En el fondo del montaje para incriminar por Maruti Suzuki

Retrato de la corporación Suzuki, un despiadado empleador transnacional

por Shannon Jones y Saman Gunadasa
10 abril 2017

Las brutales condenas a cadena perpetua dictadas por un tribunal indio contra 13 ex trabajadores de la planta Manesar de Maruti Suzuki ponen de relieve las brutales condiciones que enfrentan los trabajadores del automóvil en la India y en todo el llamado mundo en desarrollo. Otros 18 trabajadores fueron declarados culpables de cargos menores en el marco, cuyo objetivo era silenciar la oposición de los trabajadores a las condiciones de explotación en Maruti Suzuki y otras gigantescas corporaciones transnacionales que operan en la India.

Trabajadores de Maruti Suzuki en huelga en 2017

La clase gobernante india está ofreciendo trabajadores en el país como una fuerza laboral de bajo costo como parte de la campaña “Hecho en india” del primer ministro Narendra Modi. Los funcionarios gubernamentales, junto con la gerencia de Maruti Suzuki, pretenden hacer un ejemplo brutal en estos trabajadores para tranquilizar a los inversionistas de un suministro continuo de mano de obra barata y altamente explotada.

Maruti Suzuki India Limited (MSIL) es una filial del conglomerado global Suzuki Motor Corporation (SMC), con sede en la prefectura de Shizuoka en Japón en la costa del Pacífico de la isla principal de Honshu. Es el cuarto fabricante de automóviles más grande de Japón y es típico de las gigantescas corporaciones automotrices transnacionales que recorren el mundo en busca de la mano de obra más barata y los menores costos de producción. Suzuki se centra principalmente en mantener una fuerza de trabajo de bajo costo ya que compite en el mercado de automóviles de bajo costo. Según el sitio web de la compañía, su historia "trataba de coches revolucionarios que ofrecían gran rendimiento, eficiencia y respeto al medio ambiente con bajo costo de propiedad".

SMC reclama cerca del 50 por ciento (46,8) acciones en el mercado de vehículos de pasajeros de la India. Maruti Suzuki dice que exporta automóviles a 125 países, exportando regularmente a países como Sri Lanka, Chile, Filipinas, Perú y Bolivia. Su beneficio neto en el año fiscal 2015-16 fue de 45.700 millones de rupias (US $ 700 millones). En 2015 la producción agregada de automóviles en Maruti Suzuki India alcanzó los 15 millones de unidades.

SMC, el padre de Maruti Suzuki, está actualmente encabezado por Toshihiro Suzuki, hijo del ex presidente Osamu Suzuki. El Suzuki más viejo dimitió, entregando el poder a su hijo en 2016 en medio de un escándalo que implicaba el uso de la compañía de los métodos de prueba de la economía de combustible que no eran obedientes con estándares del gobierno. Una sonda interna había determinado que la compañía no había cumplido con las normas nacionales desde 2010.

Suzuki actualmente fabrica automóviles, motocicletas y motores fuera de borda para barcos. Según el informe anual de 2016 de la compañía, SMC vendió 2,960,000 vehículos en el año fiscal 2016, incluyendo 650,000 vehículos en Japón, 230,000 en Europa y 1,890,000 en Asia y 190,000 "otros". También vendió 1,150,000 motocicletas en Asia.

Una promoción de Maruti Suzuki

Número 488 en las 2.000 compañías globales más importantes de Forbes, Suzuki tenía ventas netas de $ 28.2 mil millones en el año fiscal 2016 con activos totales de $ 24 mil millones. Su ingreso neto fue de más de $ 1 mil millones en 2016, y el margen de beneficio de Suzuki de más de ocho por ciento superó a los rivales japoneses Toyota y Nissan el año pasado.

Maruti Suzuki India Limited se creó como empresa conjunta entre el Gobierno de la India y SMC en 1983, antes de ser privatizada en 2002 después de que el gobierno de la India vendió sus intereses controladores. Actualmente, Suzuki posee el 54,2 por ciento de las acciones de MSIL. Las acciones de la compañía, que se negocian en las bolsas de Bombay y New Dehli, han triplicado en valor desde 2012.

Siguiendo con el enfoque de Maruti Suzuki en los bajos costos de producción, entre sus 25,000 empleados en la India hay 13,250 empleados regulares y 12,000 empleados contractuales y temporales. Es muy significativo que la victimización de los trabajadores de Maruti Suzuki siguió a su rebelión contra un sindicato controlado por la compañía y las demandas de su nuevo sindicato en 2012 para abolir el odiado contrato de trabajo, que paga a los trabajadores temporales 14.000 rupias mensuales, O menos de la mitad del salario de los trabajadores permanentes.

Maruti Suzuki ha sido identificado por Japón y la India como una empresa muy rentable para ambos países y el presidente de Maruti Suzuki R C Bhargava ha sido honrado por los gobiernos de la India y Japón. En 2011, el gobierno japonés recibió a Bhargava el honor real de "La Orden del Sol Naciente" concedido por el Emperador Akihito. También fue conferido con "Padma Bushan", un honor de primera clase por el presiente indio, Shri Pranab Mukherjee, en 2015.

Maruti Suzuki ha recibido elogios exagerados del sector corporativo de la India. La revista Fortune lista a Maruti Suzuki como la cuarta compañía más admirada del país y el popular canal de televisión en inglés de la India, NDTV, nombró a Maruti Suzuki como "Fabricante de automóviles del año" en 2016.

A pesar de mantener una gran cantidad de trabajadores contractuales y temporales en condiciones opresivas, la compañía se jacta en su página web: "Los maruenses de todo el país están unidos por un vínculo común. No es una fuerza de trabajo, sino el poder de las personas en el trabajo, un equipo de empoderamiento que es muy diferente a cualquier otro ".

El Código de Conducta del Grupo Suzuki, de abril de 2016, dice: "El grupo Suzuki estará al tanto de las normas internacionales relativas a los derechos humanos y respetará los derechos humanos fundamentales con referencia a las leyes de cada país o región". Como miembro del Grupo Suzuki para crear un ambiente de trabajo sin discriminación por atributos personales o acoso ".

Por supuesto, esta retórica es sólo para el consumo del público en general y los clientes, y no tiene nada que ver con la brutal realidad del régimen de Maruti Suzuki en las fábricas.

La compañía tiene plantas de manufactura en Manesar (600 acres) y Gurgaon (300 acres) en el estado de Haryana, y su nueva planta de producción comenzó operaciones en Gujarat en 2017. Cuenta con una producción anual de 1,5 millones de coches, o un coche cada 12 segundos. En 2012, cuando la dirección estaba atacando a los trabajadores de la fábrica de Manesar, la compañía estaba tratando de producir un coche en 44 segundos. Los trabajadores victimizados mostraron una poderosa determinación para luchar contra estas condiciones de trabajo esclavo. Con la caza de brujas de los principales trabajadores, la dirección de Maruti Suzuki ha intensificado la explotación en las plantas.

Si bien la principal filial de SMC es Maruti Suzuki en la India, tiene otras instalaciones de fabricación fuera de Japón. En su mayor parte, sus plantas de fabricación se extienden entre los países de Asia Oriental, Sudeste Asiático y Sur de Asia que el imperialismo japonés estaba tratando de dominar antes y durante la Segunda Guerra Mundial.

Existen tres instalaciones de fabricación de motocicletas y dos automóviles en China, dos plantas de fabricación en Tailandia y otras plantas de automóviles en Indonesia (PT Suzuki Indomobil Motor), Pakistán (Pak Suzuki Motor Co.), Vietnam (Vietnam Suzuki Corporation), Filipinas Suzuki Phillipines, Inc.), Myanmar (Suzuki (Myanmar) Motor Co.), Camboya y Laos. Suzuki también fabrica en Hungría y Egipto. El setenta por ciento de las ventas de Suzuki están fuera de Japón.

En Japón mismo SMC es conocido por la fabricación de minicars, pequeños automóviles más pequeños que los vehículos de subcompacto estadounidense, popular debido a las condiciones extremadamente concurridas en las principales ciudades. Opera seis plantas de producción en Japón y emplea a cerca de 15.000 trabajadores allí. Suzuki dejó de vender autos en los Estados Unidos en 2012 y en Canadá en 2013, aunque todavía vende motocicletas, vehículos todo terreno y productos marinos en esos países.

La historia de Suzuki

La historia de Suzuki se remonta a 1909 cuando fue iniciada por Michio Suzuki como Suzuki Loom Works en Hamamatsu. Originalmente, Suzuki construyó telares para la industria de la seda de Japón y exportados al extranjero. En ese momento, los textiles eran una de las principales industrias de Japón. La compañía se hizo pública en 1920 y tomó el nombre Suzuki Loom Manufacturing Company.

Japanese workers demonstrate on April 12, 1946. Many banners say "seisan kanri" or workers' control of production.

Con la explosión del militarismo japonés en los años 30, el gobierno japonés requisó a Suzuki para la producción relacionada con la guerra. Había comenzado una empresa para los coches pequeños en 1937 pero tuvo que parar debido a la decisión del gobierno japonés en el inicio de la Segunda Guerra Mundial que los coches de pasajeros civiles eran una "mercancía no esencial." Durante la guerra produjo el material de la guerra para el Ejército japonés.

La planta de Hamamatsu, de la compañía, supuestamente escapó de grandes daños durante la guerra, aunque su red de proveedores fue devastada. Al final de la guerra, despidió a 2.900 empleados regulares, la mayoría de los cuales eran mujeres, así como 800 trabajadores reclutados y 110 prisioneros de guerra coreanos.

Frente a una disminución de la demanda de productos tejidos, la empresa comenzó en 1947 el desarrollo de un plan para la producción de vehículos motorizados. En 1952, Suzuki comenzó la producción de una bicicleta motorizada y en 1954 comenzó la producción de automóviles de pasajeros.

Japanese workers demonstrate on April 12, 1946. Many banners say "seisan kanri" or workers' control of production.

Una ola de luchas obreras militantes azotó a Japón inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. En 1947, se formó un movimiento masivo hacia una huelga general con implicaciones revolucionarias. Sin embargo, el Partido Comunista Japonés saboteó la huelga general, lo llamó y subordinó el movimiento a los dictados de las fuerzas de ocupación estadounidenses encabezadas por el general Douglas MacArthur, que afirmaba estaban "democratizando" a Japón.

Los trabajadores de Suzuki se sindicalizaron y participaron en una serie de luchas militantes, incluyendo huelgas y ocupaciones, ganando un primer contrato en agosto de 1948. En 1949, Suzuki se unió con otros empleadores y el gobierno de ocupación estadounidense para lanzar una contraofensiva contra los sindicatos independientes, -comunismo. Con el estallido de la Guerra de Corea en junio de 1950 presuntos comunistas fueron purgados de posiciones gubernamentales, estatales y empresas públicas nacionales, así como de la industria privada.

Los trabajadores despedidos y miembros del sindicato fueron removidos por la policía durante la Purga Roja de 1950

Cuando Suzuki impuso un recorte salarial y los trabajadores hicieron huelga en respuesta, la dirección utilizó a la policía ya las fuerzas de ocupación para atacar a los trabajadores. La dirección pasó a formar lo que equivalía a un sindicato de empresa y llevó a cabo una purga de trabajadores izquierdistas y militantes. Suzuki finalmente logró derrotar la huelga e imponer su propia "unión" a la fuerza de trabajo. El sindicato accedió a las demandas de recortes salariales y aumentos de la producción y generalmente apoyó la gestión.

Mientras tanto, la compañía introdujo una remuneración basada en el desempeño e instituyó una discriminación salarial contra las empleadas. Esto se combinó con el borrado de descripciones de puestos de trabajo y clasificaciones laborales. Hasta 1958 la semana de trabajo estándar era de 48 horas. Los bonos semestrales constituían una gran parte de la remuneración de los trabajadores.

Este denominado modelo de sindicatos empresariales se convirtió más tarde en un pilar central en la introducción de la "producción lean" iniciada por Suzuki y otros fabricantes de automóviles japoneses como Toyota y Nissan. Esto fue acompañado por la formación de los denominados comités patronales-obreros, tales como "círculos de calidad", dirigidos a impulsar la producción y los beneficios.

La producción pobre se convirtió en un modelo implementado por los productores de automóviles de todo el mundo. En los Estados Unidos, los tres grandes fabricantes de automóviles de Detroit comenzaron un asalto a los empleos, salarios y beneficios de los trabajadores a partir de la década de 1980, asegurando el apoyo de United Auto Workers para la implementación de programas corporativos de gestión sindical basados en el precedente japonés.

Mientras explotaba brutalmente su fuerza de trabajo en Japón, Suzuki buscaba en el extranjero fuentes de mano de obra aún más barata y potencialmente mayores ganancias.

Ya en 1958, Suzuki comenzó a aprovechar la mano de obra barata de Indonesia mediante el establecimiento de suministro de piezas de automóviles en ese país. En 1978, comenzó su primera operación de montaje de automóviles en el extranjero en Pakistán.

Ampliación de las operaciones globales

Con la expansión de la producción globalizada en los años ochenta, SMC aumentó enormemente sus operaciones en el extranjero.

A principios de los años 80, Suzuki tuvo un gran avance en la India cuando el gobierno del congreso de Indira Gandhi mostró interés en darle la bienvenida a Suzuki en el vasto mercado indio. En abril de 1982 Suzuki firmó un acuerdo básico con el gobierno del Congreso para la producción conjunta de autos Suzuki. Maruti Udyog Ltd., una empresa conjunta entre SMC y el gobierno indio comenzó su producción en diciembre de 1983, con el gobierno de la India inicialmente dueño de una participación de control en el renombrado Maruti Suzuki.

También en 1982, Suzuki firmó un acuerdo con el general militar paquistaní Muhammad Zia ul-Haq para fabricar automóviles. En la firma Suzuki poseía solamente el 25 por ciento en la empresa, pero luego aumentó su participación a 73 por ciento. Pak Suzuki ahora reclama el 60 por ciento del mercado de automóviles paquistaní.

Suzuki también estableció empresas conjuntas e instalaciones de fabricación en Hungría, China y Egipto. Filiales y empresas conjuntas fueron establecidas por SMC para ventas y transferencia de tecnología en España, Nueva Zelanda, Francia, Alemania, Estados Unidos y Canadá. En 1996, Suzuki comenzó su producción de motocicletas en Vietnam y firmó un acuerdo para la producción de automóviles en 1998 en Myanmar. En 1999 Suzuki también abrió instalaciones de fabricación en Tailandia, y en Argentina en el año siguiente. En 2006, se creó una nueva planta de fabricación en Vietnam para motocicletas.

Suzuki también entró en varios acuerdos relacionados con la producción con General Motors (GM) en los Estados Unidos, Corea del Sur Daewoo Group y Mazda Motor Corporation en la década de 1980. En 1989 estableció una empresa conjunta con GM y dirigió una enorme fábrica al suroeste de Toronto, bajo el nombre de Canadian Automotive Manufacturing, Inc. (CAMI). GM, que también produjo autos con Suzuki en Colombia, compró el 20 por ciento de las acciones de SMC antes de deshacerse en 2008, en vísperas de la quiebra de GM.

En 2009-10, Volkswagen compró una participación de 2.500 millones de dólares (o 20 por ciento) en SMC y entró en una "asociación estratégica global" con la compañía, pero el gigante automotriz alemán terminó el acuerdo poco después.

Este es el antecedente histórico de la venganza corporativo-gubernamental contra los heroicos automovilistas Maruti Suzuki. Las corporaciones transnacionales organizadas a nivel mundial, con el respaldo de los principales partidos capitalistas de la India -el Partido del Congreso y el Partido Bharatiya Janata (BJP )- quieren hacer de la India la fábrica de sudor del mundo y el punto de referencia para un asalto brutal contra los salarios.

Esto subraya la importancia para todos los trabajadores de la campaña internacional iniciada por el Comité Internacional de la Cuarta Internacional para la liberación de los trabajadores Maruti Suzuki enmarcados. Sólo mediante la movilización de la fuerza de la clase obrera internacional puede ser derrotado este marco como parte de una contraofensiva de los trabajadores contra el capitalismo global. Instamos a los trabajadores a que den a conocer esta campaña lo más ampliamente posible y apoyen la demanda de libertad inmediata de estos prisioneros de guerra de clases.

El ICFI ha lanzado una petición en línea exigiendo la liberación de los trabajadores de Maruti Suzuki. Pedimos a todos nuestros lectores que firmen esta petición y se unan a una página de Facebook establecida para organizar y movilizar el apoyo.

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