Русский

Эта неделя в истории

100 лет назад: Ученые объявляют об открытии витамина D

18 июня 1922 года биохимик Эльмер Макколлум и его коллеги из Школы гигиены и общественного здравоохранения Университета Джонса Хопкинса в Балтиморе, штат Мэриленд, объявили об открытии витамина D.

Витамины — органические соединения, необходимые для метаболизма организмов, — были в то время совсем недавним открытием. Ученые смогли идентифицировать витамины А, В и С в предшествующем десятилетии и поняли, что некоторые болезни вызваны отсутствием витаминов в рационе человека. Например, было установлено, что причиной цинги является недостаток витамина С.

Эльмер Вернер Макколлум

Макколлум сообщил прессе: «Недавно я и мои помощники продемонстрировали существование четвертого витамина, связанного с ростом костей». Он и его коллега обнаружили, что определенные диеты вызывают рахит у крыс. Постепенно в результате опытов и наблюдений он обнаружил, что солнечный свет и рыбий жир предотвращают развитие рахита.

Рахит был распространенным заболеванием у детей, которое вызывало деформацию костей, в том числе искривление ног и позвоночника. Открытие того, что масло печени трески может предотвратить рахит, было особо подчеркнуто Макколлумом: «Врачи долгое время считали, что рыбий жир имеет терапевтическую ценность при лечении рахита, и в упомянутых исследованиях было обнаружено, что это масло оказывает радикальное защитное действие, предотвращая возникновение рахита, когда его возникновению способствовали недостатки пищевого рациона».

Для следующего поколения американских детей масло печени трески, известное своим не очень приятным вкусом, стало обычной пищевой добавкой. Особенно широкое распространение это получило после того, когда американский врач Гарри Стенбок разработал в 1923 году процесс обогащения молока витамином D, в результате чего рахит в Соединенных Штатах был почти полностью искоренен.

Loading