Все школы в Англии откроются в сентябре

Том Пирс
26 июня 2020 г.

Министр образования Великобритании Гэвин Уильямсон объявил в пятницу, 19 июня, что ученики всех возрастов в Англии начнут посещать школу в сентябре. Он сказал, что правительство «обязуется вернуть каждого ребенка каждого класса в каждую школу».

Это заявление последовало спустя 10 дней после того, как правительство возобновило работу начальных школ и детских садов. Оно было встречено в штыки со стороны родителей, которые справедливо опасаются риска для своих детей заразиться COVID-19.

Дети завтракают в детском саду Little Darling в Лондоне после того, как детские сады и начальные школы частично открылись в Англии, 1 июня 2020 года. (Фото: AP Photo / Frank Augstein)

Правительство утверждает, что через несколько недель за первым объявлением последуют указания относительно того, как можно безопасно провести полное возобновление школьной деятельности. Но в действительности невозможно обезопасить всех детей в школе, пока в обществе циркулирует смертельный вирус. В среднем в начальных школах на один класс приходится 28 детей, а в средних школах — 22. Тесные и часто ветхие здания не позволяют обеспечить социальное дистанцирование. Дети будут вынуждены находиться рядом и вместе играть.

Есть предположение, что модель, которая будет использована для открытия школ в сентябре, основана на проекте, запущенном в Северной Ирландии, и который еще предстоит испытать. Ученические «пузыри» — в каждом до 15 школьников — должны быть расширены до масштабов всего класса. В некоторых школах численность детей классов доходит до 34 человек.

Документ северо-ирландской программы образования предусматривает, что школьники остаются в одном классе, куда им доставляют еду, а учителя переходят из класса в класс. Классные комнаты располагаются в больших помещениях для обеспечения социальной дистанции. Выход из классов на перемены чередуется. Согласно плану, учащиеся должны располагаться в классах на расстоянии одного метра друг от друга. Премьер-министр Борис Джонсон объявил во вторник, 23 июня, что двухметровое правило социального дистанцирования должно быть отменено и вместо этого дети будут находиться на расстоянии одного метра друг от друга. Однако никакое социальное дистанцирование невозможно в условиях классной комнаты.

Чтобы осуществить свои планы, правительство неоднократно повторяло мошеннические заявления о том, что оно действует в интересах «обездоленных детей», которые отстанут в своем обучении. Это утверждение опровергается тем фактом, что и до пандемии 3,2 миллиона детей жили в бедности — в среднем, речь идет о 9 детях из 30 в классе.

Только на прошлой неделе Джонсон был вынужден сделать полный разворот в вопросе о предоставлении бесплатного школьного питания для 1,3 миллиона детей во время летних каникул. Кампанию за обеспечение питанием возглавил не лейбористский политик, не профсоюзный лидер, а профессиональный футболист Маркус Рашфорд, который вынудил правительство поставить вопрос о голодных детях в повестку дня парламента.

Правительство ухватилось за открытое письмо, подписанное на прошлой неделе 1500 педиатрами Великобритании. Доктора призывают правительство Джонсона «опубликовать четкий план по возвращению детей в школу в качестве первого шага в рамках национальной программы восстановления для детей и молодежи».

Президент Королевского колледжа педиатрии и детского здоровья профессор Рассел Вайнер, член правительственной научно-консультативной группы Sage и один из подписавших письмо, предупредил, что карантин наносит детям «больше вреда, чем сам вирус». Эта реакционная точка зрения использовалась на протяжении всей пандемии для того, чтобы поставить интересы экономики выше здоровья, — основываясь на данных о том, что дети с меньшей вероятностью могут серьезно заболеть от вируса, чем взрослые. Однако наблюдения также свидетельствуют о том, что риск заражения у детей такой же, как и у пожилых людей. Их болезнь часто протекает бессимптомно, но они могут быть переносчиками распространения инфекции.

Решение правительства о полном возобновлении работы школ было принято без какого-либо систематического анализа последствий общего возобновления экономической активности, которое началось 15 июня, а также влияния этого на уровень инфицирования. Статистические данные пока отсутствуют, однако есть некоторые свидетельства того, что присутствие в школах большего числа учащихся привело к всплеску числа заражений.

Начальная школа в городе Барнсли, графство Саут-Йоркшир, была вынуждена закрыться на прошлой неделе на два дня. Этот решение было продиктовано тем, что два сотрудника школы из одного и того же домохозяйства начали чувствовать симптомы болезни, находясь в здании, а последующий тест у обоих дал положительный результат на COVID-19. Школа была вынуждена оплатить анализ в общей сложности 75 детей и 67 сотрудников, опасаясь вспышки болезни во всем городе.

Объявление об открытии школ в сентябре последовало за широко циркулирующими сообщениями о том, что около 2,3 миллиона детей не имеют доступа к онлайн-обучению. Заявляя, что они выступают в интересах этих детей, правительство не объяснило, почему оно до сих пор не предоставило им 700 тысяч ноутбуков, необходимых детям для доступа к этому виду обучения.

На прошлой неделе министр образования Уильямсон заявил в Палате общин, что более 100 тысяч ноутбуков уже доставлено, хотя многие из ожидающих заявили, что пока ничего не получили. Еще 230 тысяч ноутбуков, предположительно, будут доставлены к концу июня. Правительство сократило свои предыдущее обязательства наполовину, с необходимых 700 тысяч до всего лишь 360 тысяч, — если они вообще материализуются!

План министра Уильямсона по возобновлению работы школ сопровождался «обещанием» создать фонд в размере 1 миллиарда фунтов стерлингов, чтобы помочь детям наверстать упущенное во время закрытия школ. Теоретически этот фонд должен предоставить наиболее обездоленным ученикам доступ к репетиторам в рамках программы стоимостью в 350 миллионов фунтов стерлингов в течение года, начиная с сентября месяца.

Откуда появятся репетиторы, остается загадкой, но с директорами школ в очередной раз не посоветовались. Тем не менее межпартийное единство действий продолжается, и теневой министр образования от лейбористов, Ребекка Лонг-Бейли, заявила, что Уильямсон нашел «первого волонтера» на роль репетитора для учеников.

Дополнительные средства в размере 650 миллионов фунтов стерлингов будут выделены начальным и средним школам, чтобы потратить их на индивидуальное или групповое репетиторство тех учеников, которые считают, что нуждаются в этом. Однако это все еще оставляет сектор образования преступно обделенным. Дополнительные средства равны добавке в мизерный 1 процент, а общие расходы на образование все еще на 3 процента ниже уровня 2010 года. Эта сумма в 650 миллионов фунтов стерлингов означает лишь около 80 дополнительных фунтов стерлингов на каждого школьника. Начальные классы и последующее образование не учитываются.

Профсоюзы учителей продолжают заискивать и пресмыкаться перед правительством, требуя включить профчиновников в планы правительства. Кевин Кортни, генеральный секретарь Национального профсоюза образования (NEU), сказал: «Неделю назад мы написали премьер-министру о нашем национальном плане восстановления образования, состоящем из 10 пунктов, о комплексе практических мер, направленных на обеспечение безопасного возвращения школ к работе. Правительству еще не поздно начать должным образом взаимодействовать с профсоюзами, прежде чем давать дальнейшие обещания, которые окажутся недостижимыми».

Мэри Бустед, еще один секретарь NEU, дала совет относительно того, как обойти правила социального дистанцирования: «Если правительство сохранит свои правила социального дистанцирования, то они не смогут [открыть школы в сентябре], поэтому нам нужно рассмотреть план восстановления работы сферы образования, который ориентирован не только на школьные здания».

Партия Социалистического Равенства выдвинула единственную жизнеспособную перспективу для защиты жизни и социальных интересов рабочего класса. Мы говорим: оппозиция открытию школ может и должна быть в центре внимания независимого движения рабочего класса против правительства Джонсона и его смертоносной кампании по возвращению к работе. Партия Социалистического Равенства призывает к созданию независимых от профсоюзов комитетов действий для охраны здоровья детей, учителей и всего рабочего класса. Учителя и другие воспитатели должны связаться с Партией Социалистического Равенства, чтобы обсудить организацию этой политической борьбы.