Le New York Times compare la politique chinoise du «COVID Zéro» à l’Holocauste

Siège du New York Times, 2019 (Photo: Ajay Suresh/Wikipédia)

La Chine est la seule au monde à avoir mis en place une stratégie de «COVID Zéro». Conséquence directe des politiques qu’elle a adoptées, des millions de vies ont été sauvées. Seulement 4 personnes sont mortes de la COVID-19 en Chine depuis le 17 avril 2020. Plus de 800.000 personnes sont mortes de la COVID-19 aux États-Unis depuis cette date. La politique COVID Zéro de la Chine démontre que le nombre stupéfiant de morts dans le monde ces deux dernières années – les chiffres officiels font état de près de six millions de morts – était entièrement évitable.

La politique adoptée par les principaux gouvernements capitalistes, Washington en tête, a été une politique de meurtre social, laissant la pandémie ravager la population parce que les mesures de santé publique nécessaires pour empêcher sa propagation empiéteraient sur la production de profits. Cette politique est directement responsable à la fois de la mort massive et de l’émergence de nouveaux variants, comme Delta et Omicron, car on a laissé la pandémie se propager et muter.

Loin d’être traitée comme un modèle de santé publique, la Chine est devenue le centre d’attaques soutenues et brutales, voire déséquilibrées. Les médias occidentaux ont transformé le sauvetage de vies en quelque chose de monstrueux, un piétinement autoritaire des droits et des vies de la population chinoise.

Un article publié en première page du New York Times le 13 janvier était l’un des plus vils jamais publiés dans cette campagne contre la Chine. Publié à l’origine en ligne sous le titre «L’armée de millions de personnes qui appliquent à tout prix la politique chinoise de la “COVID Zéro”», l’article compare les mesures de santé publique de la Chine à l’Holocauste, les agents de santé agissant comme des nazis.

L’auteur de l’article était Li Yuan, une correspondante du New York Times basée à Hong Kong qui tient une chronique régulière, «The New New World». S’intéressant à un confinement en cours dans la ville de Xi’an, Li écrit: «Pour les autorités, le contrôle du virus passe avant tout. La vie, le bien-être et la dignité des gens viennent bien plus tard».

C’est un mensonge à couper le souffle par son énormité. Que signifient «la vie, le bien-être et la dignité du peuple» pour la classe capitaliste américaine et le gouvernement Biden? En répudiant le contrôle du virus, ils obligent la classe ouvrière à vivre avec la mort de masse. Le cap du million de morts de la COVID est imminent. Il y a un élément d’irréalité apocalyptique dans la vie sociale américaine. Il devient impossible de faire son deuil. Les médias ne donnent plus de visages ou de noms aux morts, seulement des chiffres, et bientôt même ces chiffres ne seront plus rapportés.

La politique de meurtre social adoptée par Washington et suivie dans le monde entier a laissé la Chine encerclée par la pandémie. L’immense réussite de l’élimination du virus doit être répétée encore et encore dans ses villes frontalières, alors que de nouveaux cas et de nouveaux variants sont transportés en Chine depuis le reste du monde en proie à la pandémie.

Au cours du mois dernier, la ville de Xi’an, dans le nord-ouest de la Chine, a dû prendre des mesures énergiques pour contenir et éliminer la plus grave épidémie de COVID-19 survenue en Chine depuis avril 2020. Ce sont ces événements que le Times a qualifiés d’autoritaires.

On a placé les treize millions de résidents de la ville en confinement strict. On a déployé des tests de masse et la recherche des contacts dans toute la ville. Enfin, on a placé les personnes infectées ou exposées en quarantaine dans des installations spécialement construites.

Le confinement est une perturbation très importante de la vie quotidienne, qui exige de véritables sacrifices, car tout le monde s’efforce d’atteindre un objectif commun: empêcher la propagation de la pandémie. Depuis le début du confinement à Xi’an, fin décembre, la ville entière a subi des tests de masse pour la COVID-19 tous les deux jours. Plus de 45.000 habitants se sont portés volontaires pour organiser la livraison de nourriture et d’autres produits de première nécessité.

La principale préoccupation est de localiser les cas non reliés entre eux, car ils indiquent une transmission plus large du virus, non encore détectée. La dernière infection non reliée a été détectée début janvier. Après un pic de 180 nouveaux cas par jour, le nombre de nouveaux cas est tombé à six hier.

Il semble que Xi’an va bientôt sortir du confinement, quartier par quartier, à mesure que le virus sera éliminé. Au cours de l’épidémie, plus de 2.000 cas ont été mis en quarantaine. Personne n’est décédé.

Au cours du confinement, il y a eu des abus et plusieurs tragédies. La pénurie de nourriture a mis à rude épreuve le système de distribution et, dans certains cas, a conduit à une famine désespérée. Une femme enceinte a fait une fausse couche lorsqu’on lui a refusé des soins jusqu’à ce qu’elle puisse fournir un test COVID-19 négatif. Un homme d’un district «à risque moyen» s’est vu refuser des soins et est mort d’une crise cardiaque.

Les tragédies de Xi’an – le bébé mort-né et la victime d’une crise cardiaque – font l’objet d’un débat national fervent sur les médias sociaux. D’innombrables tragédies comparables se produisent chaque jour aux États-Unis, des décès dans les salles d’attente surpeuplées des hôpitaux, des fausses couches de mères auxquelles on refuse des soins maternels. Ces événements ne sont pas rapportés. Le Times réserve toute son indignation morale pour la Chine.

Le Times a exploité ces événements pour présenter la politique chinoise de la COVID Zéro comme répressive et inhumaine. Li a écrit qu’il y avait «un caractère impitoyable dans la poursuite résolue d’une politique de COVID Zéro». Les travailleurs de la santé ordinaires seraient imprégnés de cet esprit d’autoritarisme et sont devenus les agents de la répression. «Une vaste armée de travailleurs communautaires», a-t-elle déclaré, «applique la politique avec zèle» et, ce faisant, ils sont devenus les «facilitateurs de la politique autoritaire».

Chacune de ces lignes dégouline du moralisme auto-satisfait de la classe moyenne supérieure mobilisée au service des intérêts géopolitiques de l’impérialisme américain. Dans le récit de Li, les travailleurs de la santé, dont les visages insomniaques et usés portent l’empreinte quasi permanente d’un masque N95, sont les agents de l’autoritarisme. Ils représentent une culture qui n’accorde aucune valeur à la vie ou à la dignité des individus. Il y a une longue histoire raciste derrière de telles affirmations. C’est le mythe fondateur du «péril jaune», le mensonge de l’impérialisme du XIXe siècle selon lequel la Chine et les «pays d’Orient» représentaient une menace raciale pour le monde occidental.

Le Times ne s’est toutefois pas arrêté là. Li compare la politique chinoise «COVID Zéro» à l’Holocauste. Elle cite l’expression de la philosophe Hannah Arendt «la banalité du mal», qu’elle a utilisée pour décrire Adolph Eichmann, un nazi de premier plan. Arendt voyait en Eichmann un homme à la mentalité bureaucratique, dépourvu de pensée critique, qui se contentait d’exécuter ce qu’on lui demandait de faire. Les motivations d’Eichmann étaient en fait déterminées par des facteurs historiques et sociaux d’une complexité bien plus grande que l’explication quasi psychologique d’Arendt. Le Times adopte la phrase d’Arendt, inventée pour décrire l’un des plus grands criminels de l’histoire de l’humanité, et l’applique au personnel soignant de Xi’an.

C’est plus que répugnant. De nombreux travailleurs de la santé, le personnel médical et infirmier de Xi’an, ont renoncé à rentrer chez eux et sont restés à leur poste en raison des difficultés du confinement et des besoins de la population. Le Times les compare à des nazis, ne faisant que suivre les ordres dans l’imposition d’un régime autoritaire.

L’imagerie de l’article, de manière calculée, a souligné cette idée. Des images d’agents de santé sans visage sont alignées épaule contre épaule, dans un article dont le titre comporte le mot «armée». Des travailleurs pulvérisent du désinfectant d’une manière menaçante qui évoque le gaz.

Li tente d’attribuer l’expression «banalité du mal» à l’opinion chinoise, affirmant qu’Arendt est largement citée par les intellectuels du pays en référence à l’autoritarisme de la COVID Zéro. Pour le prouver, elle cite un message de l’utilisateur @IWillNotResistIt sur la plateforme de médias sociaux chinoise Weibo. Weibo est plus largement utilisé que Twitter et compte plus d’un demi-milliard d’utilisateurs actifs chaque mois. Li a choisi une citation d’un utilisateur aléatoire avec 87 abonnés et l’a sortie de son contexte.

L’utilisateur @IwillNotResistIt a fait suivre la phrase sur la «banalité du mal» par ce passage grossièrement traduit: «Tous les travailleurs de première ligne, y compris le personnel du site de prévention des épidémies dans la dernière vidéo, travaillent vraiment dur et ils ne devraient pas être blâmés. Pensez à la sensation d’étouffement que procure le port de vêtements de protection et de N95 toute la journée, sans parler du travail».

Ces textes ont été écrits dans le cadre d’une discussion plus large sur les médias sociaux chinois, critiquant les échecs survenus à Xi’an, appelant à la compassion. Ils n’ont pas été écrits pour exiger la fin de la COVID Zéro, mais plutôt pour insister sur sa bonne mise en œuvre.

Le gouvernement chinois est autoritaire, mais ce n’est pas une dictature totalitaire. Soumis à d’intenses pressions de la part des puissances impérialistes et du capital international pour qu’il revienne sur sa politique de la COVID Zéro, il se heurte à une immense barrière dans la classe ouvrière chinoise, car il existe un soutien populaire massif pour les mesures de santé publique qui défendent leur vie.

La comparaison calomnieuse et historiquement malveillante avec les nazis émane entièrement du New York Times , et non de l’opinion publique chinoise.

L’assimilation des mesures de santé publique aux nazis et à l’Holocauste n’est pas nouvelle. C’est l’argument maintes fois répété de l’extrême droite et des fascistes aux États-Unis et en Europe à propos de la vaccination obligatoire, des masques et de la quarantaine. C’est avec ces forces sociales que le Times se solidarise.

Le jour même où le Times publiait son attaque calomnieuse contre la Chine, l’Anti-Defamation League a publié une déclaration: «Il n’est jamais approprié de comparer les exigences en matière de santé publique avec les tactiques de l’Allemagne nazie. Comme nous l’avons dit plus de fois qu’il pourrait être compté, minimiser l’Holocauste de cette manière est profondément offensant et nuisible». Ils n’écrivaient pas en référence au New York Times , mais aux républicains fascistes du Congrès qui ont comparé la vaccination obligatoire à l’Allemagne nazie.

La rhétorique du New York Times sur la Chine est d’un niveau de désespoir presque déséquilibré. Elle exprime le désespoir de la classe dirigeante américaine et en particulier de la Maison-Blanche de Biden. Cette situation s’est considérablement aggravée au cours de l’année écoulée et trouve son expression dans les articles de Li elle-même.

Le 4 janvier 2021, peu avant l’entrée en fonction de Biden, Li a écrit un article pour le Times dans lequel elle caractérisait la vie en Chine: «Alors que de nombreux pays sont encore sous le choc de la COVID-19, la Chine – où la pandémie a pris naissance – est devenue l’un des endroits les plus sûrs au monde… Le pays a déclaré moins de 100.000 infections pour toute l’année 2020. Les États-Unis en rapportent plus que cela chaque jour depuis début novembre».

Li poursuit: «La Chine ressemble à ce qu’était la “normale” dans le monde prépandémique. Les restaurants sont bondés. Les hôtels sont pleins. De longues files d’attente se forment devant les magasins de marques de luxe. Au lieu des appels Zoom, les gens se rencontrent face à face pour parler affaires ou célébrer la nouvelle année».

Un an plus tard, une personne seulement est décédée de la COVID-19 en Chine, mais Li parle de la «banalité du mal» et de l’autoritarisme. Elle a reçu ses ordres. Il ne s’agit pas de l’évolution de la situation en Chine, mais de la crise aux États-Unis, où la classe dirigeante fait preuve d’un mépris total pour la vie humaine. Le nombre de morts va augmenter, mais la bourse aussi, et c’est tout ce qui compte.

Le succès de la politique chinoise COVID Zéro, le fait même qu’elle ait donné la priorité aux vies humaines, est la démonstration à la classe ouvrière qu’il existe une solution à la mort de masse. Pour l’élite dirigeante, c’est intolérable. C’est ce qui motive leurs calomnies hystériques contre les mesures scientifiques de santé publique qui ne sont maintenant mises en œuvre qu’en Chine.

(Article paru en anglais le 15 janvier 2022)

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