Эта неделя в истории

100 лет назад: Бастуют почти полмиллиона американских шахтеров

5 ноября 2019 г.

1 ноября 1919 года в Соединенных Штатах 425 тысяч шахтеров вышли на забастовку вопреки руководству профсоюза работников горнодобывающей промышленности (United Mine Workers — UMW).

Стихийные протесты рядовых членов шахтерских профсоюзов вынудили руководство созвать в сентябре национальный съезд профсоюза в Кливленде. Около 2 тысяч делегатов, прибывших на это мероприятие, выступили с призывом начать 1 ноября общенациональную забастовку.

Детский труд на шахте в Западной Виргинии

Летом шахтеры бастовали на угольных месторождениях в штате Иллинойс, протестуя против заключения в тюрьму рабочего лидера, социалиста Тома Муни (Tom Mooney). Когда руководство UMW, подписывая контракт с владельцами шахт, согласилось принять условие, согласно которому профсоюз будет оштрафован за несанкционированный забастовку, шахтеры начали проводить митинги без участия официальных представителей профсоюзов и в противовес им. Они избрали политические комитеты для обсуждения требований и призвали к усилению забастовочной активности.

Требования шахтеров расширились вплоть до оппозиции продлению «Вашингтонского контракта» военного времени. Последний предусматривал большие штрафы за организацию забастовок, а также включал соглашение о фиксированном уровне заработной платы, что уже к 1920 году стало обузой вследствие послевоенной инфляции. Началась ожесточенная борьба против профсоюзной бюрократии, которая в ответ стала применять насильственные нападения против рабочих активистов. Но к концу лета группы шахтерских активистов-«крестоносцев» объединились, несмотря на давление со стороны государства. В результате почти половина из 90 тысяч шахтеров Иллинойса объявила о начале «несанкционированной» забастовки.

Президент Вильсон объявил ноябрьскую забастовку незаконной, а генеральный прокурор А. Митчелл Палмер (A. Mitchell Palmer) попросил федерального судью заморозить забастовочный фонд профсоюза. Профсоюзу было запрещено помогать шахтерам, и он попытался положить забастовке конец.

Историк Джереми Брехер (Jeremy Brecher) отмечает: «Действующий президент [профсоюза] Джон Л. Льюис приказал прекратить забастовку, заявив: “Мы — американцы, мы не можем бороться с нашим собственным правительством”». Однако шахтеры проигнорировали его призыв. Поскольку страна начала испытывать нехватку топлива, то на угольные месторождения в нескольких штатах были введены федеральные войска. Шахты были вновь открыты в Северной Дакоте после объявления о введении там военного положения.

Забастовка закончилась только тогда, когда Вильсон предложил 14-процентное повышение заработной платы и разбирательство в арбитражном суде. Но в 1920 году в Западной Виргинии начались новые несанкционированные забастовки, а особенно острая ситуация сложилась здесь после того, когда шахтеры, зачастую в оппозиции к UMW, попытались оспорить всевластие угольных магнатов в южных округах штата, что привело к кровавым столкновениям между головорезами владельцев и шахтерами в течение следующих нескольких лет.