El 1 por ciento más rico se adueña de más de la mitad de la riqueza mundial

por Patrick Martin
26 octubre 2015

Un nuevo informe publicado por el banco suizo Credit Suisse señala que la desigualdad de la riqueza mundial sigue empeorando y ha alcanzado un nuevo hito, con el 1 por ciento que posee igual riqueza que el 99 por ciento inferior combinado.

De los cerca de US$ 250 billones en activos globales, el 1 por ciento poseía casi exactamente el 50 por ciento, mientras que la parte inferior del 50 por ciento de la humanidad colectivamente tenía menos de 1 por ciento. El 10 por ciento más rico poseía el 87,7 por ciento de la riqueza del mundo, dejando a 12,3 por ciento para el 90 por ciento inferior de la población.

El informe de Credit Suisse no se centró en el 1 por ciento, pero en un grupo un poco más pequeño, el 0,7 por ciento de los adultos con activos de más de 1 millón de dólares estadounidenses. Esta cifra incluye tanto activos financieros y activos reales, como los inmuebles, pequeñas empresas y otras propiedades físicas.

El informe de nombre llamativo "La Pirámide de la Riqueza mundial" divide a la humanidad en cuatro categorías: 3,4 mil millones de adultos con activos netos de menos de $ 10.000; mil millones con activos netos de US$ 10.000 a US$ 100.000; 349 millones con activos netos de US$ 100.000 a US$ 1 millón; y 34 millones de personas con activos netos de más de US$ 1 millón.

Pirámide de Riqueza

La categoría más baja incluye al 71 por ciento de todos los adultos y posee sólo el 3 por ciento de la riqueza total; el siguiente grupo más pobre comprende el 21 por ciento de los adultos y es dueño de un 12,5 por ciento de la riqueza; por encima de este es un grupo que comprende un 7,4 por ciento de los adultos, dueño de 39,4 por ciento de la riqueza; y finalmente la capa superior, 0,7 por ciento de adultos que poseen 45,2 por ciento de la riqueza.

Esta capa superior, que se define en el informe como "individuos de alto valor neto", está en sí misma dividida muy desigual, como se muestra en una segunda pirámide: 29,8 millones con activos de US$ 1 millón a US$ 5.000.000; 2,5 millones con activos de US$ 5 millones a US$ 10 millones; 1.340.000 con activos de US$ 10 millones a US$ 50 millones; y, por último, 123.800 con activos de más de US$ 50 millones.

Estas "personas de ultra alto patrimonio neto", 123.800 según el informe, son la verdadera aristocracia financiera mundial, ejerciendo influencia decisiva no sólo sobre los bancos y corporaciones, pero sobre los gobiernos y las instituciones internacionales. De ellos, casi 59 mil, casi la mitad del total, viven en los Estados Unidos. Otra cuarta parte vive en Europa (principalmente Gran Bretaña, Alemania, Suiza, Francia e Italia), seguida por China y luego Japón.

El informe de Credit Suisse señala el extraordinario aumento de la desigualdad desde la crisis de Wall Street de 2008 y lo relaciona directamente con el auge del mercado de valores que siguió al rescate de los bancos, iniciada por la administración Bush y ampliado en gran medida por la administración Obama. Un pasaje clave del informe:

"Hay fuertes razones para pensar que el aumento de la desigualdad de la riqueza desde 2008 al presente se relaciona principalmente con el aumento de los precios de las acciones y el tamaño de los activos financieros en los Estados Unidos y algunos otros países de gran riqueza, que en conjunto han hecho subir la riqueza de algunos de los países más ricos y de muchas de las personas más ricas de todo el mundo. El salto en la participación del percentil superior al 50 por ciento este año supera el aumento previsto en base a toda tendencia subyacente. Es consistente, sin embargo, con el hecho de que los activos financieros siguen aumentando en importancia relativa y que el aumento en el USD (dólar estadounidense) en el último año ha dado a la desigualdad de la riqueza en los Estados Unidos, la cual es muy alta para los estándares internacionales, más peso en el panorama mundial en general."

En otras palabras, la profundización de la desigualdad económica mundial está siendo impulsada sobre todo por el capitalismo norteamericano, con los Estados Unidos siendo a la vez la más rica y por mucho, el país más desigual del mundo. Los EE.UU. tiene menos del 5 por ciento de la población mundial, pero un asombroso 46 por ciento de los millonarios del mundo.

Cantidad de millonarios, en dólares, por país

Lejos de demostrar la salud de la economía de Estados Unidos, este crecimiento desproporcionado de los súper ricos se asemeja a la propagación de un cáncer que se metástasis rápidamente, con consecuencias fatales para todo el organismo social.

Nunca los ricos aumentaron su riqueza tan rápidamente como en Estados Unidos desde la crisis financiera de 2008. Sin embargo, al lado de la acumulación de fortunas privadas antes impensables, la infraestructura de EE.UU. se está desmoronando; la educación, la sanidad y otros servicios sociales están hambrientos de financiación, y los niveles de vida de la gran mayoría de la población, los trabajadores que producen la riqueza, están disminuyendo.

El informe de Credit Suisse también llama la atención a significativas las diferencias regionales dentro de la estructura del capitalismo global, centrándose en las fortunas divergentes de tres regiones: América del Norte, Europa y la región Asia-Pacífico.

La riqueza mundial total se redujo ligeramente en 2015, según el informe, pero sólo porque los cálculos del banco eran en dólares estadounidenses, por lo que se vieron afectados por la depreciación del euro, el yen japonés, el rublo ruso, el dólar canadiense y muchas otras monedas frente al dólar estadounidense.

La riqueza de Estados Unidos subió US$ 4,6 billones, a pesar de una disminución mundial de US$ 12,7 billones con Japón, Rusia y los países de la Unión Europea que muestran las mayores caídas, en gran parte debido a la depreciación de la moneda. Australia y Canadá perdieron US$ 1,5 billones en riqueza entre ellos, una caída sustancial de las dos economías medianas, que dependen en gran medida de la extracción de recursos naturales.

China, cuya moneda está vagamente vinculada al dólar estadounidense, registró un aumento de US$ 1,5 billón. Pero esto probablemente ya se ha evaporado, ya que el informe se basa en cifras del 30 de junio del 2015: y los mercados financieros chinos han caído 25 por ciento desde entonces, como señala el prólogo del informe.

Estas disparidades entre los países, al igual que las crecientes desigualdades sociales dentro de estos, tienen una enorme importancia para la política mundial. Ellos son un factor vital en el carácter cada vez más explosivo de las relaciones internacionales, en particular los conflictos entre las grandes potencias, el imperialismo de Estados Unidos, Japón, Alemania, Francia, Gran Bretaña y los países como Rusia, China e Irán, que están en la mira por su enorme recursos naturales y humanos.

El imperialismo norteamericano utiliza tanto su posición militar preeminente y el papel del dólar estadounidense, que sigue siendo la principal moneda de reserva del mundo, como armas para tratar de contrarrestar su declive económico relativo a sus principales rivales. Norteamérica es a la vez un polvorín social con las tensiones de clase en el país acercándose al punto de ruptura, y la fuerza más desestabilizadora en la política mundial, tratando de mantener su posición de dominio mundial por métodos cada vez más imprudentes y militaristas.