtés de l'échiquier politique, qui ne sont pas très savantes. Quiconque se lève pour parler de ces questions ne devrait pas être réduit au silence.»

Ally, étudiante en communication, a expliqué: «Lorsqu'on s'attaque à quelqu'un sur son comportement sans avoir une discussion approfondie sur ses idées, qu'il ait raison ou tort, cela sape la liberté d'expression et de parole. Il est intéressant de voir comment Boghossian et les deux autres ont trouvé comment faire en sorte que ces articles soient soumis en masquant de fausses informations dans l'idéologie et les mots appropriés. L'université devrait être plus rigoureuse que ça.»

«Je pense que le milieu universitaire devrait être rigoureux et respecter des normes élevées, et lorsqu'on constate qu'il n'en est plus ainsi, c'est un problème qu'il faut régler», a déclaré Ben, un étudiant de premier cycle en informatique. Il était d'accord avec l'évaluation selon laquelle un plus grand nombre d'étudiants remettent en question la validité de la pensée postmoderniste et subjective en raison de la gravité de la situation politique. «C'est en train de se produire, et nous devrions nous concentrer sur la compréhension de la politique.»

Bethléem, une étudiante de premier cycle a dit: «C'est le seul professeur avec lequel je n'ai pas été d'accord, mais la façon dont il a présenté son raisonnement était indéniable. J'étais donc toujours capable d'écouter avec les oreilles ouvertes.»

Parlant de l'intense réaction négative qu'il a reçue pour les études canular, elle a dit: «C'est ce qui se passe en philosophie, mais c'est l'un des points essentiels de la philosophie: remettre en question et rechercher la vérité». Bethléem a reconnu que les couches aisées et privilégiées de la classe moyenne sont les plus ardents partisans d'une politique identitaire subjective et sont les opposants les plus forts de Boghossian.

Elle a déclaré que le fait que les articles canular aient été publiés dans des revues «me donne l'impression que mon diplôme est tellement invalide». Elle n'avait pas lu la lettre anonyme d'un professeur d'université publiée dans The Vanguard, un journal étudiant, qui déclarait que le travail de Boghossian «met en danger la réputation des étudiants, car leurs diplômes pourraient être dévalués».

Yousef, un étudiant de premier cycle en sociologie, a dit: «J'aime vraiment l'idée que quelqu'un remette en question les croyances semi-religieuses de ce qui se proclament libéraux. J'aime l'idée de mettre ça à l'épreuve, de le remettre en question. Les représailles m'ont contrarié. Il y a un problème qui a été mis en évidence et le PSU a répondu qu'il serait trop difficile d'y remédier et qu'ils préféreraient l'embarrasser et le menacer».

«Ce sont des tactiques de peur, basées sur de fausses informations... Que les journaux pourraient accepter Mein Kampf comme un féminisme intersectionnel dévalorise mon éducation bien plus que le fait que quelqu'un le démasque». Il a ajouté: «Ces théories politiques et sociales ont peut-être commencé dans une bonne direction, mais elles sont allées bien au-delà de leur point de départ. Tu ne peux pas jouer cette carte [de l'oppression] pour subjuguer quelqu'un d'autre.»

Kambetty a dit: «J'adore ce type [Boghossian]. C'est mon professeur préféré. Son cours était incroyable. Il n'avait pas peur d'aborder des sujets controversés. Il n'avait pas peur de prendre des risques et d'apporter une diversité.»

«Je ne vais pas mentir. Ma toute première fois à la Portland State, j'ai dû suivre un cours de culture pop et nous avons dû écrire un essai sur les relations homoérotiques entre Spock et le capitaine Kirk dans Star Trek et en apprendre davantage sur la fiction pornographique. Je me demandais, "C'est quoi cette fac? Le professeur est du domaine des études sur le genre, et je n'ai aucun problème avec les études sur le genre, mais seulement avec la façon dont elles sont enseignées. Ce n'est pas faire honneur au sujet.»

«Boghossian était quelqu'un qui pouvait critiquer des gens comme Judith Butler, quelqu'un qui est vraiment apprécié dans cette université. J'ai juste apprécié de voir ces points de vue différents.»

Nora, étudiante en cinéma à l'l'université, a dit que "beaucoup de gens le soutiennent. Il est toujours important de critiquer les choses et de poser des questions.... Cela ne me surprend pas [qu'il soit confronté à des représailles], malheureusement. Portland en particulier et la PSU en particulier ont fait des choses discutables dans un passé récent», a-t-elle dit en faisant référence à Jason Washington abattu par la police du campus.

Isaac, étudiant en santé publique, a déclaré: «Le professeur Boghossian est un génie. Il est un peu abrasif, mais il sait de quoi il parle, et il parle de choses nécessaires non seulement pour que les étudiants connaissent le monde et les complexités de la société et de la sociologie. Mais il aide aussi les gens à s'épanouir, d'une manière diligente et intelligente. Nous avons besoin de professeurs comme lui dans les universités de tout le pays pour faire en sorte que la logique et la pensée intelligente ne se perdent pas dans l'angoisse de la politique populaire. Nous avons besoin de gens comme lui à PSU pour que nous puissions continuer à avancer la justice sociale, sans juste suivre le train en marche et sans perdre la tête à cause de nos émotions.»

Il a convenu que si les universitaires adeptes de l'école de Francfort, du postmodernisme et d'autres écoles de pensée subjectives similaires tentent de paraître radicaux et même socialistes, ils «ne savent même pas ce que c'est que le marxisme».

«Toutes les bonnes choses dans le monde que les bonnes personnes essaient de promouvoir, comme l'égalité sociale, ont besoin du type de pensée objective et rationnelle pour y parvenir. Si ce n'est pas la pensée intelligente, ou pas la pensée objective, cela ne fera que donner le dessus au mal qui utilise la pensée intelligente et objective. Il faut être capable d'affronter le monde avec une tête solide sur les épaules.»

(Article paru en anglais le 17 janvier 2019)